阿難尊者

第035集
由 正偉老師開示
文字內容

各位電視機前的菩薩們:阿彌陀佛!

先問候大家:色身康泰否?少病少惱否?遊步輕利否?眾生易度否?各位現在所收看的節目,是由佛教正覺同修會為各位準備的「三乘菩提之入不二法門」,也就是本會 平實導師的著作《維摩詰經講記》的導讀課程。

一般的學佛大眾,想要進入大乘佛法不共的第一義諦法門,也就是正法眼藏的教外別傳──禪宗,其中《楞伽經》、《金剛經》和《維摩詰經》,無疑是最具代表性的禪門經典,自古以來並稱為禪宗三經。中國的佛教界,一向以來都是讚揚《維摩詰經》是「彈偏斥小,歎大褒圓」,正是顯示出此經的宗義,唯是圓教一乘之旨,為最上一佛乘的了義經典。

無獨有偶的,一般被認為藏傳佛教中見地最高的寧瑪派大圓滿法,也奉此經為根本法門之一。因為維摩詰(Vimalakirti),他被藏人視為五大持明中的「人持明」,他的教法正是屬於大文殊師利法門,乃是整個大圓滿法的核心。顯示出本經不論在漢、藏佛法之中,都具有極其重要的獨特性與重要性。

然而,此經直述三乘佛法中的第一義諦,大暢諸佛本懷;所以未悟的佛子們研讀此經必定會有許多滯難,甚至有所懷疑的地方。因此,平實導師透過口頭的演講集,將經中的義理用簡單易懂的說法,平鋪直敘地講述出來,讓我們可以迅速地瞭解什麼是佛菩提道中的第一義諦!

我們回來課程內容,請翻到《維摩詰經講記》第二輯第222頁。在上一次的課程中,正子老師講到了,由 金粟如來倒駕慈航所示現的 維摩詰長者生病了,佛陀請諸大聲聞弟子們前去探病,但這些聲聞弟子們一一都表現出無法堪任此工作,因為自己都曾經被 維摩詰居士指正過錯誤,所以不敢前往;從頭陀第一的大迦葉,解空第一的須菩提,一直到密行第一的羅睺羅,都說自己沒有辦法擔當這一份工作。所以,現在 佛陀繼續請問下一位現聲聞相的弟子─阿難,也是諸聲聞大弟子中的最後一位─問阿難是否願意前往探病呢?結果阿難也說:「世尊!我一樣不堪任去見維摩詰菩薩,我不能探望他的病。」

這是為什麼呢?各位觀眾!為何阿難會被 佛排在聲聞弟子中最後一位詢問對象呢?一般修證越高者,就會被排在越後面才被詢問;就好像團體競賽當中,主將一定是排到最後才上場。阿難是 佛的侍者,也是 佛的堂弟,世尊一生有三位侍者,其中阿難是最後一位,也是服侍 佛最久的一位。直到 佛入涅槃時,阿難似乎尚未完成三明六通大阿羅漢的修證,但是自古以來很少有人能夠瞭解阿難的真實修證;所以在《阿含經》中,我們可以看到那些俱解脫的阿羅漢,有時甚至會輕視阿難、為難阿難,他們認為阿難的修證不夠好;也是因為阿難有一點婆婆媽媽的,例如曾經因為摩登伽女的事件,幾乎喪失了戒體等等。

但這一些事情,其實正是阿難高貴菩薩種性的證明,用一句話來形容阿難,就是「多情」,對眾生無比的多情。比方說,世尊的生母摩耶夫人,在世尊出世後就往生了,所以 世尊是由祂的姨媽波闍波提撫養長大的,也就是阿姨如母。當 世尊成佛以後,許多年後回到了家鄉,姨母波闍波提請求 佛能夠讓她出家;當時還沒有女眾出家的例子,姨媽求了三次,佛也拒絕了三次。等到 佛離開家鄉返回毘舍離國的精舍後,波闍波提就比照著出家人的裝扮,自己剃去了頭髮,穿著著破爛的糞掃衣,並且帶著眾多家鄉的女眾們,一路追著 佛也來到了毘舍離國,想要再度地請求要出家。

