念佛法门不是后来大乘经才发明

第089集
由 正伟老师开示
文字內容

各位菩萨:阿弥陀佛!

欢迎大家继续收看我们正觉教团所录制的三乘菩提系列节目,我们讲述的主标题是“三乘菩提之阿含正义”,其中的副标题是“兼论唯识学的最早根据”。我们今天要讲解的内容是〈念佛法门不是后来大乘经才发明,念佛法门不是后来大乘经才发明〉。在开始说明之前,我们建议各位观众菩萨们:当你们在观看我们“三乘菩提之阿含正义——兼论唯识学的最早根据”这个节目的时候,我们建议您可以同时参考由 平实导师所著作的正智出版社所印行的一套书籍,这套书籍的名称就是《阿含正义》,这套书籍总共是有七辑;这样您如果可以在观看节目的同时,又能够配合《阿含正义》书籍的阅读参考,来思惟当中的法义要点的话,我们认为这样的搭配来学习,就能够让您对于法理的内涵,以及佛道内涵的道次第的内容,将会有更为详细的了解,以及更为详细的认识。我们相信这样的配合阅读以及观看,就能够让各位观众菩萨们,吸收消化其中重要的法义内容,我们认为这样可以对您在佛法的修行上面,是会有很大的帮助以及受用的。

好,我们回到今天所要说的主题来说明。我们今天这一堂课程,将要说明的标题是〈念佛法门不是后来大乘经才发明,念佛法门不是后来大乘经才发明〉,也就是现在有许多人,他们是误会了念佛法门,因此一直有的人,他坚持某些主张说:念佛法门乃是后来大乘经中才发明出来的。他们有这样的错误的认知,尤其是现代的佛教界,是有很多人有这样的误会,而有这样的认知。其实真正的事实并不是这样子,其实念佛法门并不是后世人新创的修行法门,念佛法门它是在说明解脱道为主的四阿含经典当中,早就已经存在的一个法门;在阿含部里面,就有记载很多的念佛法门的教证依据,只是很多的人,他错解了念佛法门的意涵以及内容,因此就误会而有错误的认知——他们以为念佛法门是后来才发明出来的。

接下来的课程,我们就要举一些四阿含经典当中的圣教开示,来证明《阿含经》里面就已经有记载念佛法门的依据。例如在长阿含部的卷8有一部经叫作《众集经》,这部经当中就有说明,我们看看圣教是怎么说的。《众集经》当中说:

复有六法,谓六思念:佛念、法念、僧念、戒念、施念、天念。是为如来所说正法,当共撰集,以防诤讼;使梵行久立,多所饶益,天人获安。

这部经是 佛陀住世的时候,而且是 佛陀已经说法很久以后所开示的经典,在这部经当中,佛陀是略说法义的重点,然后请舍利弗尊者代替祂来细说诸法;因此,舍利弗尊者就从一法开始讲,然后说到十法,这样来分类说明诸法的差别,好让在座的人以及后来的我们这些学佛人,可以了解当中的法义内容。

所以这一段经文当中,说到六法中的其中一种的分类,也就是六思念,这六思念就是:佛念、法念、僧念、施念、戒念、天念。这六思法乃是 如来所说的正法,因此是让大家可以于 佛陀如来思念、于正法思念、于贤圣僧思念,这样就是让佛弟子常常能够思念三宝的功德殊胜;除了对于三宝的思念之外,还要思念于布施的功德,思念于持戒的功德,思念于诸天善法的种种功德,这样的六念法,是佛弟子们应当共同撰集起来来学习的。这样的六思法的开示,就可以对于后来学习修行的人,可以防止彼此对于法的误会而生起了诤讼;这样也可以使得梵行久立而多所饶益,因此天、人就得以获得平安。因此这个思念于佛、思念于法、思念于僧、思念于施、思念于戒、思念于天的六念法门之中,就是有念佛的法门在其中说明。因此在阿含圣教当中,就已经记载了念佛法门了,而且经典上还说:希望弟子们能够将此法门撰集起来学习,以防止未来因为误会而有的诤讼;这样佛弟子们的清净梵行,就可以长久建立起来,而且人、天都会安乐而止。所以从这个阿含圣教当中,我们就发现是有提到念佛法门的,而且这个念佛法门,乃是非常重要的部分。

