沙弥救蚁子得长命报缘

第21集
由正光老师开示
文字內容

各位电视机前面的菩萨们:

阿弥陀佛!

欢迎收看正觉同修会所推出的电视弘法节目,这个节目名为《三乘菩提之佛典故事》,里面所谈的都是佛在经中开示的真实故事,以此来作为我们修行的借镜,来修正我们不好的行为。

今天所要谈的是“沙弥救蚁子得长命报缘”,这个佛典故事来自于 佛在《杂宝藏经》卷4开示有关救护众生的部分。经文如下:“昔者有一罗汉道人,畜一沙弥,知此沙弥却后七日必当命终,与假归家;至七日头,勅使还来。沙弥辞师,即便归去,于其道中,见众蚁子,随水漂流,命将欲绝;生慈悲心,自脱袈裟,盛土堰水,而取蚁子,置高燥处,遂悉得活。至七日头,还归师所。师甚怪之,寻即入定,以天眼观,知其更无余福得尔,以救蚁子因缘之故,七日不死,得延命长。”(《杂宝藏经》卷4)。

这个佛典故事大意如下:以前有一位阿罗汉他有神通,收了一位小沙弥为弟子,有一天,阿罗汉透过神通,知道这位小沙弥仅剩下七天的寿命,因此让小沙弥告假还乡,回家探望父母亲友;并于小沙弥回家之前,特别叮咛他,于第七天早上要回到寺院,小沙弥听完阿罗汉师父吩咐以后谨记在心,就此拜别了阿罗汉师父,随即返乡而去。小沙弥在回家的路途当中,看见许多的蚂蚁众生,被水漂流而载沉载浮命在旦夕,因此生起了慈悲心,将自己身上的袈裟脱下来,就近装了泥土,把泥土倾倒在水中以阻挡流水,然后再将蚂蚁一批一批地移到高处且干燥的地方,让这些蚂蚁众生得以全数存活下来。到了第七天早上小沙弥回到寺院,阿罗汉看到觉得很奇怪,为什么小沙弥会活着回来,因此入定观察小沙弥得以不死的原因,观察的结果,确定了小沙弥弟子,先前没有多余的福德可以延寿,由于心生慈悲的缘故,拯救了许多蚂蚁众生的性命,得以七日不死,并获得长寿的果报。从上面佛典故事说明,可以得到一个结论,那就是救护众生可以让短命者延长寿命。

然而如何救护众生这件事,有必要加以说明,大致上可分为救护众生的性命,以及救护众生的法身慧命两个部分。首先谈第一个部分,那就是救护众生的性命。由于救护众生的性命,可以让众生免于恐惧,乃至免于死亡,所以在众生性命危险的时候,应该要去救护众生。只要是佛弟子都知道,不论是五戒、十戒、比丘戒、比丘尼戒、菩萨戒等戒,第一个戒律都是要戒杀;这是因为众生非常宝爱他的生命,不愿意自己的性命为他人所杀,如果被杀了未来因缘成熟,以前杀者变成被杀者,以前被杀者变成杀者,将现在的被杀者杀死,如此杀者与被杀者的身分不断地替换,杀与被杀的现象一直存在不会中断。所以 佛制定戒律,其中第一个戒律就是要戒杀,不要让杀生的事情一直重复发生。又世间有很多杀生的事情发生,小者杀一有情性命,大者发生战争而牺牲了许多众生的生命,这都是因为往昔杀生的缘故,导致现在的因缘成熟所产生的结果,这样的结果已经成为定业,那是无法改变的事实,只能眼睁睁地看着杀与被杀的现象出现,而无所能为。

