無餘涅槃不是斷滅境界

第050集
由 正元老師開示
文字內容

各位菩薩:阿彌陀佛!

歡迎您收看「三乘菩提之阿含正義──兼論唯識學」的最早根據。本節目是 平實導師所著作的《阿含正義──唯識學探源》一書的導讀。

我們在上次的節目中,已經確認了「涅槃後有、無」的論議絕對不是無記法。然而現今,聲聞種性的凡夫僧眾,不知這裡面的密意所在,就普遍為菩薩種性但還沒有證悟的法師、居士們,妄言說這個問題是無記法,那這個過失可就大了!由於這個緣故,佛陀也曾對二乘聲聞眾說明:無餘涅槃不是斷滅境界。

我們先舉《雜阿含經》第966經來作為證明,因為時間有限,我們就只把經文語譯如下:【如是我聞 一時佛陀住在王舍城迦蘭陀竹園,也就是竹林精舍中。當時有一位尊者叫作富鄰尼,他住在離王舍城不遠的靈鷲山中,當時有一群外道出家人,前來面見尊者富鄰尼;在互相問訊慰勞之後,外道們就退坐一邊,詢問尊者富鄰尼說:「我聽聞沙門瞿曇(也就是釋迦世尊)有作『斷滅見而破壞諸有』的教授,是不是這樣呢?我現今請問您尊者富鄰尼:究竟是不是這樣子呢?」尊者富鄰尼就告訴這些外道出家人說:「我所知道的不是像你所說『世尊教導開示眾生斷滅法,壞滅諸有,使得入涅槃後一無所有』,這個說法沒有一點點是正確的。我是這樣子理解的:『世尊是說三界中的種種眾生,虛妄計著而說有三界我常住不壞,也有的因自我而起慢,以及不如理作意而產生的邪見之慢。』世尊為這些人宣說這個道理,而使得他們能斷滅這些邪見煩惱。」

當時這些外道出家人,聽到富鄰尼尊者所說的道理,覺得很失顏面,心中不喜悅,所以就訶責富鄰尼尊者然後就離去了。而尊者富鄰尼,在諸外道們離去之後,就前往佛陀所在之處,頂禮佛足之後,就退下來坐在一邊。隨即以他向那些外道出家人所說的内容,具體地稟白世尊,並且請問說:「世尊!我剛才如此回答諸外道的說法,有沒有毀謗世尊的嫌疑呢?我這樣的說法是不是符合真正佛法的說法,是否如同佛所說的一樣,是不是如法而說,是不是隨順正法而說,是否能夠不被諸論議者聽聞以後而輕嫌訶責呢?」佛陀告訴富鄰尼說:「就像你剛才所說的一樣,這不會毀謗到如來。你的說法不失次第性,如同我所記說的一樣。你的說法是如法而說的,是隨順正法而說的,不會被諸論法者所輕嫌與訶責。為何如此說呢?富鄰尼!以前種種眾生都有我慢、邪慢,被邪慢所逼迫,因邪慢而苦集,因邪慢而導致他們不能實證無間等的不斷滅法,他們的思想雜亂猶如狗腸一般,又如同鐵鉤鎖般將自己鎖死,又如同亂草一般沒有章法;他們因此而往返驅馳,從此世去到他世、從他世來到此世;如此驅馳往返於生死之中,都不能遠離生死。富鄰尼!一切眾生若能將諸邪慢無餘永滅時,那麼在生死漫漫長夜中就會獲得安隱快樂。」佛說此經以後,富鄰尼比丘聞佛所說,歡喜奉行。】

從這一篇經文來看,顯然在初轉法輪時期的這些外道們,和今天的藏密中觀師一樣,都誤會了 佛所說的解脱道了!他們誤以為說,當阿羅漢們進入無餘涅槃時,把五蘊、六入、十二處、十八界法都滅盡了,那就一定是斷滅境界,所以才會來向富鄰尼尊者指責說:「我聽聞出家人瞿曇為人傳授的是斷滅法,這樣是教人斷除三界有而成為斷滅法的。」富鄰尼尊者知道外道們是誤會了 佛陀的法教了,但是他為外道說明了二乘菩提解脫道不是斷滅法之後,隨即就來到 佛陀的住處,完整而沒有遺漏地向 佛陀稟報,並且請問說:「這樣回答外道的質疑,是否有什麼地方是不如法的說法而無意間毀謗了 佛陀呢?」由此看來,二乘菩提在佛世時,就已經是外道所無法理解的;不但是當時,就連電子佛典如此普遍流通、容易查詢的現代,所謂的大師們仍然都很嚴重地繼續誤會解脫道的法義,可見即使有聽聞到正確的二乘菩提法義,但是如果沒有善知識攝受,來為他們說明:「滅盡蘊處界後不是斷滅、空無,而是有涅槃本際實存,所以無餘涅槃是常住法、是真、是實、是如,也是可以實證的。」那麼一般人總是會誤以為進入無餘涅槃之後就是斷滅空無,也因此才會有這篇經文流傳下來。