她們非常的難過,被擋在精舍的門外不得入內,波闍波提穿著破舊的衣服在精舍外面悲傷地哭泣,被阿難看到了。因為阿難是 佛的堂弟,從小與波闍波提就很接近,所以阿難就進去為她求情;佛陀卻回答阿難說:「住!住!你不要再說了,這一件事情是因緣所成,不得不然。如果我讓女眾出家,那就好像在稻田裡面長出了雜草一樣,那麼正法之中的清淨梵行就沒有辦法常住了。」雖然 佛當面拒絕了阿難,但是阿難還是大著膽子繼續向 佛乞求,這整件事情的因緣,就必須得是阿難的堅請才能夠成就。

依照南傳大藏經的紀錄,他先請問 佛:「請問世尊:『女人有沒有可能在世尊的律中出家?出家了是否能斷結證果,直到阿羅漢四果呢?』」佛回答:「女人有可能在世尊的律中出家,出家了也有可能斷結證果直至四果。」阿難就說:「那既然女人有出家的可能,也有證果的可能,現在波闍波提是懷著至誠心,來請求出家的;再說您難道忘記了嗎?從您出生開始到長大成人,都是她的功勞啊!這分辛苦養育的恩情,您要怎麼償還呢?」也就是暗示 佛:如果您不讓姨媽出家,那就會變成不孝喔!佛回答說:「我指導波闍波提斷三縛結,證得須陀洹聲聞初果,已經足以償還她對我的恩情了。」但最後因為阿難的一再請求作為增上緣,佛陀還是答應了讓姨媽出家,成為日後證得四果阿羅漢的大愛道比丘尼。現在所有出家的比丘尼們,都應該要感念阿難的那一分福德、功德與慈悲。

在《法華經》中,佛一個一個為聲聞及菩薩弟子授記未來世當成佛的因緣。諸聲聞相弟子之中,佛陀授記成佛最快的就是阿難,反而不是其他的弟子眾;而且成佛後住世最長、弟子眾最多,佛世界甚為廣大莊嚴者正是阿難。經中這樣子說:【爾時佛告阿難:「汝於來世當得作佛,號山海慧自在通王如來,應供、正遍知、明行足、善逝、世間解、無上士、調御丈夫、天人師、佛、世尊。當供養六十二億諸佛,護持法藏,然後得阿耨多羅三藐三菩提;教化二十千萬億恒河沙諸菩薩等,令成阿耨多羅三藐三菩提。國名常立勝幡,其土清淨,琉璃為地。劫名妙音遍滿。其佛壽命無量千萬億阿僧祇劫,若人於千萬億無量阿僧祇劫中算數校計,不能得知。正法住世倍於壽命,像法住世復倍正法。阿難!是山海慧自在通王佛,為十方無量千萬億恒河沙等諸佛如來所共讚歎,稱其功德。」】(《妙法蓮華經》卷4)

阿難的習性就是對眾生有豐富的感情,不但有情、而且多情,處處想著多幫眾生一點;因為這個緣故,阿難擔任 佛陀侍者時,面對各種來訪的眾生,莫不多為對方設想一些。各位以為作為 佛的侍者容易嗎?甚艱難、甚辛苦!就光說一點,阿難作為 世尊全日性的侍者,他得睡得比 佛晚,起得比 佛早;然而 佛陀在人間常常是沒有睡眠的,因為 世尊白天為人間有情開示說法,而夜晚的前夜分常常要為鬼神說法,中夜分則常常有地居天、空居天等等其他的天人來請法。

所以,《阿含經》中處處有記載,夜晚時精舍內大放光明,因為天人們,一群又一群的前來拜佛與請法。例如大名鼎鼎的給孤獨長者,也就是須達多長者,在他往生天界後成為須達多天子,立刻就在夜半回到人間頂禮 世尊,所以當晚祇園精舍內大放光明。第二天早上 世尊上堂告訴弟子們,昨夜有天子到訪,阿難便立刻能夠說出是須達多回來囉!代表阿難尊者夜半仍未能入睡,因為 世尊尚在說法中,侍者豈能入眠呢?此外,尤其困難之處,在於阿難得將侍奉 世尊時所聽到的各種經文開示,一一無誤地記錄下來;所以 佛入涅後的結集,阿難被公推為上座,背誦出 世尊一生所開示的全部內容。

