什么是中阴身?

第78集
由正德老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

今天要来和大家探讨的题目是:什么是中阴身?

中阴身这个名称,我们从这个名字的意义就知道说,他就是众生死了以后,还没有受新的果报身之前,所受的一个中间的五阴身,叫中阴身。中阴身他的这个法义,他的内容,我们要来引用《瑜伽师地论》中弥勒菩萨为我们的开示,来解说这一段。论中这么讲,弥勒菩萨这么开示:

【而此中有必具诸根,造恶业者所得中有,如黑羺光或阴暗夜,作善业者所得中有,如白衣光或晴明夜。又此中有……随所当生,即彼形类中有而生。】(《瑜伽师地论》卷一)

我们先来看这一段论文,论文中弥勒菩萨这么讲,说“中有”就是指这个中阴,因为这个中阴身是这一生死后,下一生这个果报身之前的这个五阴身。而“有”的意思就是三界有,所以称为中有。这个中阴身他是具足诸根的,也就是说他是具足眼、耳、鼻、舌、身、意这六根都具足的。这个造作恶业者,他所得的中阴身,他是好像这个黑色的羊一样这么阴暗;那么作善业者所得中阴身呢,就好像穿了白衣的这样的亮,这样一个亮的亮度的情况。那么告诉我们说这个中有,也就是这个中阴身呢,他是随着这个有情,到底他是属于下一个果报是属于哪一类的,下一个果报是属于哪一类的情况之下,他的中阴身所出生的,就是与他下一个果报那个类是同一类的。譬如说:他下一个果报是属于畜生类的牛或是羊,那他这个时候的这个中阴,就属于牛或羊的那一类;如果说他下一个果报是属于欲界天的天人,那么他现在出现的中阴身,就属于欲界天的那一类的中阴身;如果说他下一个果报是属于人,那么他的这个中阴身呢,也就是跟人相似的中阴身。这一段说“随所当生,即彼形类中有而生”指的就是这个意思。也让我们知道,中阴身他到底他是什么样形状,原来他不是固定的,他要来看待到底他下一个果报身是属于哪一类,那么他的中阴身就是跟那一类。所以说,如果有能够看到中阴身的人,看到是什么类,就会知道这个中阴他即将往生的是属于哪个果报,从这一个地方就可以知道。

接下来这个论文又这么说,弥勒菩萨这么开示:

【又此中有,若未得生缘极七日住,有得生缘即不决定。若极七日未得生缘,死而复生,极七日住,如是展转,未得生缘,乃至七七日住,自此已后决得生缘。又此中有七日死已,或即于此类生,若由余业可转。】(《瑜伽师地论》卷一)

这一段论文,我们也先来看看它是什么意思。也就是说中阴身,他如果还没有得到出生的因缘,他下一个果报身的因缘还没到,这个因缘还没到,他这个中阴身有七天的寿量。假如说在中间他生缘到了,那就不一定说一定要七天,也就是可能两天三天,他的生缘到了;所以说,如果有生缘,那就不一定说一定要七天才会去受生,就是这个意思。那如果说七天到了,这个受生的因缘还没有到,那么这个中阴身他会坏掉会死掉。也就是说这个中阴身,他有七天的寿量,还没有下一个生缘,还没满足的时候,因缘还没具足的时候,他就会坏掉,会再出生新的中阴身,所以叫死而复生。那么新的中阴身出生以后,也是七天的寿量;这样子辗转,等于说死了又生,生了又死。假使说他受生的因缘一直还没有到,这样的七天总共有七个;也就是说,这个中阴身会经历七个七天,经历七个七天以后,那么一定有生缘。也就是告诉我们说,这中阴身第一个七天坏了以后,第二个出生以后又是七天,那第二个七天的这个中阴身,坏了以后再出生第三个中阴身,又有第三个七天,他这样的一个辗转,到了第七个七天,中阴身第七天到了以后,他一定有生缘的。

