菩薩示現八相成道

第33集
由正國老師開示
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各位菩薩:阿彌陀佛!

歡迎大家收看三乘菩提之入門起信節目。今天我們要跟諸位菩薩一起來探討,平實導師在《起信論講記》第四輯中,有關菩薩示現八相成道的相關法義。這個在佛法中,也是屬於非常重要的知見。而瞭解八相成道的道理也可以讓我們知道,最後身菩薩在此娑婆世界示現成佛的一些法相,因此可以遠離,凡夫可以即身成佛的錯誤知見與躁進,以及衍生的種種問題。因為在這個世界能夠即身成佛的,就只有最後身之妙覺菩薩;因此希望大家,也要特別留意這方面的法義。

首先我們來看,在《大乘起信論》卷2中,聖 馬鳴菩薩開示的論文:【菩薩如是發心之時,則得少分見佛法身,能隨願力現八種事:謂從兜率天宮來下、入胎、住胎、出胎、出家、成佛、轉法輪、般涅槃;然猶未得名為法身。】這裡所說的菩薩,他能夠隨願力示現八種事,也就是大家常聽說的八相成道。而因為這位菩薩,已經少分見佛法身,也就是已經明心見性,但是猶未得名為法身;也就是他尚未進入初地,所以尚在三賢位菩薩之內,因此尚未具足初分的五分法身,但是他可以依據智慧解脫功德,配合神通來示現八相成道,當然這並不是一般三賢位菩薩可以示現的。在《起信論講記》第四輯中,平實導師開示:這個菩薩得要是俱解脫阿羅漢,三明六神通具足而迴心入初住位起修,在六住滿心位明心而入第七住了,又在十住位眼見佛性了,才能夠這樣示現,前提是從三明六通的俱解脫境界迴心大乘法中明心又見性。戒慧直往的別教菩薩們,也就是直接修學大乘別教菩薩道的,雖然也明心而又見性了,仍然不能這樣示現。(《起信論講記》第四輯,正智出版社,頁360。)因此這位菩薩是屬於戒定直往的修學方式,也就是依照 佛在五濁惡世人間示現說法的次第,先證得俱解脫的解脫果之後,再進修般若,再來修證方廣諸經、唯識增上慧學的一切種智,遵循戒定直往的途徑,與別教的戒慧直往行門不同。有了這個瞭解,我們就可以正確解讀論文中的意思。對論文的意思有初步的瞭解之後,接下來我們要來探討,八相成道的相關法義。一般八相成道指的是最後身菩薩從兜率陀天下來,示現入母胎、住胎、出胎,然後成長出家修行,一直到成佛、轉法輪,與入涅槃的過程,而在我們這個世界,這是諸佛示現成佛的恆常法則。在經典裡面也開示,從過去的 毗婆尸佛是如此示現,現在 釋迦世尊也是如此示現,乃至未來的 彌勒尊佛,也將如此示現成佛。譬如在《長阿含經》卷1中開示:【比丘!當知諸佛常法:毗婆尸菩薩從兜率天降神母胎,從右脅入,正念不亂。當於爾時,地為震動,放大光明,普照世界。諸佛常法:毗婆尸菩薩當其生時,從右脅出,專念不亂。從右脅出,墮地行七步,無人扶侍,遍觀四方,舉手而言:「天上天下唯我為尊,要度眾生生老病死。」此是常法。】這裡面開示,從 釋迦世尊開始往前,七佛中的第一尊佛就是 毗婆尸佛,祂是如此示現成佛;同樣地,在《增壹阿含經》卷44開示,當來下生 彌勒尊佛,也將如此示現成佛。【爾時,彌勒菩薩於兜率天,觀察父母不老、不少,便降神下應,從右脅生,如我今日右脅生無異,彌勒菩薩亦復如是。兜率諸天各各唱令:「彌勒菩薩已降神下。」……彌勒在家未經幾時,便當出家學道。】因此說這是諸佛常法。而諸佛即將出世,這對於世界來說,是一件極大的事情,因此說地為震動,放大光明,普照世界,讓十方有緣眾生知道即將有佛出世,可以準備來聽聞妙法及作種種供養。由上面所引之聖教的開示,大家可能留意到:在經文裡面都有說到,從右脅生或從右脅出這個內容。這裡我們要順便說明的是,因為有些人在這裡會產生誤解或懷疑,以為胎兒怎麼可能從母親之右脅出生,因此可能對經典產生不信,或毀謗的現象。其實經典裡面說的從右脅生,是指菩薩的意生身;因為三地滿心以上的菩薩,基本上都有意生身,因此並不是什麼神話怪異的現象,而是非常合理的,這是我們要附帶說明的一點,以免大家產生疑問或誤解。