但是這個疑問,絕對不會是只有這一批外道才會有,一定還有很多的外道以及佛門中未曾聽聞過 世尊宣說涅槃本際的人們,心中會起疑而私下討論的;如同古今應成派中觀的邪見法師,在誤會解脫道是斷滅法以後,就另外建立了妄想的「滅相真如常住不滅」;或者如古今的藏密外道應成派中觀師公然建立「意識細心、極細心等說為常住法」。所以說,這並不是今天才有這種現象的,也因此在原始佛典中才會有下述的記載。《增壹阿含經》卷10:【(世尊)告釋提桓因曰:「拘翼!若有比丘解知一切諸法空無所有,亦無所著,盡解一切諸法了無所有;以知一切諸法無常,滅盡無餘,亦無斷壞;彼已觀此已,都無所著;已不起世間想,復無恐怖;已無恐怖,便般涅槃:生死已盡,梵行已立,所作已辦,更不復受有,如實知之。……」】

這段經文的開示,顯示 世尊在二轉法輪開始宣演般若時曾經開示說:進入無餘涅槃中,絕非蘊處界滅盡後成為空無,所以入無餘涅槃時,蘊處界完全滅盡以後,其實只是蘊處界滅盡無餘而非是斷滅空無;所以 世尊在此說「亦無斷壞」,而被聲聞人聽聞之後結集在《增壹阿含經》中。由這個事實,顯示出涅槃後有、涅槃後無,絕不是純粹的無記之論,所以才會有《增壹阿含經》的這些開示,因此 佛陀只是觀察眾生的根性與機緣,而不為某些因緣不具的眾生說明涅槃後有無的問題,所以並非純粹都是無記法。

因此,某些法師很崇尚南傳佛法的二乘解脫道,但是對二乘解脫道其實並沒有理解和實證,當大乘行者證悟般若以後,對六識論凡夫提出「涅槃後有、涅槃後無」的問題時,這些凡夫都無法作出回答,所以就推說這是無記論;也妄說 佛陀一向都說這是無記論,來迴避因為他否定本識如來藏故無法解答這個問題的窘境,也迴避了不得不承認「大乘法遠優於二乘法」的尷尬場面。因為這些凡夫們一向都主張說:佛法的内容就只有解脫道,解脫道就是成佛之道,此外沒有別的佛法了!而大乘法是在 佛陀入滅五、六百年後,由後人長期陸續創作而編集出來的。由於以前他們常常這樣子矇騙大眾,來否定他們所無法實證的本識,因此現在只好推說這個問題是無記論,以此來免除自己的尷尬,然而事實上,佛陀對這個問題並非一向都認為是無記法的。

在聲聞佛法的四阿含中,還是有許多大乘法存在其中;這是因為二乘聖人在第二、第三轉法輪時期,也一樣有聽聞 佛陀宣講大乘經。由這些聲聞人結集出來大乘法的蛛絲馬跡中,也可以看得出涅槃後不是斷滅空。這證實了 佛陀在宣講大乘法義時,二乘聲聞聖人多數也是曾經一起聽聞的;雖然他們聽聞以後結集所成的經典,一定只會有解脫道的法義,但是卻無法免除大乘法的蛛絲馬跡存在,以免二乘涅槃會墜入斷滅空中。這也是有原始佛法的阿含部經文為證的,如《雜阿含經》第1077經說言:

【如是我聞 一時佛在央瞿多羅國人間遊行,經陀婆闍梨迦林中,見有牧牛者、牧羊者、採柴草者及餘種種作人,見世尊行路,見已,皆白佛言:「世尊!莫從此道去。前有央瞿利摩羅賊,脫恐怖人。」佛告諸人:「我不畏懼。」作此語已,從道而去;彼再三告,世尊猶去。遙見央瞿利摩羅手執刀楯走向,世尊以神力現身徐行,令央瞿利摩羅駃走不及;走極疲乏已,遙語世尊:「住!住!勿去!」世尊並行而答:「我常住耳,汝自不住。」】(《雜阿含經》卷38)

