菩萨为何发菩提心?(上)

第13集
由正源老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

在「三乘菩提之菩萨正行」前面两集节目中,我们详细为大家说明,真正佛菩提的根本心就是第八识如来藏,让大家对菩提的真实义理能有深刻的瞭解。那么我们常常听寺院里的师父说,学佛,尤其是修学大乘佛法,就要发菩提心,又是为什么呢?

大家都知道,佛教之所以不同于其他世间宗教,就在于它不认为世间有一个高高在上、唯一主宰万物的上帝;而是认为一切众生都是平等的,都有成佛之性,只要透过修学去除染污烦恼,生起实相智慧,将来福德与智慧圆满具足了,就能成佛。所以对佛弟子来说,学佛最终的目的就是要成佛,成就佛菩提,也就是佛的无上正等正觉。因此,发菩提心就正如 龙树菩萨在《大智度论》当中所说的:「菩萨初发心,缘无上道:『我当作佛』,是名『菩提心』。」(《大智度论》卷四十一)

这个菩提心《华严经》中记载,记载说祂是「一切诸佛种子,能生一切诸佛法」(《大方广佛华严经》卷五十九)。因为菩提心是长养众生白净法的良田,祂如同大地,能够承载一切世间;如同清净水,能够洗涤一切烦恼垢;如同大风,一切世间都不能障碍;如同炽盛的勐火,能烧毁一切邪见贪爱;如同洁净的明日,普照一切众生之类;又如同清凉的明月,能让一切白净法全都圆满。

所以简单地说,发菩提心就是发求取正觉成佛的心,简称为「发心」。就是至心发起誓愿,不再依止受学外道邪说,也不只是以小乘解脱道为依,来作为他修学的内涵;而是要归依受学函盖了声闻、独觉解脱道的大乘佛菩提道,自度度人,自利利他,成就福慧两足却又真实解脱的究竟佛果。这可说是佛菩提道修学的一个根本出发点。

因为要度人先需自度,要利人也得先有福德智慧的资粮,所以要发起勤求大菩提的愿心,就像《菩萨地持经》当中,有这样的圣教开示:

【菩萨初发心,是一切正愿始,悉能摄受一切正愿。……当求无上菩提安立一切众生,令究竟无余涅槃及如来大智。如是发心求菩萨道……缘于菩提及缘众生而发心求。是故初发心,摄受一切菩提善根。】(《菩萨地持经》卷一)

因为这个发心是为了安立一切众生,是为了实证无上菩提,所以 佛陀在经中开示说:菩萨摩诃萨初发菩提心的时候,就要立下大誓愿,然后心中要这样子想:「如果我将来证得无上正等菩提时,必当要大大地利益一切众生,要安置一切众生佛菩提的大般涅槃中。并且应当教化一切众生,让他们都能够具足般若波罗蜜。」这样不但是自利,其实也是利他。因此,发心归依佛菩提了,就要发四宏誓愿:众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。

那众生是在什么因缘下会发起菩提心呢?释迦牟尼佛在《大方便佛报恩经》中,就开示了有四种发菩提心的情况:

第一种情况是,有一个人他出生在如来住世的年代,或者出生在如来入灭后不久,如来的教法仍然住世,只要禀承如来的教法,就能修学,就能证得声闻果乃至诸菩萨果位。也就是说,这个人是出生在正法时,他亲自看见或者听闻他人述说如来,或禀承如来教法修学而证果的菩萨,示现了种种不可思议的事蹟;他当时心中就生起了对佛对菩萨的崇仰敬信。就在心里面这样子想:「佛菩萨的事蹟真是不可思议啊!如果这种佛菩萨的不可思议事蹟是可以经由修学而获得,那我只要经过修学,将来也必当获得如诸佛一样的无上正等正觉。」于是就全心全意繫念着佛菩提,就发起了求证菩提的愿心。

第二种发菩提心的情形是,这个人他出生在佛陀入灭已一段时间之后,并且是虽然有佛陀的教法住世,也有人禀承着如来的教法来修行,但是大多已经不能够证果了;他就出生在这个年代,这个就是像法时。他并没有亲自见闻如来或者是实证的菩萨示现种种不可思议的事蹟,然而他阅读佛菩萨说法留下来的经典、论典,或者听闻善知识解说这些经典、论典,而知道了其中所记载佛菩萨祕密的正法藏,他就生起了敬仰崇信之心。既然对佛、佛所说的法以及依佛所说法而修证的菩萨生起了信心,然后为了求证诸菩萨的大乘般若实相智慧,乃至实证诸佛无上正等正觉,因此就发起菩提心。

