修念佛法门与开悟是否有关系?

第42集
由正国老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

欢迎大家收看《三乘菩提之学佛释疑》节目,今天我们所要探讨的题目是:修念佛法门与开悟是否有关系?这个题目是非常重要的问题,也与许多学佛大众有密切的关系。

要比较有效的探讨这个问题,首先我们来了解什么是无生法?无生法指的是:这个法不是被出生的法,他没有出生的时候,从无始劫以来,他自己就本自存在了;因为他的存在,不需要其他的因缘来成就或支撑,因此也不会因为其他的法的改变或灭失,而使这个无生法消失,或者在体性上产生改变,所以无生法本身也是不灭的。这个无生法就是每个人都有的不生不灭、不垢不净、不增不减的如来藏心。

譬如在《大般若波罗蜜多经》卷572中的开示:【若法无生亦则无灭,即是诸佛秘密之教;如是妙理,如来出世若不出世性相湛然,名曰真如,亦名法界,亦名实际。随顺因缘而不违逆,是为正法,其性常住永无隐灭。】这个无生法他是真实不虚,而且对于六尘境界如如不动,因此说他具有真如体性;同时因为他有常住的体性,永远不生不灭,因此才可以成为众生永恒的依靠。如果能够先从熏闻正确之佛法知见开始,经过种种培植定力、慧力、福德之行,将来就有机会能够经由禅法,亲证自己本有的如来藏心,这个就是大家所说的开悟明心。因此,开悟就是找到了如来藏心这个无生法,并且能够安忍于在生灭性的意识心之外,别有如来藏心之本来无生、未来无灭;同时能够现观及转依于如来藏之种种清净自性。

这里也要顺便说明:“悟无生”不可解释为说是打坐时一念不生,叫作悟无生之法。因为一念不生是属于意识境界,而且还没有进入一念不生之前,是有许多妄念的,之后才有一念不生这个境界出现;因此一念不生是后来才出现的,不是我们所要证悟的本来无生之法。这个是附带一提的,相信诸位观众应该都知道这个道理。

知道了这个无生之法,知道这个道理之后,我们再来看大家常常诵念的回向偈:【愿生西方净土中,九品莲花为父母,花开见佛悟无生,不退菩萨为伴侣。】这样大家就比较容易了解,这首回向偈的意思了。这首回向偈,相信是所有修学念佛法门,而且想要往生西方极乐世界的菩萨,内心中最普遍的愿望;因为念佛的菩萨,在累积功德、福德之后,就会藉由这首回向偈,希望回向成就往生极乐世界,同时也希望回向能够证悟无生。因此由这首回向偈来看,我们可以相信,所有求生极乐世界的菩萨,都是希望不仅能够往生极乐世界,并且也都希望能够花开见佛悟无生。如果以上品上生为目标,就是希望能够证悟无生法忍;因此即使是单纯的念佛人,仍然是会将证悟无生,及不退菩萨为伴侣当成目标。而如果我们比对经典,也可以证明,在极乐世界的修学者,仍然会在阿弥陀佛及诸大菩萨的慈悲摄受之下,而往佛菩提道步步迈进。

同时佛菩提道中,最初入内门修学便是证悟明心,如世尊在《佛说观无量寿佛经》卷1中的开示:【上品中生者,不必受持读诵方等经典。善解义趣,于第一义心不惊动,深信因果不谤大乘。以此功德,回向愿求生极乐国。】大意是说,往生极乐世界上品中生者,不需要能够受持读诵大乘方等经典,也就是不需要在往生极乐世界之前,以证悟如来藏心之功德,来亲自领受这个第一义谛的实相心。虽然不必在往生前先证悟如来藏心,但是对于第一义谛讲的:人人都有一个常住不坏心,能出生每一世的蕴处界,此常住之不坏心如来藏,才是万法的根源等等,圣教中有关第一义正理的开示,能够信受与了解其旨趣。这主要是因为能够亲近善知识,有机会能听闻第一义正法,以及有足够的善根福德,所以就能够信受与善解第一义的义趣。因为具有大乘根器与菩萨种性,因此对于第一义正理能够心不惊动,不害怕也不怯懦,不怕长劫行菩萨道利乐众生,也不会惧怕接受自己宝爱执着的五阴是生灭法;同时因为信受如来藏心,能够执持善、恶、染、净诸法种子,因此也能够深信因果与不诽谤大乘法。