这个中阴身七天死了以后,有可能是直接在同一类的身中生,譬如说人或者说畜生类。假如说我们刚刚讲是牛或羊,比如说牛的这个中阴,在七天死了以后,坏了以后,一直还没有父母缘还没有到,那么牠下一个七天的这个中阴的类别,还是一样是牛的中阴。可是如果有别的业可以转变的,譬如说,这位有情的眷属,家人为他追福资助他,譬如说为他供养三宝,为他广行布施,然后为他去造作这些护持正法的业回向给他;那因为在中阴中的这个有情领受到了眷属为他的追福,他领受到了后,心念能够一念了知说,原来过去所造的业要忏悔;因为在人的时候造作的恶业,导致现在沦为这个牛的中阴,因为家人眷属为他追福,他一念忏悔他的罪业,领受家属为他所造的福以后,他就可以转变,转变可能转变为人的中阴。

所以,这段论文告诉我们说,在七天的期限死了以后,中阴身下一个中阴有可能会转变——如果有余的业,如果有其他的这个善业的话。那也有可能是什么呢?也有可能说他是属于这个人的中阴,可是在人的中阴的时候,因为当时可能眷属在争吵,在他灵前争吵,导致这个往生者起了瞋念,起了嗔心以后,造成第二个中阴变成畜生道的中阴,也有可能。所以我们说,往生者在中阴阶段的时候,家属千万一定要为他追福,为他斋戒,不要再杀生,同时能够去广行布施,或者是供养三宝,护持正法,把这个福业回向给这个往生者,让他可以藉这个福能够往生善处,因为在中阴的阶段还是可以转变的。这段论文在告诉我们这个道理。

接下来呢,弥勒菩萨又这么讲:

【此中有有种种名,或名中有,在死生二有中间生故;或名健达缚,寻香行故,香所资故;或名意行,以意为依往生处故。】(《瑜伽师地论》卷一)

这一段论文告诉我们说,这个中有、这个中阴有很多名字。称为“中有”是因为他是“在死生二有中间生故”,就是我们前面告诉大家说,在这个果报身死了以后,在下一个果报身还没出生之前,中间的五阴身,所以称为中有。或者称为“健达缚”,健达缚其实它是梵文的直译,我们汉文的意思称为“寻香”,那寻香而行,也就是说这中阴,他是依止于这个香,来滋养他的五阴身的,所以中阴身他是要依香而食的,他需要以香来当作他的滋养他色身的食物,所以是香来滋养他的色身。“或名意行,以意为依往生处故”,也就是说,只要有情他还没有依于圣道修道,来断除意根相应的俱生我执烦恼,意根相应的俱生我执烦恼,就是指我见、我爱、我痴、我慢,只要意根还没有断除俱生我执烦恼情况之下,那意根祂会把这个五蕴,以及依五蕴而有的见闻觉知,当作是自己,当作是真实;所以,意根祂为了要取得这个五蕴身,祂就会去受生,所以这个中有才会有这个意行,这个名称出来。

那接下来呢,这个论文又这么讲:

【又彼生时,为是化生,六处具足……将受生时,于当生处见己同类可意有情,由此于彼起其欣欲,即往生处,便被拘碍,死生道理如前应知。】(《瑜伽师地论》卷一)

那么这一段论文,为我们开示了什么意思呢?就说这个中阴身,他出生了,是以化生为出生的方式,就是以这个已经毁坏的五蕴身,依止于已经毁坏的五蕴身而化生,那么化生的结果还是六处具足。六处指的就是眼、耳、鼻、舌、身、意六处,有这六处当然就有见闻觉知。那当受生的时候,也就是要前往去受下一个果报身去受生的时候,他会在他要受生的处所,看到跟自己同样的“同类”;自己同类,譬如说是人,就是人的同类,自己如果是当时是天人的身,天人就是他的同类,如果当时自己的五阴身,是属于畜生类,是牛或羊,就会看到自己同类的牛或羊。所以,在看到自己同类的“可意有情”,以人来讲的话,人的中阴他会看到与自己同类的可意有情,就是看到自己的父母。他在作什么呢?他看到自己的父母在和合。和合的过程里面,因为他的根本烦恼的关系,在这里面,他就对异性产生了这种欲爱,产生了欣乐跟欲爱,产生了颠倒想;这个时候呢,会被这个欲爱的境界所拘束所障碍了,而不知道说那是父母,不以父母想,而是以什么想呢?以自己要与自己的异性去和合而想的这个念头往生处去,所以就投胎去了。投胎去了以后,当然中阴身就毁坏了,说这样子就是中阴身就坏了,然后投胎就受生了,就是死生的道理。

