修行者如何坦然面对「死亡」?

第78集
由正元老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

欢迎您收看《三乘菩提之学佛释疑》,今天我们要探讨的问题是:“修行者如何能坦然面对死亡?”对于一般人来说,死亡大都是个忌讳去碰触的问题,当然目前这种情况已经略有改变,像是安排安宁病房或生前告别式等,这些都表示已经能够接受即将要面对死亡,所以提早作安排,因此能够较无牵挂地离开世间。但是除了对这些生前的事务、情感等等,作个圆满的了结以及处理死亡时候的痛苦之外,另外还有一个让许多人心有恐惧,而难以坦然面对的问题,就是死亡是怎么一回事?死亡之后就没有了吗?还是会到哪里去?世间一切的人、事、物本来就都是因缘所生法,而因缘所生法最后的结果必定就是因缘灭,所以生命既然有生,那么必定就会有死的一天。但是因为一般人心中有着无明以及贪爱,所以大多难以面对有生必定有死的因果律真理,总是希望能够长生不老,有生而无死;所以大多数的人,都难以坦然地面对死亡。

但是在佛法中,真正的修行人却大部分是不畏惧死亡的。譬如:二乘解脱道的修行人和世间人刚好相反,因为他们都已经清楚三世因果六道轮回的真理,也明白四圣谛、八正道的正理,知道一切世间法无非是苦,所以就很厌离这种自无始以来不断在三界当中生死轮转、头出头没的状态,而极力想要断除修集世间苦的因,想要从生死苦当中解脱出来,因此就会很努力地修行八正道,最终才能够成为“所作已办,梵行已立,生死已尽,不受后有。”的阿罗汉,而在死后能证入寂灭、清凉、真实的无余涅盘。涅盘又称为灭度,灭就是要灭除生死轮转之因,不再受后有之身。死后不再像一般凡夫,又出生另一个五蕴身,也就是要完全灭尽五蕴身,安住在如来藏独存的境界当中,这样才能真正度过生死的洪流,达到寂灭安乐之处。

有许多人误会了涅盘的境界,以为在涅盘当中还有一个“我”在体会涅盘之乐。其实能够了知安乐的意识心,他是属于五阴十八界的法,在涅盘当中都已经完全灭尽而不存在了,哪里能够以意识心来体会安乐的境界呢!只有外道的五现见涅盘,是把在欲界受用五欲乐的境界,以及初禅到四禅等五种世间的有为境界,当作是真实的涅盘境界,但这是天大的误会。当这些人真正明了了涅盘的境界之后,就很少会有人真的想要入涅盘了。因为他们对于能够了别自己的存在、了别世间法种种差别的意识心,都非常的珍爱而不肯弃舍啊!像这样以如来藏因缘所生的五蕴身、意识心等为我的见解,在佛法当中就称为是我见、身见或是萨迦耶见。

我们如果想要实证解脱果,一定要透过如理作意的观察以及思惟,来确定五阴十八界都是因缘所生法,将来也必定会随着因缘而坏灭,要能够把这种以五阴为我的错误见解给断除了,并且心得决定而没有疑惑,能够如实安住在五阴十八界非真实我的正见当中,才能够成为解脱道中的初果人。

二乘解脱道的修行人,如果断了我见、疑见以及戒禁取见等三缚结,成了初果人之后,即使还没办法像三果人、四果人一样有能力可以入涅盘,但是他们已经能够看穿生死,所以不会畏惧死亡。反而是会挂心,在死后不能入涅盘还要再去受生,继续受生死。所以从实证解脱果的修行人来看,一般人对死亡的担心真的是没有道理的,因为懂了佛法的道理之后,就知道原来众生本来都是在轮转生死的,如果还没办法净除烦恼,那么一定作不到不受后有,就一定会再去受生的,那有什么好担心的呢!