接下來我們來看,最後身菩薩從兜率陀天下來降神母胎之前,祂都會觀察:成佛的因緣是否已經成熟?譬如在《過去現在因果經》卷1中的開示:【期運將至,當下作佛,即觀五事:一者、觀諸眾生熟與未熟;二者、觀時至與未至;三者、觀諸國土何國處中;四者、觀諸種族何族貴盛;五者、觀過去因緣,誰最真正應為父母。】包括選擇在哪一個國家?哪一個種族?哪一對父母親?以及適合降神母胎的時間。同時也必須要考慮,那個地區的眾生得度的因緣是否已經成熟?並不是說想要成佛便可以隨時隨地成佛;也就是說,成佛並不是一個人的事情,因為八相成道裡面,還包括有轉法輪。因此 佛世尊之示現成佛,祂一定會觀察種種因緣,而讓眾生獲得最大的利益;同時 佛世尊的化土,廣及一個三千大千世界,裡面有許許多多的小世界都期盼著 佛世尊去救護他們。因此大家一定要瞭解,諸佛世尊來人間示現成佛,真的是不容易,必須要生起難得想。在《大寶積經》卷9中開示:「諸佛興出世,玄遠甚難值,人生在世間,亦甚難得遇。」雖然賢劫有千佛出世,堪稱非常密集,然而離當來下生 彌勒尊佛成佛的時間,還得要再等五億七千六百萬年,可見佛世尊真的是不容易值遇。因此大家從上面的道理就可以瞭解,時下一般說在我們這個人間,凡夫可以即身成佛之說法的謬誤所在。一方面 釋迦世尊已經授記,此世界下一尊佛為 彌勒尊佛,也就是下一尊佛是誰,都已經確定了;另一方面,現今 釋迦世尊之佛法尚在人間,到末法時期的最後一年,正法弘傳滅盡之前,都還算是 釋迦佛之佛法住世的年代,因此根本不可能有人在現在的時間與地點成佛。譬如 平實導師在《法華經講義》第三輯中的開示:「自成無上道,廣度無數眾;」諸佛在人間成佛時,都不是有人教導的,都是在無佛也無佛法住世的時候,自己修行而成就佛道的。所以現在末法時代仍然有佛法住世時,假使有人自稱成佛了,那一定是不懂佛法的門外漢,都是大妄語人。(《法華經講義》第三輯,正智出版社,頁165。)因此諸佛成佛都可以自參自悟,都有無師智,絕對不會在人間有佛法住世的時候成佛,這是大家在修學時要特別留意的重要知見。瞭解這個道理就可以避免被誤導及籠罩。而同時一個世界,也不可能有二佛同時出世,因為這是不必要的,對眾生沒有額外的利益,同時也違背菩薩發的大願。譬如在《菩薩地持經》卷3中的開示:【無一世界二佛俱出,何以故?菩薩長夜作如是願如是方便,我當於一無佛法處廣說正法調伏眾生,令脫眾苦入於涅槃,如是長夜長養大願,攝受正道大願果成。又一如來,能於三千大千剎土,悉能施作一切佛事,第二佛出無所利益。】所以在經教中,佛菩薩早已經把這些知見開示得很清楚,我們一定要注意,才能守護自他的法身慧命。另外,如果我們單純從邏輯上來看,一個世界就只有一尊佛出世,如今有那麼多道場都在修學即身成佛之法,那看來也只有一個道場,可能成就即身成佛,而這個可能成就的道場,也只有一個人,可能成就即身成佛,那其他人不是都將希望落空了嗎?而如同剛才所舉證的聖教來看,事實上在現在這個時間點,這個世界是不可能有人成佛的;因為下一尊佛是當來下生 彌勒尊佛。我們一定要謹遵 世尊的教誨,成佛是要經過三大阿僧祇劫的,就算您現在已經證悟,也需要再經過,超過兩大阿僧祇劫的長劫修行才能成佛,所以老實修行才是上策,不要有非分的虛妄之想,以免落入大妄語的惡業之中。

