如何念佛才能得力?

第88集
由正光老师开示
文字内容

各位电视机前面的菩萨们:

阿弥陀佛!

欢迎继续收看正觉教团所推出一系列的电视弘法节目,这个系列主题名为「三乘菩提之学佛释疑」。在这个主题之下,里面有很多子题,今天所要谈的子题是:如何念佛才能得力?

在佛门,有很多佛弟子以持名念佛为主,也就是持佛的名号来忆念佛的修行法门。这个法门是 释迦世尊特别为末法众生根性而宣说的一种方便法门。由于众生往昔与佛菩萨所结的缘深浅不同,根性也不同,所以众生觉得与哪一尊佛菩萨比较契机,就持佛菩萨的名号来念佛,希望未来能够往生净土。譬如有人希望能够往生西方极乐世界,所以持「阿弥陀佛」名号;有人希望能够往生东方琉璃世界,所以持「药师佛」名号;有人希望能够往生弥勒净土,所以持当来下生「弥勒尊佛」名号等等。虽然我们有很多人修净土法门,执持佛的名号,希望能够往生佛的净土,然而却是事与愿违!有很多人刚开始念佛很精进,可是到后来退心不再念佛了。因此,在佛门中有这样的说法出现:「念佛一年,佛在心中;念佛两年,佛在眼前;念佛三年,佛在天边。」会有这样的结果发生,有两个主要原因:第一个原因,没有事先听闻般若波罗蜜,如说修学。第二个原因,没有念佛的善巧方便,不知道念佛有什么次第,也不知道念佛有什么转折。

首先谈第一个原因,没有事先听闻般若波罗蜜,如说修学,以致念佛退转。为什么?因为很多人一听到念佛法门很好,譬如经中曾说:「末法亿亿人修行,罕一得道,唯依念佛得度。」所以,一开始念佛很精进,却没有事先建立佛法正知见,以至于没有智慧到彼岸;后来因为种种事相障碍,以及正知见不足等等,退转于念佛法门。这是因为念佛人没有依照 世尊的开示次第进行所致。或许有人会觉得很奇怪,真的是如此吗?既然有此疑,后学就举经文来说明。在经中曾开示如下:【文殊师利言:「世尊!云何名一行三昧?」佛言:「法界一相,系缘法界,是名一行三昧。若善男子!善女人!欲入一行三昧,当先闻般若波罗蜜,如说修学,然后能入一行三昧。如法界缘、不退不坏、不思议、无碍无相。善男子!善女人!欲入一行三昧,应处空闲,舍诸乱意,不取相貌,系心一佛,专称名字,随佛方所,端身正向,能于一佛念念相续。即是念中能见过去、未来、现在诸佛。」】(《大宝积经》卷116)说明如下,文殊师利菩萨摩诃萨向佛禀白:「世尊!什么是一行三昧?」佛告文殊师利菩萨:「法界实相只有一个,没有第二个实相,那就是一切有情的真心——也就是法界,所以要系缘于法界,这就是一行三昧。如果有善男子、善女人想要入佛的一行三昧,应该要先听闻智慧到彼岸——也就是要先听闻真善知识所说的正法,建立佛法正知见,并依之而修学,未来才能证得一行三昧而智慧到彼岸。如果不听闻真善知识所说的正法,而是听闻恶知识说法,永远不可能证得一行三昧,也不可能智慧到彼岸。这个实相—就是法界—祂如如不动,因此要缘于如如不动的法界,不会退失、也不会坏掉,以及祂有种种不可思议的功德,无形无相所以没有任何障碍可言。善男子!善女人!如果想要入一行三昧,应该处于空闲处,舍去种种妄想,不取种种相貌,专心系念于一尊佛,持一尊佛的名号,端正自己的身心,并面向这尊佛的方位念佛,于念念相续当中证得一行三昧,亲眼看见过去、现在、未来三世诸佛。」

从 佛的开示,得到两点结论:第一点、须事先听闻真善知识说法,于建立佛法正知见后,未来才有可能证得一行三昧。第二点、必须随佛方所专心一意念佛。如果念佛人同时满足这两点,未来必能在念念当中证得一行三昧,见到三世诸佛。在这两点中,念佛人往往忽略了,不仅没有跟随真善知识闻熏所谓的正知见,而且没有随佛方所念佛;虽然自己很精进的持名念佛,却是盲修瞎练,导致很多人退失念佛法门而不再念佛了。如果念佛人知道要跟随真善知识教导建立正知见,于修净土法门当中必然会很顺利;这是因为真善知识会开示「念佛法门内涵及次第」,使得自己可以建立正知见,念起佛来当然会得心应手、事半功倍;待建立正知见后,再随佛方所精进念佛,未来才有可能证得一行三昧而明心见性;也就是在念佛当中能够念念相续,于一念间看见过去、现在、未来三世诸佛,不仅可以看见自己的自心如来,也可以看见别别有情的自心如来,祂是一切有情因地的真心,也是未来果地的无垢识。从这里可以看出,佛所说的念佛法门,其实就是禅宗的明心见性法门;是 佛愍念末法众生福薄,特别开辟念佛法门,让众生能够借着念佛来摄心,最后能够明心见性——也就是证得一行三昧境界;然后依着自己所证的一行三昧,转依自性清净心而修行,最后穷尽三大无量数劫后,得以圆满佛菩提而成佛。