但是从另一个角度来说,一般人对死亡的担心也不是没有道理的。佛陀在《阿含经》中有多处都开示说:得佛、法、僧、戒等,四不坏信的圣弟子,因为能够【信贤圣戒,清净无秽,无有缺漏,明哲所行,获三昧定。】,所以能够永不再下堕三恶道,如果证得初果须陀洹,最多只要七次人天往还,就必定能够断尽烦恼的现行而入涅盘。而这里所谓的圣弟子,包括了初果向、初果人乃至四果向、四果阿罗汉等四双八辈,都可以称为圣弟子。佛陀说只要能够成为初果向以上,即使还没有实证初果,也都从此不入三恶道了。所以这些圣弟子虽然担心没办法入涅盘,还要继续受生,但是在他们的心中其实是很安稳而坦然的;因为已经得到佛陀的金口保证,只要如佛所说而依教奉行,就永远不会再下堕三恶道,最多只要七次人天往还,就可以究竟苦边而入涅盘了。但是一般人在世间,因为不知道善恶因果的道理,大多只是随顺业习而造业,所以到了要死亡的时候,不知道自己会不会下堕到地狱、饿鬼道或畜生道去受苦,所以心里就会担心害怕,这也是一般人无法坦然面对死亡的重要原因。而解脱道中的有学及无学的圣弟子们的心中,已经没有这种担心了。

接着我们再来看看大乘佛法的修行人,大乘佛法的修行也同样是依于涅盘而修,但是是依本来自性清净涅盘,也就是一切有情众生本自平等具有的不生不灭的如来藏心。这个如来藏心他虽然含藏有烦恼种子,但是却不妨碍他的清净性、涅盘性、真实性、如如性;他也具备有无量无数的微妙功德,所以能够出生万法,而在一切万法的上面显现出他的真如体性,而与一切万法不一不异。毎一位有情众生都有这样的本心存在,毎一位有情也都是由他自身的如来藏所出生,才会有有情众生的存在,所以说他是一切有情的根本。但是他的体性却是甚深微妙、寂静微细,虽然就在有情的身上,但是却非常的难以察觉,并不是世智聪辩的人能够用寻思可以测知的境界,而是只有七住位以上的真实义菩萨才能够自内所证的智慧境界。

当七住位以上的菩萨找到自身的如来藏心之后,就能够时时现观他的体性以及作用,也能够确定他是不生不灭的,是从无始以来就一直存在着,不曾有一刻中断过,所以说他是实相法界,是本不生灭的涅盘彼岸境界。但是由他所出生的五蕴身却都是会世世坏灭的,而且由他所生的六根、六尘、六识等十八界现象法界,确实也都是虚妄不实而生灭无常的。能够像这样子现观的人,才能够说他的智慧有到达不生灭的彼岸,而能够被称为般若波罗蜜。

能够这样子双照实相法界以及现象法界的人,也才能够说他具有中道实相的智慧。如果是已经实证如来藏心而且转依成功的菩萨,就可以时时依止于这个本来自性清净涅盘,虽然他的五蕴身还是在三界之内,但是却已经有了远离三界生死的智慧,所以他能够现观本心,既不住于生死也不住于涅盘。因此像这样的菩萨就必定能够不畏惧生死,而在每一世死亡之后,就依故意所留的润生惑,去取得一个新的五蕴身继续修行菩萨道,上行下化、自度度他,一直到成佛,证得佛地的无住处涅盘,而仍然继续不断地度化有缘众生永无尽期。

即使是还没有实证如来藏心的初住位到六住位的已发心菩萨,甚至是还在十信位中,信力还没有具足的信位菩萨,因为他们也同样都是善根深厚,乐于听受施论、戒论、生天之论的人,也知道“欲为不净,上漏为患,出要为上”的道理,也都供养过许多的佛菩萨;并且他们都了解,只有归依三宝修学佛道才是唯一究竟的道路,所以才会进入到佛门中来修行。这些菩萨虽然都还没有实证本心,但是大多也已经具有四不坏信以及菩萨性了,已经是心量广大勇猛、善根深厚、不畏生死的佛子了。因为他们相信佛陀所说,经过三大无量数劫修学佛道之后可以成佛,所以就肯进入佛门来努力修学。像这样的菩萨,虽然还没有办法心无恐惧,但是却仍然能够坦然地面对一世世的生死苦痛,因为他们都已经初步具有菩萨种性了。