好,另外我们再来举一部经来看看,《长阿含经》卷9当中,有一部经叫作《十上经》,从这个《十上经》当中,也是可以看到佛菩萨是有提到念佛法门的开示。这部经怎么说呢?这部经说:“云何六修法?谓六念:念佛、念法、念僧、念戒、念施、念天。”这里也是有提到六念,当中第一个提到的就是念佛,因此这个念佛法门,早就在第一转法轮的阿含部经典当中,就早已经开示过了。我们再看同类型的教证,其实是非常非常的多,例如在长阿含部的卷9,有一部经叫作《增一经》,也是有类似的开示。这部经当中怎么说呢?我们看这部经当中说:

尔时世尊告诸比丘:“云何六修法?谓六念:佛念、法念、僧念、戒念、施念、天念。”

所以念佛法门是在《阿含经》中就有开示过了。

再举一部,我们再看看《杂阿含经》卷33的第931经当中,也有开示这个念佛法门,经典上是说:

佛告摩诃男:“若比丘在于学地,求所未得上升进道、安隐涅槃,彼于尔时当修六念,乃至进得涅槃。”

这一小段的意思就是说,佛陀告诉摩诃男说:如果比丘在于学地的时候,要求证于所未得的法而上升进修佛道、实证安隐涅槃;佛陀说在这个时候,就应当来修学练习六念法门,也就是要来念佛、念法、念僧、念施、念戒、念天,这样乃至未来可以进步而证得涅槃。佛陀在这一部《杂阿含经》卷33的第931经当中,又继续对摩诃男开示,佛陀开示说:“何等六念?谓圣弟子念如来事。”好,我们先念到这里。佛陀这里就开示:念佛就是圣弟子忆念如来事。这样的教证,也是说明念佛法门在《阿含经》当中就已经记载的;同样的,对于念法、念僧,如来也都有说明。

如来开示这样的念三宝之后,继续开示念戒,经文是这样说的:

复次,圣弟子自念净戒,不坏戒,不缺戒,不污戒,不杂戒,不他取戒,善护戒,明者称誉戒,智者不厌戒。

好,看到这段经文,同样的,如来开示念戒完了,再开示念施,经文是这样说的:

复次,圣弟子自念施事:我得善利,于悭垢众生中而得离悭垢处,于非家行解脱施。常自手施,乐行舍法,具足等施。圣弟子如是念施时,不起贪欲、瞋恚、愚痴,乃至念施所熏,升进涅槃。

如来开示完念施以后,继续开示念天;念天怎么开示呢?如来说:

复次,圣弟子念诸天事,有四大天王、三十三天、焰摩天、兜率陀天、化乐天、他化自在天。若有正信心者,于此命终,生彼诸天,我亦当行此正信;彼得净戒、施、闻、舍、慧,于此命终,生彼诸天,我今亦当行此戒、施、闻、慧。圣弟子如是念天事者,不起贪欲、瞋恚、愚痴,其心正直,缘彼诸天。彼圣弟子如是直心者,得深法利、得深义利、得彼诸天饶益随喜;随喜已,生欣悦;欣悦已,身猗息;身猗息已,觉受乐;觉受乐已,得心定;心定已,彼圣弟子处凶崄众生中,无诸罣阂,入法水流。念天所熏故,升进涅槃。

所以同样的这个道理,其实 如来不仅我们前面所说的、所举的经典,如来在第932经、在933经当中,也有类似的开示。

所以念佛这一个法门,乃是在四阿含诸经之中是本来就存在的。我们再举一个《杂阿含经》卷50的第1349经当中有这样的开示,如来开示说:

如是我闻,一时佛在拘萨罗国人间游行,住一林中。时有天神依彼林者,见佛行迹,低头谛观,修于佛念。时有优楼鸟住于道中行,欲蹈佛足迹;尔时天神即说偈言:“汝今优楼鸟,团目栖树间;莫乱如来迹,坏我念佛境。”时彼天神说此偈已,默然念佛。

在这个1349经当中,天神他的念佛方式,乃是看见 佛陀的足迹,然后低头谛观,这样来修行练习对 佛陀的忆念,这样默然来念佛。这是依止于 佛陀的足迹来念佛的“有相念佛法门”,甚至当中有一个优楼鸟要踩乱 佛陀的足迹,这个天神还告诉这只优楼鸟,不要乱坏 如来的足迹,因为他是依据这个足迹来成就他所缘的念佛境界,他是缘于 佛陀的足迹来修念佛法门,因此这个天神就这样缘于 佛陀足迹默然念佛。

我们再举增一阿含部的《佛说十一想思念如来经》,如来开示的念佛法门。如来怎么开示呢?如来开示说:

