从信佛到成佛需要多少时间呢?

第73集
由正德老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

“三乘菩提之学佛释疑”今天要来为大家探讨的是:从信佛到成佛需要多少时间呢?

要探讨这个问题之前呢,就要先知道说,从信佛到成佛到底需要修学的内容与次第有哪些呢?如果能够知道说从信佛到成佛需要学习的内容与次第,那再来看待说,要完成这些内容与次第的修学,需要多少时间,那这样的话,就不会迷失于所说的这个劫数长短。我们也引用一段经文,来当作解说的根据。在《菩萨璎珞本业经》里面这样说:

【佛言:“佛子!欲成斯道当先正三业,习三宝教,信向因果,然即所问悉可得入一切佛教,为菩萨者得佛不久,必谛受学四十二贤圣名门决定了义,十方三世一切诸佛皆共同说,一而无二。”】(《菩萨璎珞本业经》卷一)

那么在这一段经文,已经告诉我们的,修学佛法要到成佛需要修学什么。那我们也来解说一下这个内容,就是说佛说,想要成就佛道要“先正三业”,也就是佛道本身是清净解脱法,如果说在身口意业上面,没有先让我们正行身口意三业,不能让我们先去恶向善的话,那么想要去修成佛道,当然是距离还很远;那么想要修学佛道的首要,就是要先让我们的正行身口意三业去恶向善。同时要学习三宝的教导,对于佛法的内容,到底教导我们作什么,我们要去学习。同时要信因果,要向于善因善果,也就是说对于因果能够深信,那你就会知道,这样的行为是将来必得恶果报,这样的行为将来必得善果,那怎么样作会得到解脱的果报,所以要“信向因果”。然后这样的前提,这三个要件作了以后,就能够“入一切佛教”,就能够入于一切佛所教导的佛菩提道中来修学。如果说修学以后呢,从这个初学菩萨,最后能够进入实证以后成为实义菩萨,乃至能够从入地以后开始修道,这样子就会“得佛不久”,意思就是说不久就能够成佛。那么在这个过程里面要学什么,就一定要受学“四十二贤圣名门决定了义”,也就是说要修学十住、十行、十回向,以及十地、等觉、妙觉,这些次第一定要修学。为什么是决定了义呢?因为十方三世一切诸佛都这么说,都没有二说的,所以是决定了义;也就是十方三世诸佛所教导的佛法,所宣说的佛法,所弘传的佛法。那菩萨跟着修学,一定是要走这四十二贤圣名门,也是要从住位开始修学,才能次第进入行位,行位满足以后才能进入回向位,回向位满足以后,才能进入这个十地,从初地开始修道,最后十地满足以后进入等觉,甚至妙觉,最后示现成佛,这就是所谓的四十二贤圣名门。

这个内容我们知道以后,接下来当然要知道说,这样的内容需要多少时间呢?在《菩萨璎珞本业经》里面,又继续有对于这个时间有说到:

“佛子!是三十心入一乘信,一乘因法非近行可得,广行大心三阿僧祇劫行伏道忍方始满足。”(《菩萨璎珞本业经》卷一)