我们可以从 佛在《增壹阿含经》卷26开示有关释迦族被灭的真实例子来说明。在过去很久很久以前,迦毘罗卫城中有一渔村发生饥馑之灾,使得米贵如金,渔民没有钱可以买米维生,又渔村中有一大池里面有很多鱼,于是渔民以捕鱼维生,因此使得许多水族众生的性命被杀了,在这个池中有两只鱼,一为拘璅、一为两舌,看到许多水族众生被捕而死亡,因此发下毒誓要报复。这时 佛开示,当时迦毘罗卫城的渔民们,就是现在的释迦族人,名为拘璅的鱼就是现在的流离王,名为两舌的鱼就是现在的梵志好苦,被渔民所捕捉的水族众生就是现在流离王的四部兵众;又流离王小时身为太子的时候,受到释迦族人的侮辱,因此嘱咐梵志好苦不断提醒此事,以便讨回所受的侮辱。后来流离王子篡了父王波斯匿王的王位成为国王,于是兴兵讨伐释迦族人;三次在路上受到 世尊的开示而无功而返,然而流离王还是受到梵志好苦的怂恿,于是第四次兴兵讨伐释迦族,世尊知道因果已经成熟,定业已经无法改易,于是不再劝阻流离王兴兵讨伐释迦族人,因此流离王灭了释迦族,一共杀了释迦族九千九百九十万人。当释迦族被灭了以后,世尊预记流离王及四部兵众于七日以后,于过河时遇到暴风雨溺死而亡,死后堕入阿鼻地狱受苦,后来流离王及四部兵众也如 世尊的预记,于七日后遇到暴风雨溺死而亡,死后直入阿鼻地狱。这个真实例子告诉大众杀与被杀的真实道理,当时的渔民捕了水族众生而吃,这时渔民成为杀者,水族众生成为被杀者;后来经过很久以后因缘成熟,当时的水族众生变成流离王、梵志好苦,以及流离王的四部兵众,成为灭释迦族的杀者,释迦族人反而变成被杀者,于因缘成熟,如是杀与被杀的身分互换,再一次于世间重演杀与被杀的惨剧。不仅如此,由于流离王杀业太重,于七日之后遇到暴风雨溺死而亡,当时的流离王才不过二十几岁而已,不仅得到短命报,而且还下堕阿鼻地狱受苦。所以说杀生不是善事,是凶事;杀生的人会得到短命报 ,反之,不杀生的人就会得到长寿报,如同沙弥原先是短命报,但是救了许多蚂蚁众生的性命,使得原先的短命报变成长寿报;也印证了 佛在《分别善恶报应经》卷1开示的杀生得短命报,不杀生的人得长寿报的开示。

接下来谈第二个部分,那就是救护众生的法身慧命。因为救护众生的法身慧命,影响不是仅有这一世而已,还影响众生无量世;在娑婆世界邪师如恒河沙那么多,使得众生很容易被邪师误导,而下堕三恶道受无量苦,因此救护众生不被邪师误导,就是在救护众生的法身慧命。如何让众生不被邪师误导呢?那就是要宣说正确的三乘菩提知见,乃至让众生得以实证三乘菩提。哪三乘菩提呢?就是声闻菩提、缘觉菩提、佛菩提。所谓的声闻菩提,就是声闻人听闻 佛的音声法教开示,知道有涅槃本际不灭,因而观察及觉悟四圣谛等解脱正理,因而断了见惑、思惑,死后入无余涅槃的菩提分法。也就是说,声闻是以四圣谛为主旨,四念处观为观行的法门,以八正道为实行的方法,因此断了三缚结──我见、疑见、戒禁取见,成为初果的须陀洹,乃至断尽五上分结──色界贪、无色界贪,掉举、慢、痴,成为四果的阿罗汉,舍寿后可以入无余涅槃,永远在三界消失。由于声闻人是听闻 佛的音声开示,观察自他有情蕴处界虚妄,而断除了我见、我执、我所执,舍寿后入无余涅槃的菩提法,名为声闻菩提。又声闻中证得初果的须陀洹,最多七次欲界天、人间往返,就可以入无余涅槃;声闻二果的斯陀含,于欲界天及人间一往返,究竟解脱;声闻三果的阿那含于舍寿时,往生色界天,在色界天究竟涅槃;声闻四果的阿罗汉于舍寿时,愿意灭尽自己的蕴处界,不再三界现身意,从此在三界中消失了。也就是说,声闻人仅能在入无余涅槃前利乐众生而已,其利乐众生的时间非常短暂,而且有限,并且入无余涅槃以后,再也无法利乐众生,所以度众生的数量不是很多,而且所说的法,也是声闻人入无余涅槃的法,仅能度众生入无余涅槃,无法利乐很多的众生。

所谓的缘觉菩提,是指缘觉行者专精思維十因缘、十二因缘,了知自他有情的蕴处界虚妄,将自己的见惑、思惑断尽,于舍寿时如同声闻一样,愿意自我消失,愿意灭尽自己的蕴处界,而入无余涅槃,永远不再三界现身意。由于缘觉,觉悟十因缘、十二因缘,证得蕴处界虚妄,而入无余涅槃的菩提法,名为缘觉菩提。虽然名为缘觉,但仍然出生于有佛世界,依 佛所说的法教,详细观察蕴处界,因而断了三缚结成初果的须陀洹,乃至断了五上分结成为四果的阿罗汉,本质仍然是声闻人——听闻 佛的音声开示,而悟入缘觉菩提。由于缘觉与声闻一样,仅能在入无余涅槃前利乐众生,入了无余涅槃无法再利乐众生,所以缘觉与声闻一样,所度的众生仍然有限。

