真有自由意志吗?

第113集
由正礼老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

今天我们要来讨论的题目是“真有自由意志吗”?这个是有人提出一个问题说:在佛法里面,所有的果都是由因缘而来的,既然所有果都是由前面的因跟缘而来,那我们都被之前的因跟缘所限定了;我们在这个因缘果报的限定之下,我们还有所谓的自由意志吗?

有人提出这个问题,其实这个是一个不容易回答的问题,也是很多人容易不了解的地方。所以在《长阿含经》的卷9里面,佛陀就有说到,佛陀说:【云何二难解法?有因有缘,众生生垢;有因有缘,众生得净。】(《长阿含经》卷九)也就是说,既然前因跟缘已经被限定了,我们的果报就被定了,那我们在中间,我们如何会有人能够获得清净?为什么会有人一直不能解脱,而一直在污垢里面呢?这是一个很难令众生获得解答的一个难题。而且即使来到现代的科学时代里面,其实也有很多人,对于我们人体的构成,他产生很多的疑问,也产生很多经过研究之后而获得的一个猜测。譬如现在的脑神经科学里面,也在研究我们人的觉知跟大脑之间的关系是如何?因为研究了我们的大脑之后,发觉我们人的大脑这个物质的这种结构,会导致我们的认知;这样子物质跟我们的心的认知,内心里面的认知,它之间有一个对应关系。

如果说我们的内心都被我们的大脑所限制,那我们还有所谓的自由意志吗?表示说我们人的觉知,其实都是被物质所控制。所以有些人他想要获得快乐,他可能就吃个迷幻药;或者是说,他去吃点血清素,他就可以产生快乐;乃至如果说,他想要有一些特殊境界,他可以吃点迷幻药,它就产生迷幻的境界、殊胜的境界。那这样子,从这个眼光来看的话,我们的心、我们的意志,其实是受物质所控制啊!那我们怎么可以说,我们有所谓的自由意志呢?可是其实我们相反来想:我们的心既然受这些物质所影响,所以显然我们的意识心他不是真实。

那我们怎么样来理解这些事情?我们首先来看看脑神经科学的科学家他们的一些基本看法,特别是最近几年之内,在天下杂志里面有一篇文章,它就提到一种见解。在天下杂志464期里面,里面说:【最近神经科学也发现“自由意志是个假象”,人在作决策之前的五百毫秒,大脑已经先活化了,到行为出现之前的两百毫秒才进入我们的意识界,我们以为自己是行为的主人,其实还是受到这个大脑的规范!】(《天下杂志464期》)也就是说,科学家研究我们的大脑,结果他发现一个事实:就是当我们内心中下个决定要作一件什么事情的时候,下一个决定要作一件事情,在我们的头脑里面,其实有所谓的意识的一个范围,也就是我们的意识的一个运作的一个时间范围。他们研究了之后发现说:我们内心在意识的运作的范围时间之内,我们内心虽然说自觉我们下了一个决心,可是我们在下决心之前,在意识的时间范围之内、运作的时间范围之内,其实在这个之前,我们大脑就已经被活化;活化之后,我们的大脑中的意识运作的范围之内,才产生了一个运作,这样子我们才开始了我们的行为。所以从这样子来看,我们人确实是在意识的眼光来衡量之下,我们所谓的自由意志认为是由我们的意识来作决定的;可是事实上证明在这个之前,我们的大脑这物质已经被活化;因为活化了,我们才有意识的运作,那才产生了行为。所以从这个眼光来看,科学家认为说,我们人自以为有所谓的自由意志,可以作行为的主人,其实它是一个假象啊!因为我们是受物质所摆布,因为在意识运作的时间范围之前,其实大脑已经被活化,才导致意识的运作,才有行为的产生啊!