這篇經文,與增一阿含部的《央掘魔羅經》其實是同一部經,但是卻另外收錄在《雜阿含經》卷38之中,這都是因為聲聞聖者所曾聽聞的大乘法義,結集時就變成了二乘解脫道的法義了。然而這篇經文的原義,其實是自始至終都在說常住法,而常住法本來就是如來藏—入胎識—的本來涅槃自性。只是二乘聖人在聽聞之後,不能真實領略其中的意涵,只能聽懂其中與解脫道有關的内涵;而原來經中佔了大多數篇幅的大乘法義,都不是他們所能憶持的,所以被他們結集以後,就成為雜阿含部中很小的一篇經文了!

在這篇經文中,其實也仍然可以看得出來,涅槃是常住的。既然涅槃是常住的,而進入無餘涅槃以後,蘊處界的任何一法都已經全部滅盡無餘了,又怎麼能說是常住法呢?這當然就已經表示無餘涅槃之中,確實有一個常住的入胎識獨存不滅,這才有可能是常住法。所以 佛陀示現為慢行時,其實是速行,央掘魔羅追趕不上,而要求 佛陀停住時,佛說:「我『常住』耳,汝自不住。」這已經就很清楚地表明涅槃的實證是常住法,而不是斷滅空。既然二乘聖人都覺得涅槃的常住性是很重要的課題,所以特地記載了一些大乘經所說涅槃常住的 佛陀法語,而且結集在《阿含經》中,當然已經證明「涅槃後有、涅槃後無」的命題,是解脫道中的實證涅槃者都認為是很重要的命題,所以不應該毫無前提的一味指斥這個命題是無記論。

另外「涅槃後有、涅槃後無」的道理,還有可以再加以說明的地方;這是說,外道及諸凡夫對於這個問題的所見,同樣都落入五陰之中,都只能著眼於解脫聖者入涅槃後「有無來世的五陰」,或者「有沒有留存蘊處界中的少分存在」,都不曾聽聞:「聖者入滅度後,還有本際不滅,而非還有蘊處界中的少分或多分繼續存在。」所以往往就誤以為 佛陀所說的滅盡五陰以後的無餘涅槃是斷滅空,這和藏密外道及邪見諸師所弘揚的應成派中觀一樣。但是二乘無學聖人,雖然曾經聽聞 世尊宣說無餘涅槃有本際,知道入了無餘涅槃以後並不是斷滅空,仍然有本識獨存,但卻因為不知不證如來藏的緣故,所以對於無餘涅槃中的本際每每就妄生種種的玄想;那些二乘聖人,若是要強行加以說明的話,則不免就會墮入戲論之中,多說無益。

這一定要等到他們迴心進入大乘法中,修學第八識如來藏妙義,並且親證了以後,才有可能不再墮於戲論之中;由於這個緣故,世尊認為對於初轉法輪阿含時期,修學解脫道的佛弟子們而言,在還沒有證得二乘菩提之前,就來探討這個問題時,當然就應該說這是無記法,因為他們這時絕對無法探討出一個正確的結論來;只有到二轉法輪的般若時期,菩薩真正地證悟如來藏以後,才有能力加以探討,才有能力加以現觀及說明的。

而還沒有斷除我見、我執的凡夫大師們,凡是遇到有人問到涅槃後的有無時,為了逃避以前曾經否定如來藏而墮入「涅槃後斷滅空」的窘境,就經常引述局部的佛語聖教,移花接木而解說是無記法,藉此來逃避自身非法言法的責任;而且也藉這個說法,來逃避初轉法輪的二乘菩提遠劣於第二轉法輪大乘菩提的事實,並且逃避了他們以錯誤的解脫道取代正確的佛菩提道的過失,這就是他們一向主張「涅槃後有無的討論都是無記論」的原因所在。而實際上,無餘涅槃是常住之法,不是斷滅空、斷滅境界;而且入無餘涅槃之後是有是無,也絕非是無記之法!

因為時間的關係,我們今天的節目就說明到這裡為止。感謝各位菩薩的收看!

敬祝各位菩薩:色身康泰、福慧增長、早證菩提!

阿彌陀佛!


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