念佛就能往生,何需受五戒、修十善?

第62集
由正鈞老師開示
文字內容

各位菩薩:阿彌陀佛!

問候大家:身體健康,精神愉快!

《三乘菩提之學佛釋疑》,今天和大家談談:「既然念佛號能往生,又何必要受五戒、修十善呢?」

有人問這樣的問題,看起來是在問有關於念佛求生西方極樂世界的事情。好!前題確定了以後,就可以開始來討論這個問題了。

首先從「既然念佛號」這幾個字來說起。這個人,我們姑且說他叫作某甲好了,某甲為什麼會念佛?這絕對不會是一件單純的事情,若是真的想要了知這個問題的根由,那麼我們不妨就可以來個追根究柢,也許再來個旁徵博引。意思也就是說,絕對不可能是某甲在世間生活的時候,一時之間覺得閒得發慌,所以就來念佛。一般人若是真的閒得發慌,他有很多活兒可以幹的,可以找人泡茶、聊天,可以看看電影、逛逛街,真的是多到不勝枚舉。那麼為什麼他會要念佛呢?當然不是因為無聊的緣故,而是過去世已經修學佛法一段時劫了,今世聽聞到了 彌陀聖號,以及西方極樂世界的種種莊嚴,只是再引起他念佛的一個因緣。換句話說,也許藉這個緣分再生起來求生西方的一個願,進一步希望能夠付諸實行而念佛的。這也表示說,某甲今世的福報是很殊勝的,才能夠聽聞到念佛求生西方的法門。可不要說,講這個福報是很殊勝會不會太誇張啊?其實一點也不會。莫說現今世間的人口有七十多億,之中到底有多少人聽聞過這個法門?即使曾經聽聞,又有多少人是相信的?就單單說:「生到西方極樂世界之後,可以離開女人相而為中性身。」不相信的人都大有人在,更何況想要念佛求生西方極樂世界,進而付諸實行呢!這麼一說,你就瞭解某甲今世的福報殊勝之所在了。然而某甲今世能夠有這樣殊勝的福報,當然就要反推到他的過去世了;俗話不是也說:「冰凍三尺,非一日之寒嗎?」這表示說,某甲往昔不可能單單曾經聽聞過念佛求生的法門罷了,一定會有一個過程,才導致他在今世聽聞到佛號就立刻能夠相信,進而還開始念佛。是什麼樣的過程呢?這裡我們先跳到另外一個話題,說明了之後,你就可以同時知道,那個可能是什麼樣的過程了。

好!現在先來說說:既然念佛能往生,是不是可以百分之百的往生?也許你曾經聽過古德這麼說「千修千人去」,而近代也有大德依於這樣的說法,鼓勵學人求生西方,這是應當要加以讚歎的;可是假如他又加上一句說:「哎呀!我的弟子假如能夠下品下生就很不錯了!」這也許只是他的謙虛之詞,假如不是的話,那麼他跟大眾說千修千人去,難道就只能下品下生而往生嗎?下品下生而往生,是哪一類的眾生?我們隨後再來說。其實這樣子的說法就表示出,這有另外一層的問題:那就是當說千修千人去的時候,其實這個人也是沒有把握是不是可以往生西方極樂世界?換句話說,就有可能會有一個某乙,他在這一世,雖然聽聞了念佛法門,也開始念佛了;但是,是不是可以堅定不移,盡其一生都持續地念佛下去?那可就不一定囉!也許某乙在人生的過程之中,遇到了其他的緣分,導致他不再信佛,而信受了別的宗教;又或許說,某乙只是有一天沒一天地念佛,並不是很精進;又也許過去世有特殊的惡業,今世因緣成熟的時候,就意外地捨報了;所以是不是能夠在臨命終,一定可以往生西方極樂世界?就還有待進一步的觀察了。那麼前面這個念佛號能往生的說法,是不是就值得商榷了呢?所以假如反過來說,某乙是可以一生都堅定不疑地一直念佛下去,表示他或許是對 釋迦牟尼佛,或許是對 阿彌陀佛,是有一定程度的信心的。既然是對佛有信心,那就是與前面所說的某甲的狀況是相近的,這個時候某甲、某乙就都是在一生之中,隨分修學種種的福業成就的結果。而那一些福業,難道還可以離開持五戒、修十善嗎?姑且不必再討論持戒的嚴謹與否的狀況,我們試著想想看:一個人若是不持戒,你一定要說他對佛是有信心的,只恐怕也太牽強了!再者,持五戒是保住下一世人身的基礎;若是不持五戒,不要說生到西方極樂世界,是不是能夠再生而為人,一定是會有影響的。若是此世持五戒,多多少少又加修十善,若是當世往生的因緣還不成熟的話,那麼至少也可以再生到人間啊!那麼前面所說的,或者是某甲過去世可能經歷的過程,或者是今世一聽到念佛的法門,立刻就開始念佛的情況,那麼自然就可以明白是怎麼一回事兒。