这段经文,把这个修学的时间说出来了。这个时间所说的是什么,他说三十心入一乘信,三十心讲的就是指三贤位的十住位、十行位、十回向位。那为什么说入一乘信呢?也就是三贤位的满足以后,进入初地,进入入地修道以后,才会觉得自己真的能够成佛;因为在三贤位的修学,还有很多应该修的广大福德,还有应该修学的一些佛道的、菩萨道应该修的知见,那么真正入地以后才会觉得说,自己已经是佛弟子了,真的是成为佛子,可以荷担如来家业了。所以才说从“三十心入一乘信”,也就是表示,如果说有从二乘法回小向大的,也是要入地以后才会知道说,原来自己真的可以成佛。这个“一乘因法非近行可得”,一乘因法指的是什么呢?也就是声闻缘觉所证的这个解脱道,以及这个菩萨所修的十地的菩萨道,其实都是以如来藏为根本因,那么如来藏呢,祂所含藏的无漏无为的功德,要等到成佛时候,修满了这个大菩提、大涅槃能够具足圆满;所以说一乘因法,他不是一下子就可以修到的,要广行大心,也就是要经历三阿僧祇劫,作什么呢?要行伏道忍才能满足。那么这里就告诉我们,要修成佛的这一条路,一定不是这个小心量者,小根小器者,不能只是为自己,要为众生生起大悲心,能自利利他,然后要不畏惧生死,同时要能够发大心实证如来藏,要走三大阿僧祇劫修道的路,同时要能够去实证如来藏以后,转依如来藏。所谓的伏道忍就是要这样子,要转依如来藏以后,慢慢的修除自己的我见我执,同时要让自己能够修起真如心本身的无我,人无我、法无我的这些功德法,能够圆满。那么这样的路要经过多久呢,要经过三阿僧祇劫。

所以,前面告诉我们是内容,那这一段经文告诉我们的是什么?是时间。所以,这个四圣谛声闻人修的,因为他的心量本身只求能够解脱;那十二因缘法的辟支佛缘觉呢,他因为没有办法生起大悲心,来为一切众生说要为度众,那么这样的情况之下,只乐于修十二因缘法当作究竟;菩萨修了六度波罗蜜,修了这个以四摄法为主,自利利他这样来走,走了四十二贤圣名门。

所以,前面告诉我们说这个内容与时间是什么,你知道以后,那我们再来详细来看待说,所谓的三大阿僧祇劫,又指的是什么呢?它是怎么算的呢?三大阿僧祇劫最主要的意义是什么?其实它是以大劫来当作算数方便,第一大劫所需要修学的内容,这个内容你修学满足了,就说你已经超越第一大阿僧祇劫。换句话说,你要修学这些内容需要第一大阿僧祇劫,所以总共有分为三大阶段。

那么第一大阿僧祇劫要怎么入?要从信位开始入。因为我们的问题是“你从信佛到成佛需要多少时间?”从信佛开始,就是等于我们讲的信位,也就是在十住位前面的十信位,那你从十信位要怎么入于十住位呢?你入于十住位以后你才能入于第一大阿僧祇劫的修道。那我们还是一样举《菩萨璎珞本业经》来说,说这个怎么样入住位呢,经文这么说:

“佛子!若退若进者,十住以前一切凡夫法中发三菩提心,有恒河沙众生,学行佛法信想心中行者,是退分善根。”(《菩萨璎珞本业经》卷一)

也就是说,在十住以前就是信位,也就我们一般来说就是信佛。十住位以前有一些就是为什么称为凡夫法呢?因为都没有实证,也没有断我见,也没有实证如来藏,虽然有的发要修解脱道的心,有的发要修成为辟支佛,有的要修菩萨道,那有很多很多的众生都在学行佛法;那这个时候呢,对于所谓的佛法僧,其实不太了解的,对于佛道的次第也不太了解的,所以称为“信想”。那这个为什么说是称为退分善根呢?因为在这个地方,他要进入到十住位,进入到住位修学是需要很多时劫,而且没有善知识摄受,是进进退退,真的前进需要很多时劫。

从信位入住位,这里面还有一段说明,经文这么说:

【诸善男子!若一劫、二劫乃至十劫,修行十信得入十住,是人尔时从初一住至第六住中,若修第六般若波罗蜜,正观现在前,复值诸佛菩萨知识所护故,出到第七住常住不退,自此七住以前名为退分。】(《菩萨璎珞本业经》卷一)