所谓的佛菩提,就是菩萨要成就佛道,必须经历菩萨五十二阶位的修行,从十信位开始,经过十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉依序进修,最后才能圆满成就自己的佛国净土。也就是说,菩萨从初发心开始,经过一个大劫乃至一万个大劫,才能对 佛的开示圆满具足,因而转入十住位开始在外门广修菩萨的六度万行,这时已经开始与众生广结善缘了,当菩萨在外门广修六度万行圆满时,得以遇到真善知识,教导正确的佛法知见,培植定力与福德,最后因缘得以成熟,明心而亲证一切有情因地的真心(也就是未来佛地的无垢识),并经过诸佛菩萨,及真善知识摄受,最后得以成就七住位——位不退菩萨,乃至于第十住位亲眼看见自己身心与山河大地虚幻,成就第十住位菩萨的如幻观,因而圆满第十住位,转入十行位中;于十行位,不忍众生被误导,因此出来摧邪显正,为救护众生的法身慧命而努力,因为与众生结下更深更好的善缘,使得菩萨能够成就第十行位的阳焰观,因而圆满十行位的功德,转入十回向位;于十回向位,菩萨为了救护众生,而出来摧邪显正的种种功德,普皆回向众生,能够远离种种众生相,乃至无量法界回向,与众生结下更深厚的善缘,使得菩萨能够成就第十回向位的如梦观,因而圆满十回向位的功德,转入十地阶位。

于地上阶位,以法布施来救护众生,更与众生结下深厚的善缘,乃至三地快满心的菩萨,修学四禅八定、四无量心、五神通,因而有了意生身,可以去至他方世界广度众生,与众生结下广大而且深厚的善缘,以此来圆满地上菩萨一一阶位的功德;如是一一经历菩萨五十阶位,最后功德圆满,而成为十地满心的法王子,转入等觉位;在等觉位,于道种智已经没有任何一法可以修学,仅欠缺福德而已,也就是菩萨所应摄受的佛国净土尚未具足圆满,所以整整一百劫当中专门修集福德,来成就自己的三十二大人相、八十种随形好,于百劫中无一时非舍身时,无一处非舍命处,只要众生有所需求,内财、外财统统布施出去。譬如众生需要眼睛,就将眼睛布施出去,众生需要手足、性命、财宝、眷属等,就将手足、性命、财宝、眷属等统统布施出去,一一满足众生的所需,如是整整百劫与众生结下极为广大深厚的善缘,已不是用道里计可以计算的。这样整整一百劫修集福德圆满以后,上生兜率陀天成为妙觉菩萨,还是继续广度众生没有停止过,并于因缘快成熟时,事先安排菩萨们下生人间,为众生建立与佛法有关的知见,并于众生因缘成熟时下生人间,于菩提树下一手按地明心,以及夜睹明星眼见佛性,成为四智圆明的究竟佛,然后依着初地前所发的十无尽愿,继续利乐有情无有穷尽,像这样经历菩萨五十二阶位而成佛的菩提分法,名为佛菩提。

由于菩萨修行佛菩提道,须经历三大无量数劫不畏生死,以及努力修学才能成就,不像二乘利根的人,一世精进修行就可以入无余涅槃,而且二乘人入了无余涅槃,再也无法利乐众生,其所度的众生仍然有限;所以菩萨救护众生的法身慧命,与众生所结深厚的善缘,简直无法想象,二乘人也无法思议,故名为菩萨不可思议。这也是菩萨摄受众生来成就自己的佛国净土的方法,从三乘菩提的修行内涵及过程,可知声闻、缘觉利乐众生的法身慧命实属有限,唯有用佛菩提法来救度众生的法身慧命最为殊胜,影响众生无量世,因此菩萨想要利乐众生,当以救护众生的法身慧命为先,让众生可以修学正确的佛菩提道,乃至未来可以成佛。

综合上面说明可知,救护众生的性命,仅利乐众生一世而已,不像菩萨救护众生的法身慧命,影响众生多生多劫,所以菩萨为了救护众生的法身慧命,以及教导众生正确佛菩提知见等等,使得被救护的众生们,未来穷尽三大无量数劫精进的修行,可以成就无上正等正觉;又成佛以后,更能利乐广大的众生走向佛菩提道,所以说救护众生的法身慧命,远比救护众生的性命好太多了,简直是无法计算。因此身为佛弟子们,一者﹐应该出来摧邪显正,来救护众生的法身慧命,让众生免于邪师的误导与荼毒,让更广大众生走向正确的佛菩提道,乃至未来穷尽三大无量数劫,可以成就无上正等正觉,能够这样救护众生才是名符其实的菩萨,这样的菩萨于未来因缘成熟时,才能成为无上正等正觉,才能利乐自己的佛国净土,因而利乐有情无有穷尽;二者﹐如果有人看见善知识在宣说三乘菩提,而且完全符合 佛说,表示这位善知识是真善知识,不能妄加评论,以免成就了毁谤真善知识重罪,未来要下堕三恶道受苦,那可就不好了。

说到这里时间刚好到了,今天就讲到这里,敬请各位菩萨下次继续收看。

阿弥陀佛!


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