念佛会退失的第二个原因,是念佛人只知道持名念佛,不知道念佛的次第,所以没有善巧方便,也不知道念佛有什么转折,以致碰到瓶颈时,因为无法突破而退失念佛法门。由于时间有限,后学不谈其它念佛法门的内涵,仅谈持名念佛法门,并告诉大众持名念佛到底有哪些次第及转折。一般佛弟子刚开始持名念佛时,都是随缘念佛——也就是散心念佛,乃是借着持名念佛来摄心,并不是一心一意念佛,所以很容易受到外境的影响,导致持名念佛的「念」不见了,乃至念佛的「念」断了很久还没有发现!像这样的持名念佛就是随缘念佛、散心念佛。在此一阶段的持名念佛,因为众生有种种的烦恼,以及种种世俗事务的干扰等等,使得持名念佛的念断断续续的,乃至一事无成而打退堂鼓,不再持名念佛了。

然而有些佛弟子能够克服前面所说种种烦恼,以及克服种种世俗事务干扰,心能安住在佛号上,不再随着烦恼以及随着世俗事务起伏不定,因而转入下一阶段,也就是在念佛的时候,念从心起、声从口出、音从耳入,而且每一念都很清楚知道在念佛。经过一段精进念佛以后,慢慢会发现:刚开始持名念佛所发出的声音,不论是大声或者是小声都觉得很累赘!表示自己的定力已经出现了,声音的出现,对你而言,觉得很吵闹、不安静,因此不想出声。这时候就要转进,改为「金刚默念」,虽然金刚默念很小声乃至无声,但是自己仍然很清楚知道自己念佛的「念」没有间断,这时不仅心中有佛号,而且在耳中或者是在心中时时刻刻有佛号,彷佛像录音带一样不断地播放着。到了这个阶段,由于专心持名念佛的关系,定力已渐渐出现了,所以能够在日常生活以及做事当中可以持续念佛;只是这个定力很粗浅,有时候还会受到外境影响而忘了念佛,但是会提醒自己再将持名念佛的「念」提起,不再跟着妄念跑。如果与前面随缘念佛来作比较,当然比前面随缘念佛进步很多。念佛人在此阶段不应该得少为足,应该再精进,锻炼念佛的「念」持续不断,而且很纯熟,使得定力不断地增上。

当佛弟子于此阶段很努力精进后,会发现自己念佛的念仍然很粗糙,而且也发现金刚默念动嘴唇仍然有些累赘,不想再动嘴唇。如果有这种情形出现,念佛人应该转进下一个「心念心忆」的阶段,也就是不动嘴唇,并将持名念佛的念改为「忆念佛」,而且持续保持下去不要间断;如果不转进,定力就会停滞不前无法再增长。刚转进心念心忆这个阶段,会发现在日常生活当中,不论是在办公或者是在做家事等等,忆佛的念会有间断的时候,表示自己忆佛的功夫还没有很纯熟,还是会受到外境的干扰而中断,尤其是一心多用的时候,忆佛念就会中断;这时候就要不断地提醒自己、不断地锻炼自己随时随地有忆佛念,而且越是在动的时候忆佛念越是清楚,不会因为动的缘故忆佛念就断了。如果能够这样,表示你有动中定的功夫,离一行三昧的距离也越来越近了。

接下来,要有真善知识教导以及开示佛法正知见,譬如:什么是一行三昧?它的内涵是什么?如何达到一行三昧等等。所谓的一行三昧,就是念佛三昧,也就是禅宗所说的「明心见性」,于念佛中,可以看见过去、现在、未来三世诸佛的真心。正如《佛说观无量寿佛经》卷1第九观,佛的开示:「但当忆想令心明见,见此事者,即见十方一切诸佛,以见诸佛故,名念佛三昧。」(《佛说观无量寿佛经》)由于行者在念佛当中,可以看见过去、现在、未来三世诸佛的真心——也就是一切有情的自心如来,了知祂不生不灭、不垢不净、不增不减,自性清净而有染污;祂随时随地在护念着我们,只是行者未悟之前不知、不证而已!由于菩萨亲证自心如来的缘故,而如法修行,将自身染污的种子加以汰换清净,乃至究竟清净得以成就佛道。