总而言之,在有正确佛法知见的佛子看来,众生的本心如来藏都是本不生灭的,而有情众生在生生世世生老病死的过程,不过都是过去世所造的业因,在因缘成熟的时候所显现出来的现象而已。所以一般人所担心的死亡,对于佛法中有正信的修行人来说,并不是那么担心的。

当然在佛道的修学过程当中,很重要的就是尽量不要去造作恶业而堕入三恶道中。所谓善业或恶业,并不是我们光凭着人间的价值观来论定的。简单来说,所谓的善业就是所造作的这个业因,会让人在未来世得到可爱的异熟果报,而会在人天善道中受乐;而所谓的恶业则是所造的业因,会让人在未来世得到不可爱的异熟果报,而会堕入到三恶道中受苦果。最可怕的是地狱的寿量换算成人间的时间,大都是以兆年来起算,乃至要到几十大劫那么长久的时间;而且在地狱受完报之后,还要辗转经过饿鬼道、畜生道之后,才能够再回到人间;而回到人间之初,大多还要经过五百世盲聋瘖哑诸根不全、形容丑陋、贫穷下贱、人不喜见等等的残报。

所以学佛人经过一劫、两劫乃至一万大劫,成为信位具足的菩萨时,一定都是深信因果的,绝不敢轻易造作大小恶业的。因为佛陀说:如果造作十重戒的话,无论是修到三贤位还是十地菩萨,一切菩萨的果位都会失掉的。所以只有还未进入佛门或者是初学佛的人,对于因果轮回还没能够深信的人,才会胆敢轻易地胡乱造作恶业。所以即使是还没有证果的学佛人,也大多知道要提早规划往生之后的目标。

譬如有许多的学佛人发愿要往生西方极乐世界,他们为了要有十足的把握往生极乐,所以大多长年不断的精进念佛,甚至经常参加念佛共修。在我们正觉同修会,更有不少的悲心特重的勇猛菩萨,愿意追随大善知识,在释迦佛末法一万年结束之前,要继续留在娑婆世界,不断努力地摧邪显正、护持正法,一直到正法灭尽为止,然后才共同往生到兜率陀天去,跟随弥勒菩萨继续修学唯识种智之学。所以佛教正法中的修行人,只要是听闻正法而心得决定之后,对于每一期生死都会面临的死亡时刻,都是一定能够坦然面对的,甚至是很欢喜地迎接下一世新的学习课题,而不会像一般世间凡夫一样贪生畏死,死得不情不愿的。

有正信的学佛人,最多就是在福德、智慧、定力还没有完全具足之前,需要同参道友来帮忙助念,以使得在往生的时候,能够不受到业报或病苦的影响,能够专注于往生的正念;并且依着佛菩萨的教导,专心忆念在生前所修习的善法,或者由别人开示提醒,帮助他能够专注忆念佛号以及生前所修的善法,而不生起烦恼、牵挂着亲友,或者是还没有完成的心愿。由于有这样的善因缘,就会使得善法在他的心中来现起。弥勒菩萨曾经为我们开示说:“能够像这样依持善心的话,就必定能够安乐而死,而且死前所见到的都会是美好而让人安详的影像,也不会有极大的苦痛来逼迫身心。”这样当然也会让修行人,安心而坦然地面对死亡的过程。

所以说,在佛教正法中的修行人,大多能够明了人生无常,而且对未来生也已经有了定见以及规划,因此就必定能够坦然而安详地面对死亡的。

因为时间的关系,我们今天就说明到这里。谢谢各位菩萨的收看。

敬祝各位菩萨:身心安泰,学法无碍,福慧增长,早证菩提!

阿弥陀佛!


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