接下來,最後身菩薩在出胎之後有一個非常慈悲的示現。就是示現如同一般嬰兒,對於包括世間或出世間法等完全不知。這主要是要讓大家知道,佛陀其實也跟我們一樣,是從什麼都不懂的嬰兒開始學習、開始修行,以便建立眾生的信心。平實導師在《法華經講義》第一輯中,有下列有關的開示:但是 佛陀示現時,不是一切都知而故意裝不知;並不是裝迷糊,而是故意示現作完全不知,這才是難。三地滿心、四地菩薩都是可以正知入胎、正知住胎、正知出胎的,到了即將進入佛地時,以最後身菩薩來降生人間,卻示現為什麼都不懂,具足胎昧;並不是裝迷糊的不懂,而是顯現確實什麼都不知道,然後一一學習而隨即成佛。(《法華經講義》第一輯,正智出版社,頁296。)這真的不容易作到的事情。因此從這裡我們也可以知道,成佛不是那麼簡單的事情,隨便說自己已經成佛的人,都是不懂得成佛要經歷五十二個菩薩階位的內涵,以及種種所需的福德與智慧現觀。事實上佛菩薩種種示現,其實都是有原因的,也隱含著佛菩薩甚深的智慧與慈悲。我們來看,在《大般若波羅蜜多經》卷568中的經文:【但由方便善巧威力,為有情類示現入胎乃至涅槃種種化相。何以故?諸天計常謂無墮落,是故菩薩行深般若波羅蜜多方便善巧,為破彼執示現入胎……亦為降伏苦行外道,示現種種難行苦行。】這裡面對於菩薩的種種示現,有作了一些開示,包括為了破除諸天人,計著壽命長久,而示現捨天壽之後降神人間入於母胎,讓諸天人知道生命無常,壽命實非久遠常住,應該心離放逸,依止菩薩趕快精進修學;同時也示現非常艱難的苦行,而攝受那些苦行的外道,讓這些外道心服口服,並以此因緣告訴他們,光靠苦行是無法解脫的,因此可以接引他們,進入正法中修行。所以佛菩薩的示現,除了利益人間眾生,同時也能夠利益無量天人,因此有不同層面的眾生與利益都會照顧到,這實在是不可思議啊!雖然八相成道是最後身菩薩示現成佛之過程,而在節目一開始我們也討論過,其實具備四禪八定、滅盡定,與三明六通功德的俱解脫阿羅漢,在他迴心大乘而又明心見性之後,在某些因緣時節,他也可以為了接引眾生入佛道,而有八相成道的示現;但這只是方便示現,並不是真的成就無上正等正覺之佛地境界。譬如在他利樂眾生的說法過程中,他所能夠說的法,不能像別教的初地菩薩所說的那麼深細,因為他還沒有發起五分法身,尚未具備地上菩薩的道種智;別教中的地上菩薩一聽他說法,心裡面就會知道,這是方便來示現成佛,接引眾生入佛道,不是真正的究竟佛。可是這位地上菩薩,他絕對不會說破,他也會跟著凡夫眾生,一樣恭敬供養,來成就共同度化眾生的佛法志業。

最後我們要說明的是:在最後身菩薩八相成道中,示現之般涅槃,是因為祂的化緣已滿,也就是已經為眾生具足宣說自凡夫位乃至佛地,所應修證之種種法門,讓眾生能夠依之修行而成就解脫果及大菩提果,而因為一尊佛所化的範圍是一個三千大千世界,這裡面尚有跟我們一樣的許許多多小世界,等待著 世尊去示現成佛;因此在我們這個南閻浮提,化緣圓滿的時候,世尊就馬上要到其他小世界,示現成佛、說法利樂眾生。從這裡就可以瞭解,成佛之後並不是很悠閒,而仍然是很忙碌的要利樂眾生,因此大家就可以知道,世尊示現般涅槃之後,絕對不是如同有些邪見那樣,認為 世尊已經灰飛煙滅而消失了;這是大家要特別留意,而不要落入這種邪見。因為般涅槃是以不生不滅的如來藏為體,怎麼會灰飛煙滅呢?如果是灰飛煙滅,那成佛的目的何在呢?所以這種邪見是非常不合邏輯的。經由以上我們所討論的內涵,可以更加讓我們信受佛菩薩的大慈大悲,以及深切瞭解諸佛是何等的尊貴。而我們也要知道,正法難聞的原因,除了要值遇 世尊出世很困難之外,即使在尚有佛法住世的時代,要在邪說氾濫的環境之下能夠接觸到正法,並且與正法相應,也是不容易的事情;因為這些邪說或者相似佛法會遮蔽正法,讓眾生大幅降低接觸正法的機會,而即使還能夠有機會接觸正法,卻有可能因為自己的善根福德不足而不能信受,讓正法輕易錯過,這真的是非常可惜與令人扼腕的事。如今諸位菩薩已經接觸正法,而且能夠信受奉行,這真的是極為難得的事情,大家一定要珍惜,及好好精進用功。這樣才能對得起 釋迦世尊以人天之尊為了我們而在這五濁惡世,示現八相成道來利益我們的深恩。

因為時間的關係,我們這一集就談到這裡,祝您身體健康、道業增上。

阿彌陀佛!


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