然而要亲证自心如来,必须具足定力、慧力、福德三资粮。所谓的定力,就是要有念佛的基本定力;也就是前面所说,于动中都有定力,所以心很细腻,才能够随佛方所去参究一切有情的自心如来。然而在末法时代,有动中定来参究,真的很罕见!因此缘故,现代的佛弟子很难培养动中定来参究;就算有定力,那都是在打坐当中所培养的静中定,于下座不久后就散失掉了,更遑论能够在日常生活当中、做事当中有定力可以参究。然而正觉同修会有一法门,那就是「无相忆佛拜佛法门」,可以培养动中定,让你在任何时间,不论是在动中或者在静中都有定力随身。限于时间的关系,无法详细说明,如果电视机前面的菩萨们有兴趣的话,可以到正觉同修会共修,亲教师会很详细教导你,让你有动中定可以参究,未来有因缘的话还可以明心见性。

所谓的慧力,就是要有佛法的正知见,可以作为未来证得一行三昧的依据及简择。这些佛法的正知见,函盖了两个主要修行道次第,那就是二乘的解脱道以及菩萨的佛菩提道。二乘的解脱道,就是让二乘人得以解脱生死而入无余涅盘的法道;它只能让人成为阿罗汉,不能成佛。所以,世尊般涅盘后,无有一位阿罗汉敢绍继佛位自称是佛。菩萨的佛菩提道,就是要让众生明心见性,未来穷尽三大无量数劫后可以成就佛道;它不仅可以让人成为阿罗汉,也可以成为究竟佛。所以说,佛菩提道的范围很广,包含了二乘解脱道在内;二乘的解脱道只不过是 佛从佛菩提道中所析出来的一个法,让二乘人可以解脱生死的法道。然而这两个主要道背后的主轴,都是在讲一切有情的真心,也就是念佛人梦寐以求的自心如来,祂出生了一切有情的五阴世间、器世间以及所有的一切法;而这些五阴世间、器世间以及诸法都是虚妄不实,唯有真心才是 佛所说的一真法界、实相法界。如果念佛人能够建立这些正知见,于体究念佛时才不会走偏了方向,未来才有可能证得念佛三昧。

所谓的福德,就是在正法团体所培植的福德,因为这样的福德才是真正的福德,未来可以作为实证念佛三昧的资粮。念佛人因为有福德来庄严,真善知识就会观察你的福德因缘是否具足,如果福德具足了,其它条件譬如定力、慧力、菩萨种性等等条件也具足了,真善知识会想尽办法让你证得念佛三昧而明心见性,让你成为菩萨摩诃萨。然而有很多学佛人有一个错误的观念,就是认为在相似佛法团体所培植的福德,可以取代在正法团体所培植的福德。这是不对的!因为在相似佛法团体所培植的福德,并不是真正的福德,不能以此福德来要求真善知识帮你证得念佛三昧。乃至有人在男女邪淫外道护持,想以此来要求真善知识让你明心见性,那是不可能的事!因为在男女邪淫外道所培植的并不是福田,而是毒田,会戕害众生的法身慧命而下堕三恶道,非但没有福德来庄严,反而有损福德,更不用说可以证得念佛三昧了!

综合上面所说作个结论:念佛人念佛不得力有两个主要原因:第一个原因是,没有事先听闻般若波罗蜜,如说修学。也就是没有真善知识教导,建立佛法正知见,使得自己在闻、思、修、证佛法方面都产生了偏差,走入常见外道、断见外道,乃至走入男女邪淫外道中,无法智慧到彼岸。由于末法时代邪师如恒河沙,到处误导众生,所以学佛人应该亲近真善知识,回归 世尊的本怀如法修学,以亲证过去、现在、未来三世诸佛的真心,因而智慧到彼岸。第二个念佛人念佛不得力的原因,没有念佛的善巧方便,不知道念佛有什么次第,也不知道念佛有什么转折,当然无法培养动中的定力,以及没有随佛方所而体究念佛,以至因为念佛不得力,所以打退堂鼓不再念佛了。如果学佛人能够具足上面所说两种条件,以及三种资粮来庄严自己,想要证入一行三昧而明心见性,那是很容易的一件事。

说到这里,刚好时间到了,今天就讲到这里。敬请各位菩萨下次继续收看。

阿弥陀佛!


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