因此想要上品中生者,虽然没有要求在往生前一定要证悟,但是他必须要如实了解第一义谛的正理,而这也是为了他在往生至极乐世界上品中生,在听闻第一义谛之后,能够证悟实相而作预备。因此使得上品中生者能够【因前宿习,普闻众声,纯说甚深第一义谛。,即下金台,礼佛合掌,赞叹世尊。经于七日,应时即于阿耨多罗三藐三菩提,得不退转。】由上面所述大家就可以了解,上品中生也与第一义谛有密切之关系,也因为在舍报前,曾熏闻第一义正法,因此让上品中生者,能够在花开见佛,而经过七日就能证悟实相。

而如果在往生前就能够先证悟,便可以上品上生往生极乐世界,并且在极乐世界可以迅速增益其见道功德;在听闻妙法后,即能证悟无生法忍,而入地上菩萨之果位。如在《佛说观无量寿佛经》卷1中的开示:【上品上生者,……自见其身乘金刚台,随从佛后,如弹指顷,往生彼国。生彼国已,见佛色身众相具足,见诸菩萨色相具足。光明宝林,演说妙法,闻已即悟无生法忍。】其中所证入的无生法忍,就是因为亲证如来藏的关系,而可以现前领受一切法都是从如来藏出生,摄属于如来藏,依于如来藏所以一切法不灭;依于如来藏而使一切法灭了,又不断继续出生而永远存在,所以一切法本来无生;这样现观成就而能安忍了,就是无生法忍。因此我们可以知道无生法忍,也是以证悟如来藏为基础,而再进一步深入的智慧,由《佛说观无量寿佛经》中的开示,亦可让大家深信,修念佛法门与开悟是有关系的。

虽然发愿往生极乐世界之念佛人,他如果只管念佛求生极乐世界,虽然也是很好,但是如果他能够在舍报前,多熏闻与善解第一义正法,乃至能够证悟实相心,那他就能够往生到上品中生,乃至上品上生之最高品位。而如果在极乐世界,提早一天见道,就相当于是我们这个世界一大劫的时间,那是非常长的时间,可以为众生、为正法作非常多的事情。而诸佛菩萨都希望我们能够尽速成就,以便我们能够利益更多的众生。由此我们可以知道,念佛人欲往生极乐世界者,不需要自我设限或信受某些错误的说法,认为末法时期不可能有人证悟。相反的,我们应当要对自己有信心,尽力寻求善知识及正法道场,来熏闻与善解第一义的正知见,而能够提升往生之品位,这样子也是自利利他,当然也更能符合阿弥陀佛施设上品上生,与上品中生的大慈大悲。

接下来我们再以“念佛”这两个字来看,所谓“念”,就是把某些法放在心里面而能忆持不忘。念佛的内涵是可以很广的,不仅可以把某尊佛放在心里面,希望能归向、依靠佛,能够往生诸佛净土,得到佛菩萨的慈悲摄受、护念。再进一步,也是希望能把诸佛菩萨无量无边的智慧功德,以及大悲愿行放在心上,希望自己能够效法他们的愿力,及能够利益无量无边的众生。同时也希望把佛所教导的种种法义,以及修学的方法放在心上,希望自己能够确实依教奉行,持守清净戒律,远离六尘攀缘与执着,乃至证悟生命实相,渐次圆满菩萨六度之行。因此念佛也是希望自己能够朝向成佛之道前进,也就是发愿要走佛菩提道,而不只是只有想要成就声闻之解脱道而已。

譬如在《妙法莲华经》卷1的开示:【诸佛如来但教化菩萨,诸有所作,常为一事,唯以佛之知见示悟众生。舍利弗!如来但以一佛乘故为众生说法,无有余乘若二若三。舍利弗!一切十方诸佛,法亦如是。】这里面开示的,就是在阐明十方诸佛的真正本怀,是要让众生悟入佛之知见;也就是要让众生能够明白真如——即阿赖耶识、异熟识、无垢识,体验与了知其体性,以及亲自领受眼见佛性,这才是佛之所知与所见也。因此我们了解佛的本怀,就知道佛的无量悲心,能够时常藉由忆念佛的教导,了解诸佛要我们成就的一件最重要的事,就是悟入佛之知见,也就是佛来到人间最重要的目的。经由念佛除了让我们得到佛的慈悲护念之外,另外的目的就是在提醒自己,要依佛的教导,往佛菩提道前进,而佛菩提道当然是以证悟实相,作为进入内门修学的基础。

因此如同上面的探讨,大家也可以了解,念佛与开悟真的是有非常密切的关系。因为念佛的关系,我们就能够时时警惕自己要依教奉行,使自己的身口意行,能够常常不离开佛菩提道。