所以,前面这一段论文让我们知道说,中阴身他是化身,中阴身有七天的寿量,中阴身他有各种类别中阴身;同时,中阴身他在中间的阶段,如果说家人眷属为他追福,他也可以转业,转变的,或者说如果家人眷属不小心说了什么恶言,让这个中阴有情生气,也可能转业。同时让我们知道说,在中阴的阶段会去受生的道理,是因为意根,还有这个相应的四根本烦恼。同时会以颠倒想来入胎,如果说具足根本烦恼,当以颠倒想来入胎,不以父母想而入胎,以自己要与这个异性和合而入胎。那这个就是让我们知道中阴身的行相。

现在我们知道说,有中阴的情况之下去受生,那六道有情大部分是有中阴的,除了两种情形没有中阴。哪两种情况呢?第一种情况是生到无色界。因为出生到无色界,他本身在人间的时候,一定要证得四空定的,证得四空定本身他是属于精神状态,他自己已经可以脱离这个色的系缚,所以他可以证得四空定;那四空定本身的果报呢,纯粹是一种精神状态,所以受生于无色界,是不经过中阴的。第二种没有经过中阴的,是造极大的恶业,造极大的恶业,让他生身入地狱,而没有经过中阴身。那这个生身入地狱的情况呢,我们举一段经文来为大家说明。在《楞严经》里面佛这么说:

【如宝莲香比丘尼持菩萨戒,私行淫欲,妄言行淫非杀非偷,无有业报;发是语已,先于女根生大猛火,后于节节猛火烧然,堕无间狱;瑠璃大王、善星比丘——瑠璃为诛瞿昙族姓,善星妄说一切法空,生身陷入阿鼻地狱。】(《楞严经》卷八)

好!这一段经文佛告诉我们说,有一位比丘尼叫作宝莲香,宝莲香比丘尼出家以后,依止于佛而出家修学,她持了菩萨戒,菩萨戒本身它是告诉我们,不能杀盗淫妄等等,有十个十重戒;可是她却私底下行淫,因为出家已经是要断淫,她是“私行淫欲”;同时她毁犯了菩萨戒,毁犯了佛语以后,还妄言说行淫“非杀非偷,无有业报”,这样子来妄言这些因果;讲这个话完了以后,就女根生大猛火,节节“猛火烧然”,生身入无间狱,因这个罪太重。另外讲到瑠璃大王,瑠璃大王他因为起瞋,要诛杀瞿昙这个释迦族,不顾世尊来跟他劝阻,他把这个释迦族整个诛灭了,这个罪业非常重,所以生身陷入阿鼻地狱。另外一位是善星比丘,善星比丘他跟随着佛修学,在佛座下出家,佛经常跟他谆谆教诲;可是这个善星比丘却不信佛语,他却一直在赞叹外道,赞叹外道什么呢?赞叹外道说他是无佛、无法、无涅槃、无因无果啊。等于说他在佛的座下,接受佛的教导,佛不断的在跟他开导什么是真实佛法,外道法完全不能实证解脱;可是他却不信佛语,所以这样一而再、再而三的,这样毁佛语,所以这个生身陷入阿鼻地狱,因为罪业太重。这个是没有经过中阴的部分。