其实科学家所观察到、所测量到的这个现象,它确实是个事实。可是如果从我们佛法的眼光来看这件事情呢?其实这件事情说明一件事情:就是说从我们的头脑──这个在佛法中称为色阴,它是属于物质的东西;可是我们不是只有物质,我们还有所谓的心;在佛法中这个心就划分成四个,叫作受、想、行、识──所谓的受阴、想阴、行阴还有识阴。等于说我们一个人,他的构成是由色阴跟受、想、行、识来组合的;也就是说在现象界里面,我们人是由物质与内心这两个大类的法组合起来的。如果从这样子的蕴处界,这种物质与心理所构成的这样子眼光来看,其实在佛法里面,这个叫作无我的现象,它是一个无我的事实。

所以脑神经科学家他们去研究这样子的现象的时候,其实他可以获得一个结论:是说人的蕴处界,这样来观察的话,其实人是没有所谓的自我可言的。当然有些人经过科学家的研究之后,他会产生很多的邪见。他说:如果人是如此的话,那其实生命只是一种机率!因为在意识运作之前,已经有大脑的活化;可是他是如何活化的,是一个机率。有人有这样的诠释,就变成是说,其实我们人的行为是没有固定的,人的行为只是个或然率;乃至有人会推而广之,认为有佛陀出现在世间成佛,其实也是个或然率。其实这个都是错误的想法,因为人在这个蕴处界的观察之下,确实是由物质与心灵所构成;可是构成之后,其实在这个蕴处界之后,还有一个真实法,叫作第八识如来藏;这个第八识如来藏,才是所有蕴处界真正去构成的背后的一个基础。所以有了第八识如来藏,才出生了我们的物质,也就是我们的色身,还有乃至我们的心灵。所以我们的物质的基础──色阴跟受、想、行、识这四个心法,其实都是由第八识如来藏来出生的。

那至于说意识界,他的运作之前,还有一个大脑的活化,其实科学家不知道那是什么东西。如果我们从佛法说,其实那个是叫作第七识,也就是末那的决定;因为有末那的决定之后,才引发意识的决定,才产生了行为;从佛法来看,这个就是无我法。所以说在《阿含经》里面就这样说,《杂阿含经》卷3:【色是苦,受、想、行、识是苦;色是无我,受、想、行、识是无我。】(《杂阿含经》卷三)也就是说,这个物质它是苦的法,为什么?因为它是无常、不可以久住的法。那我们的心法──受、想、行、识,也是苦的法,因为它也不能常住。因为这样子,所以色、受、想、行、识这五阴,也就是我们一般人所观察到的人或是生命,不管是人或者是动物,其实他都是苦的、无常,而且也是无我的。可是为什么还会有一个我呢?那个我其实叫作第八识如来藏。只是因为第八识如来藏,他本身也是无我性,他是法界中永恒存在之法,他是不生不灭的,只是他很难令人觉察,是因为有了第八识如来藏才有众生的五阴。那我们就来看看说,我们如果从这样来观察、来思惟的话,我们到底有没有自由意志呢?那什么叫作自由意志?其实我们人是有自由意志的,所以说,在《杂阿含经》卷3里面有说到,来解答前面所说的两个难解的法。也就是说:【有因有缘,众生有垢;有因有缘,众生清净。】(《杂阿含经》卷三)《杂阿含经》卷3这样说。

然后接着《杂阿含经》卷3也同时来说明,为什么众生有因有缘之下产生污垢、产生烦恼垢?为什么众生在有因有缘之下,未来竟然可以获得清净?我们来看看经文怎么说:【摩诃男!何因、何缘众生有垢,何因、何缘众生清净?摩诃男!若色非一向是苦、非乐、非随乐、非乐长养、离乐者,众生不应因此而生乐着。摩诃男!以色非一向是苦、非乐,随乐、乐所长养、不离乐,是故众生于色染着;染着故系,系故有恼。……摩诃男!是名有因、有缘众生有垢。】(《杂阿含经》卷三)《杂阿含经》里面佛陀就跟我们开示:物质之法,这个色它并不是一向都是苦的,也不是一向都是不快乐的,也不是说不因乐来长养,也不是说不随着乐来增长,也不是说它有离开乐。也就是说,因为色它不是说一直都是苦,也不是一直都是不快乐的,而是因为它有时候会随着乐来增长,会随着乐所长养,而且有时候它是没有离开乐的。因为这个缘故,所以众生就喜爱了;因为喜爱了,就产生系着;有了系缚、系着之后,就不能解脱、就开始有烦恼。然后佛陀就说这样子就叫作有因有缘,众生产生了污垢。也就是说,我们对物质之法,乃至对于心法,因为经文里面也提到受、想、行、识,也是同样的经文,所以我们没有节录。也就是说,受、想、行、识跟物质的色阴,它是同样的道理;因为这个缘故,所以说众生产生垢染。因为对于色身或对于受、想、行、识这个心法,它并不是永远都是苦,它还是有一点乐;因为有那一点乐,就产生了喜爱、产生了贪着,然后就被系缚住了;这个就是众生因为有因、因为有缘而产生的垢染。