还有一种发菩提心的情况是,这个人他出生在如来入灭已经很长一段时间之后,虽然还是有如来的教法流传下来,也有人阅读乃至研究佛陀的教法,但都不能如实瞭解其中的真义,也不知如法修行,当然更无法证果。也就是说,这是如来的正法即将灭尽的末法时代。所以,他既不曾亲自见闻佛菩萨示现的不可思议事蹟,也不曾听闻真善知识讲解经论中的法教,但他自己阅读如来的经教,他心中就生起了这样的念头:「只有无上佛法能让众生灭除无量的苦恼,能给众生离苦得乐的大利益,祈愿诸佛菩萨能令如来正法久住不灭;我如今也应当发菩提心,为了让一切众生远离烦恼,为了护持佛法久住于世,我愿意以此身受种种大苦恼来发菩提心。」这是第三种。

第四种情况是,这个人他是出生在末法时期之后,出生时如来的正法就已经灭尽了,他只能见到法灭后的恶世众生们。这些众生有的是具足了深重烦恼贪欲、瞋恚、愚痴等;有的既无惭愧心,又充满了悭吝、嫉妒、瞋恚、愚痴等苦恼;有的则是不信三宝乃至不信因果,心里只有邪教的邪见,对三宝与因果的正理总是怀疑,并且懒惰懈怠不肯修种种善行。这个出生在如来正法已经灭尽时代的人,他看到当时众生心性恶劣的情况之后,心中就生起了这样的念头:「在这个重大恶劣的时代众生都不能修善,这时候的人尚且连发心修学二乘解脱道都不可能了,何况是发心求证佛菩提道的诸佛无上正等正觉呢?我如今就应当发菩提心,求证无上正等正觉;发菩提心之后,还应当教导一切众生,让他们也都能够发起求证无上正等正觉的心。」

以上这四种发菩提心的情况,当然以第四种——在如来的正法已经灭尽,众生心中充满三毒烦恼,又无惭愧心、懒惰懈怠、不修善行的恶世中来发菩提心,最为稀有难得!

在经典中 释迦牟尼佛就叙述了祂在因地时发菩提心的情形。就是在过去久远不可计其数的时劫当中,有一个时劫,如果是因为重大烦恼而造作了身口意恶业的人,捨报后就会堕到八大地狱中受苦,其中最苦的就是火车地狱。释迦牟尼佛的过去生,在当时就曾因为造了重大的恶业成为罪人,而堕落在火车地狱中受罪报。就是由两个罪人,都以绳索挽在自己身上,共同拉着一辆被火烧得通红又冒着热焰的火车;拉车的人稍一不慎,就会被火车的热烟火焰给烧伤。火车上则坐着管理地狱罪人的狱卒,叫作牛头阿傍。世尊描述这个狱卒牛头阿傍的长相,说他长相凶恶,牛头人身,两颗眼睛瞪得大大的,嘴里不时吐着火焰,嘴巴、眼睛、耳朵、鼻孔都冒着浓浓的热烟;身体非常庞大,两只手臂及两只如牛蹄一般的脚,盘结着坐在火车上;全身的颜色就像是刚被烈火烧过,而仍然里面藏着极高热度的暗红色;手中则拿着一支又长又硬,而且前头尖利开叉的铁棒,随时随处鞭打挽拉火车的两个地狱众生。

世尊说:「我当时万分痛苦,但是还要努力拉着大火车,为了不被牛头阿傍的铁棒鞭打,纵使非常艰辛,也必须咬着牙出尽一切的力气,奋力拉着沈重的大火车前进。」当时与 世尊共同拉着一辆火车的同伴,他的身体非常虚弱,体力很差,拉车的力气很小,所以常常落后。这时候牛头阿傍就会以他手中铁棒前端尖锐的叉来刺破这位 世尊同伴的肚子,并且举起铁棒鞭打他的背,使他身上的血喷流出来,就像沐浴时淋在身上的水一样,随着整个身体往下流。这 世尊的同伴由于非常痛苦的缘故,就高声大叫,当痛苦到了极点无法忍受了,口中就唿唤着父母,或者唿叫着妻子儿女的名字;可是这样大声叫唤却一点儿用处都没有,痛苦一点儿都没有减少。