这段经文告诉我们说,要从这个信位进入住位,它需要一劫乃至十劫来修行十信,对三宝生起正信才能进入住位。那么这样一位信位菩萨,从初一住到第六住,就是能够进入住位以后,从十信满足进入住位,从初一住到第六住,如果修到第六般若波罗蜜,也就是说从初住修布施,二住位修持戒,乃至于说在六住位修学般若波罗蜜,然后断我见,能证能取空、所取空;“正观现在前”,也就是般若正观现在前,因为他是修学般若波罗蜜,所以如果般若正观现在前,意思就是说,他能够亲证他的如来藏,能够现观他的如来藏的这种般若中道法性;同时他得要受到诸佛菩萨,善知识的护念摄受,才能够进入第七住位而不退。也就是在这个住位不退,常住不退的前提是什么呢?要实证如来藏,然后呢,受到诸佛菩萨的摄受护念。如果以这样前提来看的话,那么七住位以前称为退分的意思就是说,有可能不能于住位不退,要能够求于住位不退,一定要能够在六住位满心的时候,七住位实证——实证如来藏,受到诸佛菩萨摄受,才能够不退。

所以从这一段经文里面,我们就知道说,信位要经历差不多一劫到十劫乃至更多,满心以后才进入初住。那么进入初住以后呢,次第修学上来,到达七住位不退,开始这样子才能说是入第一大阿僧祇劫。因为接下来经文还有继续讲,经文前面我们知道说,退分是指七住以前,所以我们接下来就是用一个解释,解释前面经文的意思,也就是说,你要经历第一大阿僧祇劫来超越三贤位。

我们前面所举的经文,是告诉我们说怎么进入第一大阿僧祇劫的修道。因为我们的题目是告诉我们,要探讨的是信佛到成佛,可是从我们一般学佛的角度来看的话,要知道说我怎么样能够入于第一大阿僧祇劫,你能够入于第一大阿僧祇劫,才能说我要来超越第一大阿僧祇劫,这样来看待才不会对后面的这些所说的时节,感觉到非常地遥远。因为你入于第一大阿僧祇劫以后,就会来看待说后面的修道次第,以及所谓的时节指的是什么。

那么现在呢,我们就从前面举的经文里面举例,说从信位入于住位以后,然后入到七住位不退,到七住位不退以后呢,开始次第修,满足十住,进入行位,进入行位以后再进入回向位,这称为三贤位,也就是前面我们所举的经文里面的三十心;从三十心能够入于一乘信,能够真的入于地上菩萨而修道。那么从三贤位满足,你需要一大阿僧祇劫。也就是,你从信位入住位以后,到七住位能够不退,你如果没有不退的话,是退分菩萨,那你就很难说你能够进入一大阿僧祇劫,可是你能够进入七住位不退,那表示你已经进入第一大阿僧祇劫。那第一大阿僧祇劫,你要能够满足超越,那你就是得要满足三贤位;要满足三贤位呢,最重要就是要七住位的实证如来藏,十住位的眼见佛性,然后十行位满足以后,能够证得犹如阳焰的现观,然后回向位满心以后,能够证得如梦观,然后入地修道。那这样的话,入初地极欢喜地的时候,就是表示你已经超越了第一大阿僧祇劫,表示你已经完成了第一大阿僧祇劫应该修道的内容。那么从内容来看待时间、时节,这样子我们就能够容易了解说,到底信佛到成佛所说的三大阿僧祇劫,到底是什么意义。那么现在说的是,前面的第一大阿僧祇劫。

那么第一大阿僧祇劫,入地以后要修的内容是,入地以后到七地,从初地到七地,要进入八地才叫作超越第二大阿僧祇劫。从初地修到七地,每一地都有实证的部分,那初地要证得犹如镜像,才能够满初地心,那进入二地以后,你要证得这个犹如光影,那满心以后进入三地,证入这个犹如谷响现观,满三地心入于第四地,这样次第到七地,能够念念入灭尽定,进入第八地不动地。所以,第二大阿僧祇劫所说的修道内容,就是初地到七地满心。这样子的话我们就知道说,原来要进入初地,我得先满足我第一大阿僧祇劫的修道。

那么还有第三大阿僧祇劫,你要怎么超越,是哪些内容呢?第三大阿僧祇劫所需要修道的内容是,八地满心以及九地满心;八地满心、九地满心入于十地以后,成为最上成满的菩萨,菩萨道到十地修道完成圆满,那么这样的后面这个部分,是属于第三大阿僧祇劫的部分。