再從另外一個角度來思惟,即便是說,某甲今世的福報是很殊勝的,一聽到善知識開示念佛求生西方的法門,就能夠念佛求生西方。所以,假如提問題的人所說的念佛號能往生,又何必要受五戒、修十善呢?意思也就是說,受五戒、修十善都是多餘的。可是問題是,我們從《佛說阿彌陀經》其中 世尊的開示:「不可以少善根、福德、因緣,得生彼國。」就可以知道說,這個人的看法是不正確的。既然 世尊開示的是「不可以少善根、福德、因緣,得生彼國。」那就表示說,善根、福德的因緣越深厚,不但是求生西方的念佛人,自己在內心裡面對於自己是不是能夠往生極樂世界,已經是越來越不會懷疑;並且還說,像這樣一位求生西方極樂世界的念佛人,他是可以成就更高品位的往生結果的。所以另外一個更實際的問題是:有誰不希望生到極樂世界的時候,其品位是比較高的?這個問題,應該不會有其他的答案才對。世尊說:「不可以少善根、福德、因緣,得生彼國。」換句話說,西方極樂世界九品往生之中,越上品往生者,所需要的善根、福德資糧是要越加深厚的。那麼現在就針對這一個層面,再來跟大家作進一步的說明,這裡舉 世尊在《佛說觀無量壽佛經》中所作的開示,但是由於經文是比較冗長,就僅節錄一部分的內容,雖然只是節錄,還是足以能夠說明這個問題。