世尊说:「我当时看见我的同伴及其他所有火车地狱众生,这样受着极重大痛苦的情形,自己也感受着大苦恼,心中就生起了想要帮他们免除这种重大的痛苦,给予他们安乐的哀愍心。我因为这样生起慈悲心的缘故,就发起了要救度一切众生出离三恶道乃至三界生死苦,求证无上正真之道的菩提心。就为在火车地狱中受苦的所有罪人,劝请牛头阿傍这位狱卒,跟他说:『这些罪人忍着极大的痛苦,出尽了所有的力气拉着沈重的火车,是很值得怜愍的。请您就稍稍发慈悲心,怜愍怜愍他们,不要再这样残忍地鞭打惩罚他们。』」

然而牛头阿傍听了 世尊这样的劝请之后,却更加生气,瞋恚心整个发了起来,当时就以铁叉向前刺穿了 世尊过去生因造恶业堕落到地狱受苦的罪人的颈部。这个罪人当下就在火车地狱命终,随即就脱免了火车地狱百劫的罪苦。在这个经文中 世尊最后强调:「我就是因为发起了佛菩提无上正等正觉心的缘故,所以才能立即脱免了火车地狱极重的罪报。」

从这一则 释迦牟尼佛自己叙说祂无量劫以前过去生发菩提心的经过,我们知道,世尊是生起了大慈悲心,想要救度一切众生出离种种苦恶的缘故,因此发了求证无上正真之道的菩提心。

在菩萨《优婆塞戒经》中,也列举了许多发菩提心的情况,首先就是为了增长寿命、增长财富而发菩提心。为什么发起了菩提心可以增长寿命,增长财富呢?因为我们从前面的说明已经明白,发菩提心是为了安立一切众生,为了实证无上菩提,而这些都必须以无量福德为支柱才能成办。所以,发菩提心后就要开始行菩萨道,而菩萨学事就是六度波罗蜜,六度又以起始的布施以及持戒二度为基础。

龙树菩萨就说:【檀、尸波罗蜜,是名「菩提心」。所以者何?檀波罗蜜因缘故,得大富无所乏少;尸波罗蜜因缘故,出三恶道,人天中尊贵;住二波罗蜜果报力故,安立能成大事,是名「菩提心」。】(《大智度论》卷四十一)

檀波罗蜜就是布施波罗蜜,尸波罗蜜则是持戒波罗蜜;用布施与持戒来与众生结善缘,不仅能消除种种恶因缘,当然更能增长寿命,增长财物,乃至得大富,出三恶道。就依着这二个波罗蜜可爱果报的功德力,长劫累积福德,能成就自度度人、自利利他的无上正等菩提;所以 龙树菩萨才会说,布施波罗蜜与持戒波罗蜜是菩提心。

另外,也有人为了两件事情来发菩提心,就是为了让菩萨种性不会断绝,以及为了断除众生的罪苦和烦恼,而发菩提心。

在「三乘菩提之菩萨正行」系列演述节目中,前面陆正元老师已经引菩萨《优婆塞戒经》的经文,解说菩萨种性并非无始本有,也非人人皆有,而必须是和合众善因缘的菩萨,方能供养布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧这六方。因为如果人人皆本有菩萨种性,应该不必像经中圣教开示,必须要修种种善业因缘才能修布施乃至智慧六度波罗蜜,这样来供养六方,而是他自己自然就能这样修学,这样供养六方。而且声闻菩提、独觉菩提、佛菩提等这三种的修学也无定性;如果是定性的,那修证声闻菩提的就不应该有人迴小向大,发菩提心了,修证佛菩提的菩萨,也不应该有人退回二乘菩提的解脱道中。因此说,菩萨种性并非人人皆有,须是和合众善因缘后,方能具备菩萨种性而修佛菩提。

菩萨种性究竟有何特别之处呢?简单的说就是心量广大,而且这个心量广大,却不是为了个人一己的名闻利养,而是为法、为众生。这从前面所说,发心归依佛菩提了就要发四宏誓愿,这四个宏愿的内涵就可以得到证实;也从经典中记载佛菩萨无私无我地不断慈悲救度众生的种种事蹟,像 释迦牟尼佛最初发菩提心的故事一样,也可以得到印证。因此,凡是想要修学菩萨法道的佛弟子,都必须要发起大心、宽广心,才能修证菩萨法道。如果是属于尚未稍具菩萨种性的人,心量狭小,说为学佛,其实都只是声闻种性的人,是在学阿罗汉,不具修习成佛之道的条件,因为他并没有修习成佛法道的心性。

这一集我们探究了菩萨发菩提心的缘由,后面说到为了让菩萨种性不会断绝,以及为了断除众生的罪苦和烦恼这一项,因为时间到了,就先说到这边。下次再继续为大家解说。

阿弥陀佛!


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