佛陀接着也说:为什么众生,有的人可以获得清净?佛陀接着跟摩诃男这样开示:【摩诃男!何因、何缘众生清净?摩诃男!若色一向是乐、非苦、非随苦、非忧苦长养、离苦者,众生不应因色而生厌离。摩诃男!以色非一向乐,是苦、随苦、忧苦长养、不离苦,是故众生厌离于色;厌故不乐,不乐故解脱。……摩诃男!是名有因、有缘众生清净。】(《杂阿含经》卷三)也就是说,佛陀解释这个色、这个物质之法,如果说它一向都是快乐的、一向都不是苦,也不是随着苦来长养,这样的话,众生就不会去厌离。就是因为这个色法—我们的物质之法—它不是说一向都是快乐的,它有苦的时候,所以它是苦,它也随着苦来增长,而且因为忧苦来长养啊!而且它不离苦。因为这样子,所以众生就会有人厌离于物质,因为厌离而不产生快乐,因为不快乐于跟物质之法永远在一起,所以最后能够获得解脱啊!佛陀说受、想、行、识也是这样子,因为这样子,就是众生有因有缘能够获得清净。

所以这件事情其实是告诉我们一件事情,也就是说一个事情摆在我们眼前。这个眼前是什么意思呢?就是说物质之法,或是心的这些法──受、想、行、识,其实它有苦有乐。有人就是见到它不是一向都是苦的,它里面有一些快乐的地方,因为这些快乐的地方,它就很染着,太贪爱啦!永远不愿把它舍弃,所以说就流转生死啊!因为第八识如来藏的法性就是如此,如果你有对五阴的贪爱,它就持续不断帮我们出生五阴出来,帮我们生命一世一世出生出来。可是也有众生能够发现说:这个我们的色身—物质之法—它不是永远都是快乐啊!它里面有苦啊!譬如说,人生病的时候就是痛苦。我们人最后总是要死亡,那个死亡境界也是恐怖的;因为我们好不容易跟我们的眷属长养了情感,结果我们要离开他了,那是一件恐怖的事情。所以我们内心也知道说,我们的色身、我们的内心,它不是永远都是快乐的;因为知道它不是永远快乐,它总是跟苦伴随着,虽然其中有乐,可是乐也是有苦伴随;而且这个苦也会长养我们的色身、长养我们的内心,所以我们内心跟色身就不断的长养。因为看到这个事实,所以说就有人厌离物质、厌离内心,然后愿意解脱。

所以佛陀就是告诉我们,其实什么样叫作自由意志呢?就是我们能够在一件事情里面,我们可以作抉择。我们到底要看到这里面苦乐参半中的乐而执着不舍呢?还是我们能够看到它毕竟是不离开苦的,而愿意把它舍离。就像世间的财富、名位、权利等等这一些事情,都有乐在里面,可是它也有很多苦在里面啊!那我们到底要选择看哪一个来作为我们的认知而作出抉择呢?我们能够自我抉择自己的认知,这个就叫作自由意志啊!所以我们人是有自由意志的。所以在会里面,同修会里面的《正觉学报》里面曾经这样说:【有情可以决定自己行为的善恶,是意志的自由;善恶行决定生处后,限定了意志受苦多或受乐多,也限定感性、知性及理性的能力,是意志的不自由。意志同时具有自由与不自由,是个事实,任何有情皆凭借自由意志来决定意志本身的不自由。】(《正觉学报》创刊号,页44)也就是说,没有错,我们人有不自由之处,我们的意志有不自由之处。就是说,若我们生在一个贫穷的家庭,我想要有一个自由意志来花几百万的钱,来喝什么样的红酒,是没有办法有这样的自由意志,因为我们已经被我们出生的环境所限制。就好比动物,猫、狗何尝不想当人?可是牠们就被牠们头脑所限制。

所以我们就因为我们的过去的善恶,来限定了我们这一世的自由意志的范围;可是我们也因为我们能够抉择善,也可以让我们未来世的自由意志能够更广阔,而有更多的抉择。因为这个缘故,所以我们一切众生都在不自由的范围之内,来作我们可作的自由意志的选择。

好!今天我们就简单跟各位说明到这边,谢谢各位收看。

阿弥陀佛!


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