所以,三大阿僧祇劫的修道所圆满的是什么?是菩萨道,也就是说菩萨道要修道圆满,需要三大阿僧祇劫。那修道与果证,每一个阶段都有它的内容,那我们要明了的是,第一大阿僧祇劫,然后如何进入第二大阿僧祇劫,如何进入第三大阿僧祇劫。

跟我们比较近的,就是第一大阿僧祇劫。那么第一大阿僧祇劫,普遍的信佛的人非常多,念佛的人也非常多,可是如果你今天真的说,我要成佛那我要怎么修?我需要修学什么内容?需要多少时间?你如果知道以后,你就不会轻易地去相信有人告诉你说,你只要这一世用我的方法你就能成佛,就能即身成佛、即生成佛,你就知道说,那个绝对不是佛说的。因为你自己有没有经历那些时节,有没有经历那些实证,你要自己来观察,而且要对照经典佛所说的,这样子我们才不会走到偏差的路去。

满足信位的资粮以后,进入三贤位,这个部分可以讲说是对菩萨来讲是比较困难的事情,为什么呢?因为他对于所谓的信位的资粮,以及说住位的资粮,很多人是不太清楚的。所以我们在为大众解说的过程里面,不厌其烦地把这些拿出来为你说明,就要让你知道说,真正的佛道的修道,其实它是有次第、有内容的,那是不能随便转移的。而且这些次第与内容,是十方诸佛所共同说的;既然是十方诸佛所共同说的,表示说这些它是确实可证的,而且是确实可到达的。

所以说,信位怎么圆满,然后圆满以后进入住位呢?就是前面最重要就是要圆满对三宝的信,也就是说信佛呢,就要相信佛陀所实证的这个佛的功德、果德,是没有办法超越的,祂是无上的。如果有人来跟你讲说,他的法是超越佛教的法,超越佛陀的法,那么你就要想,那这样的话是成佛了吗?这样的话它是佛法吗?成佛不是已经究竟圆满了吗?那为什么还有他的法是超越佛陀所证的法呢?那这样子他的一定不是佛法。从这个简单的判断基准呢,我们来看待说,你对三宝的信够不够。如果说你不相信,或者有人不相信成佛是最究竟、最圆满的,还有别的法超越佛陀所修证的,那表示在信位的资粮还没有圆满;信位的资粮还没有圆满的话,就没有办法进入住位,来修学所谓真实空性的法,也就是说真实空性的法就是如来藏的法。如来藏的这个般若中道,真实空性的法,你得要满足对三宝的信以后,才能够进入修学的。所以,在进入住位修学以后,还有可能会退,成为退分菩萨,那怎么样让自己不能退呢?让自己不会成为退分菩萨,而成为不退菩萨,在住位能够安住呢,能够往前走呢?最重要就是要在六住位满心,七住位的时候实证如来藏,实证如来藏最重要的就是要熏习修学般若波罗蜜。所以,抓住重点以后来修学,那这样才会知道,我什么时候能真正进入第一大阿僧祇劫的修道。

那三大阿僧祇劫修道圆满以后是成佛了吗?还没!三大阿僧祇劫菩萨道修道圆满还没成佛,还有等觉菩萨,还要怎样?百劫修相好。也就是说,十地菩萨在祂的成满十地的修道以后,进入等觉,祂还不是佛,还是等于说即将成佛,但是不是佛;百劫修相好以后,然后生到兜率陀天,成为妙觉菩萨,等待众生因缘成满来成佛。

这样的一个内容如实了解以后,你才知道说,原来一般所说的三大阿僧祇劫是这个意思。所以,最重要的是在,了解信佛到成佛到底它需要修学的内容与次第是什么。一定要把这个重点抓住以后,然后再来看待完成这些内容的修道,需要多久的时间;这样的话你就不会有偏差,也不容易被误导了。那这个问题,我们就探讨到这里了。

阿弥陀佛!


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