其實阿難早在 世尊說《楞嚴經》時,就已經成就了菩薩的初地了,但是一直刻意沒有完成四果俱解脫阿羅漢的全部實證,這是因為證入解脫果四果之後,成為具足的阿羅漢,那就長住於寂滅作意。對於阿難這樣一位外現聲聞相的大菩薩而言,每天要為眾生作的事很多,不能長住於滅盡的作意,更不能像其他的阿羅漢一樣,夜晚常常住在滅盡定中;這也就是 平實導師常常開示的:菩薩不住四果,而住於初地的性障永不現前,也就是菩薩三果。

同為大菩薩的大迦葉當然瞭解這些狀況,所以在經典結集的前一夜,他要求阿難要完成俱解脫的實證;因為對於阿難這樣的地上菩薩而言,圓滿三明六通不過是舉手之勞的事。事實也是如此,當晚阿難走到恆河邊,一夜之間就成就了三明六通大阿羅漢的實證;因此第二天參加結集時,大迦葉故意要阿難現神通,從門縫裡面進來七葉窟的會場,為的就是要震攝住那一些聲聞阿羅漢,特別是那一群不迴心的定性聲聞阿羅漢。在此之前,《阿含經》裡面記載著,他們對於阿難種種的不信任與輕視。大迦葉作為初任僧團的大家長,他得請阿難示現出大神通,這是讓所有的聲聞弟子對阿難所誦出的經律不能夠生疑;並且為後來在大乘結集法會當中,阿難誦出的大乘經典,奠定了不可質疑的公信力,這是頭陀第一的大迦葉菩薩苦心安排。

各位還記得嗎?教外別傳的禪宗初祖是大迦葉,而二祖就是阿難啊!菩薩來到人間要演出這一齣人生的大戲,其實是很不容易的。所以各位判斷一下,阿難是不是迥然不同於一般的聲聞阿羅漢弟子,他是 世尊早就安排好的因緣。不只如此,當大迦葉入雞足山住滅盡定等待 彌勒世尊下降人間,接下來就由阿難繼任了僧團領導人的位置;但僧團之中對阿難的輕蔑仍然存在,即使是當阿難年老後仍是如此。他無意間聽到了年輕的比丘背誦:【若人生百歲,不見水老鶴,不如生一日,而得覩見之。】(《佛祖統紀》卷5)阿難糾正了這一位年少比丘,他說:「比丘啊!你現在所背誦的這一首偈,它不是來自於佛語喔!正確的偈應該是:【若人生百歲,不解生滅法,不如生一日,而得解了之。】(《佛祖統紀》卷5)」這樣子簡單的說法,竟然被年輕比丘所懷疑,甚至比丘的老師對這一位年輕比丘說:「哎呀!你不要理阿難啦,阿難年紀大了啦,老年癡呆了啦!」

阿難知道這一件事後太驚訝了!自己當年從 佛所親聞的法語,竟然受到了後輩的懷疑與輕賤,那麼正法的未來要怎麼辦呢?那麼未來在僧團裡面,有誰可以接他的棒子,繼續領導這個僧團承續法脈呢?阿難竭盡能力去觀察,整個毘舍離城,整個摩竭陀國,甚至整個中印度,竟然找不到一個人,可以接任僧團的住持,也就是禪門的第三祖。正如從前 佛陀所預記的,正法竟然如此快速就敗壞了。過去的那一些聖者們,不是往生到他方世界,就是已經入滅了,竟然找不到下一位能夠繼承大乘正法的人,真正是如佛所預記啊!未來正法眼藏禪門住持者,竟然遠在印度的西北邊,千萬里之外遙遠的罽賓國。所以,阿難用神通飛到了當地,找到了末田地尊者,把傳播正法的任務交棒傳承給末田地;於是末田地成為禪宗三祖,這也代表了佛菩提道中的第一義諦,也就是禪門正脈由中印度向北方傳承了。

最後阿難去到阿闍世王的皇宮,向國王告假道別,便在恆河邊顯現了大神通而入滅,這也是為了憐憫那一些輕視於他的僧俗二眾的眾生,希望他們瞭解後,有機會可以改變心態而懺悔滅罪。

所以,綜合以上所說,各位觀眾朋友就可以明白,為什麼 世尊要把阿難放在聲聞弟子的最後一位了。

今天時間的關係,謝謝大家。

阿彌陀佛!


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