那另外一种情况也是我们要知道,就是往生西方极乐世界,到底有没有经过中阴呢?我们说除了往生到无色界不经过中阴,以及说造下罪业太重的业,恶业的话,也没有经过中阴而生身入无间地狱,那么往生极乐世界呢,他是有经过中阴的。因为在这个《观无量寿佛经》里面讲到上品往生的情况,上品上生说到说“自见其身乘金刚台,随从佛后,如弹指顷往生彼国。”(《佛说观无量寿佛经》)那上品中生怎么讲呢?说“行者自见坐紫金台,合掌叉手赞叹诸佛,如一念顷,即生彼国七宝池中。”(《佛说观无量寿佛经》)这个部分我们看经文这么讲,就是说就要知道,这个往生者,他在这个往生还没有生到极乐世界之前,那他是“自见其身乘金刚台”,如果说他这个五蕴身已经坏了,那又还没有生到极乐世界,又自见其身乘金刚台,那到底是什么身能够乘金刚台呢?所以中间这个身就是中阴身,因为在死生二有中间的生,就是中阴身。所以我们知道,往生西方极乐世界,仍然有中阴身的,所以才能够说“自见其身乘金刚台”,或者说“行者自见坐紫金台”;所以必定是有中阴身的这个部分,才能够藉着金刚台或紫金台,由阿弥陀佛摄受,然后生到极乐国去。

那这一个地方呢,有一个不同的地方就是说,在刚刚我们解说的过程里面,中阴身他受生他是会受到拘碍的。也就是说,他因为还没有断这些意根相应的根本烦恼,那么他本身呢,又是如果是在欲界,又没有修禅定,又不是要生到色界天——那生到色界天他是有中阴身,但是他是化生,因为色界天本身已经没有男女相,既然没有男女相,就没有所谓入胎的事情。因为入胎是在欲界,欲界因为欲爱本身是欲界的系缚,既然生在欲界,表示这个系缚还在;所以入胎就会经过所谓的父母和合的方式入胎,有所谓的淫欲的情况出现。那如果生到色界天,因为这个行者本身,在修禅定的过程里面,已经断了欲界爱了,所以他生到这个色界天是化生,不经过所谓的淫欲;因为本身的果报,因本身已经断了,所以果本身就不会经过淫欲,以化生来生到色界天。

那往生西方极乐世界呢,有一点是比较不一样的,就是说,往生到西方极乐世界行者,他可能大部分多数都还没有断除淫欲,还没有断除欲界爱;但是藉由阿弥陀佛的这样的方便,就阿弥陀佛的方便施设接引往生的这个九品往生,然后又有所谓的金刚台、紫金台或是金莲花的方式,来接引有情。那生到极乐世界是什么呢?是莲华化生。所以,往生到西方极乐世界虽然有中阴,虽然还没有断欲,可是却不用经过淫欲,不用经过这种淫欲的境界,不用受到这种淫欲境界的遮障拘束,这个就是阿弥陀佛的方便善巧。

所以,我们在经中会听闻到一句这样的唱诵说:“或生十方净土中,七宝莲华为父母,华开见佛悟无生,不退菩萨为同学。”(《大乘本生心地观经》卷三)这里就告诉我们说,生于十方净土中,以阿弥陀佛的西方极乐世界来譬喻,七宝莲华就是化生这个生到极乐世界有情的父母,那这个父母指的,当然不是指在我们说在欲界受生的这种父母,而是说是由这个莲华来化生,那以莲华化生当然就是表示是阿弥陀佛施设的方便善巧。

所以,求生西方极乐世界者也要知道,也要知道说自己在中阴中,当佛来接引的时候,来方便善巧来接引的时候,你自己以自己的愿力,以自己所修道的这个内容,有九品来摄受你往生到西方极乐世界;那之后呢,除了上品上生直接生于极乐世界以外,除了上品上生以外,其他都是经过莲华来化生,来生于极乐。

那么对于中阴身的内容我们了解以后,就会知道说,如果是菩萨生生发愿世世在人间行菩萨道,那就要求早日能够正知入胎,让自己能够远离被淫欲的拘碍,那也对于众生为什么会受到淫欲拘碍而入胎也要了解。对于中阴身的问题,我们就探讨到这里了。

阿弥陀佛!


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