我们再来看一个结合持名念佛的定力,采用参究念佛,进而证悟实相的一行三昧。在《大宝积经》卷116中开示:【若善男子!善女人!欲入一行三昧,当先闻般若波罗蜜,如说修学,然后能入一行三昧。……欲入一行三昧,应处空闲,舍诸乱意,不取相貌,系心一佛,专称名字,随佛方所,端身正向,能于一佛念念相续。即是念中能见过去、未来、现在诸佛。】这里的法义在先前的节目中,已有几位老师为大家解说过了,因此就不再详细解释。这里所说的,就是要我们利用念佛的定力,心念心听、心念心忆的功夫,系心于一佛的名号,能于一佛念念相续,进而参究念佛;当因缘成熟的时候,就能明心见性,因而可以见过去、未来、现在诸佛。由这里来看,我们也再次证明念佛与开悟是有密切的关系。

这里再提醒诸位,采用一行三昧的方法之前,当先闻般若波罗蜜,也就是要先把第一义的知见,经由善知识处熏闻正法而先建立好,这样子才能正确参究,而成就一行三昧。事实上也还有其他的念佛方法,可以帮助佛子证悟实相,譬如观想念佛、观像念佛等,这也是大慈大悲的释迦世尊,配合众生的根器,而开演的种种法门,令我们能够悟入佛之知见。

如上面的讨论,无论在《佛说观无量寿佛经》、《妙法莲华经》、《大宝积经》,或者其他许多圣教中的开示,都显示念佛与开悟有密切的关系。乃至阿弥陀佛发的第十九愿:【设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围绕现其人前者,不取正觉。】又如第三十四愿:【设我得佛,十方无量不可思议,诸佛世界众生之類,闻我名字,不得菩萨无生法忍,诸深总持者,不取正觉。】第四十五愿:【设我得佛,他方国土诸菩萨众闻我名字,皆悉逮得普等三昧,住是三昧至于成佛,常见无量不可思议一切如来;若不尔者,不取正觉】这些愿也都是阿弥陀佛希望与他愿力相应的十方众生,能够发起成佛度众之菩提心,证悟实相,得地上菩萨之无生法忍,乃至成佛。因此念佛与开悟,真的是有密切的关系。

经过上面的说明之后,我们也要再鼓励诸位菩萨,即使现在是末法时代,邪师泛滥,并且到处充满相似佛法,但是仍有大善知识与第一义正法住世。而且现在也有许多慈悲勇猛的菩萨,他们不畏艰苦,发愿要一直留在这个五浊恶世,继续守护着释迦世尊的正法,荷担如来家业救护众生;一直要到九千年后月光菩萨来临时,并且在末法最后五十二年,随同月光菩萨度尽最后一位有缘佛子才会离开。因为到那时候的环境,已经无法度众生了,一直要等到圣弥勒菩萨来到此娑婆世界成佛,佛法才会再度广传。

譬如在《佛说法灭尽经》卷1中的开示:【时有菩萨、辟支、罗汉,众魔驱逐,不预众会,三乘入山福德之地,恬泊自守,以为欣快,寿命延长,诸天卫护,月光出世,得相遭值,共兴吾道,五十二岁。《首楞严经》、《般舟三昧》先化灭去,十二部经寻后复灭,尽不复现,不见文字,沙门袈裟自然变白。吾法灭时,譬如油灯,临欲灭时,光明更盛,于是便灭。】因此大家一定要相信现今还有正法住世,因为这样的关系,如果亲近正法道场、亲近善知识,便能够听闻正法,也因此便有机会能够信受与善解第一义的义趣,乃至证悟实相。因此末法时期,虽然众生外境攀缘较多,并且易受许多邪法所影响,因此要能够见道,自然需要更加努力。但是在末法时期,并非没有了义正法之存在与弘传,只要自己发心想要求法,找到了正法道场之后,证悟还是有希望的。了解这个道理之后,相信大家一定会对自己生起信心,发起菩萨性与求悟之心,如此方不辜负释迦世尊辛苦为我们开演第一义谛的大慈大悲与苦心。

今天的主题是以念佛与开悟的关系,作为说明的重点,相信到这里,大家已经能够有比较深入的了解了。而因为念佛的内涵是可以很广泛的,因此在这次节目最后,我们引正觉同修会平实导师在《念佛三昧修学次第》一书中的开示:“『因为念念是成佛,念念是度众生,念念不离十方诸佛』,这个心称为念佛心。对一位立志成佛之修行人而言,这念佛心,一直到成佛为止,不曾离开过我们。所以说一切法门都属于念佛法门所函盖的范围。”期望诸位在修行路上,能经由熏闻正法的因缘,层层转进,而有更大的力量来救护众生。因为时间的关系,我们这一集就谈到这里。

祝您 身体健康,道业增上。

阿弥陀佛!


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