闻如是 一时婆伽婆在罗阅城、耆阇崛山中,与大比丘众二百五十人俱。尔时世尊告诸比丘:“当以十一想,思念如来。已思念,当发慈心于如来所。云何为十一?戒意清净、威仪具足、诸根不错、信意不乱、常有勇健意、若更苦乐不以为忧、意不忘失、止观现在前、三昧意无休息、智慧意无量、观佛无厌足。如是,比丘!当以此十一想,思念如来。已思念如来,当发慈心于如来所,是谓比丘于比丘中修行念佛。彼比丘已修行念佛,于二果,当求一果,于现法中得自在,成无余阿那含。”尔时诸比丘闻佛所说,欢喜奉行。(《佛说十一想思念如来经》卷1)

这部经当中 世尊告诉诸比丘说:诸比丘们是应当以十一种功德想念的内容,而这样来思念于如来,而当比丘们可以成就这十一种功德思念以后,就应当更发起慈心于如来所。这是从 佛陀的功德上面来思念、忆念如来的,虽然如来的功德乃是无量无边种类,这一部《阿含经》里面乃是从十一个功德层面来说明:也就是思念如来戒意清净、思念如来威仪具足、思念如来诸根不错、思念如来信意不乱、思念如来常有勇健意、思念如来若受苦乐不以为忧、思念如来意不忘失、思念如来止观现在前、思念如来三昧意无休息、思念如来智慧意无量、思念如来观佛无厌足。如来这样开示说:在诸比丘思念成就这十一种思念内涵功德之后,应当发起慈心于如来所;也就是比丘们于如来僧团之中,来修行这个念佛法门,这样就是很清楚的是从缘于如来的功德而成就的念佛法门。所以从这一部经就可以知道,这样也是另外一个层次的念佛法门。

因此念佛法门是普遍存在于阿含部的经典当中,而且不是那些误会佛法的人,他们认为是后来才发展出来的一种法门。而且 佛陀在这部经当中还开示说,这些比丘们如果是已经修行这样的念佛法门,是可以在声闻见道之后,透过这样的念佛而当来求证一个境界的解脱果,那就是于现法之中得自在而成就无余阿那含,因此这样的功德是非常殊胜的。因此念佛法门是非常殊胜的法门,不仅仅是持名念佛法门而已,其实还是有很多的念佛法门;而这些的念佛法门所举出来的,也是最早期的佛教当中就本来有的法门。这个念佛法门是非常的殊胜,而且念佛法门也是函盖一切根器的众生;也就是说一切的众生,如果他们愿意了解各个层次的念佛法门,他们都可以相应不同层次的念佛法门,这样来熏习修学而得到念佛相应的不可思议功德。例如声闻人,他也可以学习念佛法门,而声闻人在 释迦如来身边修学,听闻了 佛陀所开示的三乘菩提的佛法,因此他们在身边,离不开 佛陀的身边,就可以常常有念佛心,这样忆念着 如来,或者是持名,或者是观想,或者是思念 如来的种种的功德,所以他们也可以来学念佛的法门。

而大乘成佛之道的法义,更是有很多的念佛法门,而这些不管是声闻人或者菩萨,他们因为熏习修学佛法多了,终究有一天声闻人也像菩萨一样,声闻人发起了菩萨种性的善根而回小向大行菩萨道。当他们回小向大的时候,更发现了如来更多无量无边的功德,所以他们更愿意未来自己也可以成就佛道,因此而发心可以学习更为深层次的念佛法门。因为这些人终究也是要行菩萨道,而成就佛道的。不仅声闻人是这样子,菩萨也是这样子,所以从前面所举的四阿含圣教,不管是声闻法中的念佛法门,或者未来大家有机会阅读大乘经典,大乘经典当中也有很多念佛法门,这些也是适合各个不同根器的声闻菩萨们来学习的。而学这些念佛的法门,菩萨来学习不是只有开悟而已,菩萨开悟以后还是要继续的念佛,乃至一直修行往上增上,一直乃至到了十地菩萨,乃至等觉、妙觉,一样是不离念佛法门的;因此一切的法门,全部都摄在念佛法门之内。而一切不管是等觉菩萨来修学念佛法门,也是广义的念佛法门。

因此说念佛法门乃是三根普被的,所以这个念佛法门,对于当中的内涵,其实有非常非常的多。我们今天因为时间的关系,所以说到这里,各位菩萨如果还想了解更深入的念佛法门,可以参考 平实导师所著作的《无相念佛》以及《念佛三昧修学次第》,或者可以请购正智出版社所出版的《禅净圆融》,当中都有介绍很多很殊胜、很胜妙的念佛法门的开示,我们相信各位菩萨观看以后,对各位的知见上面了解会有更大的帮助。

时间的关系,我们就说明到这里,后面的节目再继续为大家说明。

阿弥陀佛!


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