經文中提到:「上品上生者,……復有三種眾生,當得往生,何等為三?一者慈心不殺、具諸戒行,二者讀誦大乘方等經典,三者修行六念,迴向發願生彼佛國。中品上生者,若有眾生受持五戒,持八戒齋,修行諸戒,不造五逆,無眾過惡,以此善根,迴向願求生於西方極樂世界。下品上生者,或有眾生作眾惡業,雖不誹謗方等經典,如此愚人,多造惡法無有慚愧。」從這樣看來,就已經表示說,上品與下品往生的眾生,其福德的差別是很大的。下品往生的眾生,甚至是作眾惡業,而且是無有慚愧,在這樣的情況之下,乃至平常時日是不太可能念佛的。前面所提到的大德,當他鼓勵學人求生西方,又如何會把往生西方的品位限制在下品下生呢?你覺得這是在鼓勵學人求生西方嗎?還是根本就是在打擊學人的信心呢?所以他一生弘傳淨土法門,到底知不知道淨土的真正意涵呢?然而在敘述上品上生、中品上生的經文中,就已經很明白地指出:持五戒、行諸善的必要性了。所以若是希望往生極樂世界的品位是可以增上,那就不止是只有可以念佛而已,還得要加上具諸戒行,修行諸善的配合。然而前面已經提到,實際上若此世一聽到念佛法門,就可以立刻開始念佛的人,當知已經有一定程度的福德、善根,這無非是一世又一世的信願行輾轉增進的一個結果。若是還不確定為了求生西方極樂世界,到底是要不要受五戒,隨分修學十善?那麼我們就再來看看《佛說觀無量壽佛經》中還提到了:「爾時世尊告韋提希:『汝今知不?阿彌陀佛去此不遠,汝當繫念諦觀彼國淨業成者。我今為汝廣說眾譬,亦令未來世一切凡夫欲修淨業者,得生西方極樂國土。欲生彼國者,當修三福:一者、孝養父母,奉事師長,慈心不殺,修十善業。二者、受持三歸,具足眾戒,不犯威儀。三者、發菩提心,深信因果,讀誦大乘,勸進行者。如是三事名為淨業。』」世尊在這一段經文中開示的三福淨業,是學佛者之所耳熟能詳的。世尊苦口婆心地說:「欲生彼國當修三福」,這是為了令未來世一切凡夫,欲修淨業者,得生西方極樂國土。古大德將這三福又加以施設,分為:世福、戒福跟行福;可以看得出來是這三福的層次,仍舊是有次第差別的,而不是說一下子就可以完全都具足的。第一個部分是基本的人天善法,就已經要叫眾生要修十善以及慈心不殺等等,雖然這只是通於一般的世間善法,但卻是求生西方修證佛法的基礎。換而言之,有了這一部分的基礎,再加上善因緣成就,才會有第二個部分第一項的受持三歸;以受持三歸的基礎,再進一步去具足眾戒不犯威儀。為什麼這麼說?假如你看到一個人,很真切地在持名念佛求生西方的人,通常他一定是已經受了三歸依的;這也表示說,要能夠念佛求生西方的人,一定是有基本的福業的。然而要能一世不斷地念佛下去,他對於佛就必須是要有信心的;也就是說,他不只是要受三歸依,而且是要清淨的三歸依;不只是礙於人情所請,或者只是聽說某一個寺院是很有名氣,而去受三歸依。然而從表相上的三歸依,進一步相信有自性三寶,其實,這又是福德增進的一大步了;更何況說,又加上具諸眾戒、不犯威儀的戒福呢!這也表示說,這樣子的狀況下,若是往生西方極樂世界,他的品位一定也會大大的增上。

第三個部分發菩提心,有人把它解釋成發起求證菩提的心願,當然這不妨也是一種解釋,不過假如要跟後面的「深信因果,讀誦大乘,勸進行者」連結而說的話,就可能比較牽強了一些。為什麼這麼說?一者,第二個部分的受持三歸依之中,不就已經有了發四宏誓願的發菩提心了嗎?就不需要再重複說發菩提心了。而且這個發菩提心,是依於第二個部分的受持三歸,具足眾戒,不犯威儀;那就是說,乃至也應該要受菩薩戒,或者是聲聞戒。而欲修淨業的過程的這個具足眾戒,目的無非就是為了要親證菩提果,尤其指的是佛菩提果。二者,因為分證了佛菩提果才發現明白,原來自己也有這個菩提心,這才是 世尊所為我們說發菩提心的進一步意涵,所以才能夠進一步信於因果;因為明白了世、出世間萬法,無不是由祂而來的緣故,能讀誦受持自己的金剛心,才是真正的讀誦大乘。當然到了這個階段,就可以緣於自心如來而為大眾說法,所以勸進行者。因為我們可以在善知識的攝受下,這樣子一路走來,說一句不怕見笑的話,只恐怕我們的過去世,也一樣是所知有限;然而佛法可貴之處,就在於說能夠依教奉行之後,人人都有親證佛法的因緣;所以真正能夠讀誦自己的金剛心的菩薩,若求生西方的話,就有資格可以上品上生了。然而這種情況之下,所需要的福德資糧又更廣於前面所說的種種狀況了。所以大家就可以明白,今世能夠念佛求生西方已經需要很大的福德了;若是希望能夠往生西方極樂世界的品位,可以再更加增上的話,那就不但是要受五戒、修十善,這當然也是必要的,而且三福淨業也應當要隨分修學;然後還要記得,將所修學的功德迴向往生極樂,也迴向成就無上正等正覺。因為你生到西方極樂世界以後,不是只有從此過著幸福快樂的日子而已,你一樣也是要往佛菩提道上邁進,只是說這個過度的環境是不一樣而已。

今天就說到這裡。祝願大家:幸福健康,道業猛進!

阿彌陀佛!


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