佛教相信超度亡灵的功用吗?

第72集
由正德老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

“三乘菩提之学佛释疑”今天要为大家来探讨的问题是:佛教相信超度亡灵的功用吗?

这个问题呢,我们就要来看待佛敎所阐述的教理是什么。也就是佛教所阐述的这个法界实相的真理,它能够完整地呈现三界六道有情众生的这些因果的因素。这些三界六道有情流转的因果,由于菩萨实证了实相心以后,智慧会不断的增长,不断的增长以后,越能了知这些因果的内容。所以佛祂在经中也经常在教导佛弟子,要善于了知因果;同时佛也教导佛弟子,要如何来让自己能够避免未来世不好三恶道的果报,如何来改变未来世的果报,使它成为可爱的异熟果报。所以呢,佛教它基本上它是对因果的内容,以及这个业因是如何牵引的果报的差别,它是能够如实了知的,随着菩萨实证的智慧慢慢清楚,最后到成佛的时候是究竟了知。

从这个所谓“救度亡灵”这几句话,我们来说所谓的救度是什么意思。也就是我们要知道,今天亡灵他要去的地方,是不好的你才需要救度他;如果今天亡灵要去的地方,要生的地方是善处,那你就不需要救度他。所以这个问题问出来,我们可以知道说,那需要被超度的亡灵,他必定是要生到不好的地方去,不好的地方去就是属于三恶道,就是畜生道、地狱道、鬼道。那如果说好的地方是哪里?是人、天。也就是说,其实能够生为人或是天,它是属于善报,所以我们说是人天善报。所以,假如今天亡灵他有可能会生到三恶道,那么亡灵的父母眷属因为生起了这种慈悲心,为了亲人,想要度他救度他,就要想“我怎么样能够帮他离开这个不好的果报”,所以帮助这个亡灵离开不好的果报,就叫作超度,叫救度他。

那我们有人会说,那真的是这样吗?我们就举这个《地藏菩萨本愿经》的经文,来当作解说的根本。那《地藏菩萨本愿经》里面的经文我们先引一段,是这么说的:

“世尊!习恶众生从纤毫间便至无量,是诸众生有如此习,临命终时,父母眷属宜为设福以资前路。”(《地藏菩萨本愿经》卷二)

那么这一段我们先解说一下,就是说这个是地藏菩萨在跟世尊的对话,谈到说“习恶众生从纤毫间便至无量”,也就是说习惯造恶的众生,他的这个恶业是一点一点地累积,可以到达无量的,有这样的习惯造恶的众生;“临命终时”就是要舍报的时候,“父母眷属宜为设福以资前路”。这个经文里面已经讲得很清楚了,表示造作恶业他是损福的,他没有造任何的善业,所以没有修集任何的福德;那如果没有修集任何福德,而且又是损福,那他的果报就不可能往人天。也就是,在三界六道里面我们要知道,善报指的是人、天果报,恶报指的是三恶道,就是畜生、地狱、饿鬼道。因为他在世的时候,他是习惯于造作恶业,造作恶业就是去损害他人、侵损他人,那这个部分都属于损福;所以,父母眷属在他临命终时,也就是他这一个点在还没有舍报的时候,要为这位即将舍报的这位造作恶业的众生,来“设福以资前路”;也就是为他多能够造作一些福业,“以资前路”的意思就是说来资助他,怎么样资助他让他走到善道去,而不会堕到恶道去。因为我们知道说,在三界六道里面的福,所谓的福本身就是说,你能够去增加更多的这些,增加更多的好的事情,而不是去造作不好的事情,去损害他人。那福本身,就像布施,孝养父母,这都是福;可是反过来,如果说对父母不孝,然后又去侵损他人的财物,侵损他人的生命,伤害他们的生命,那么这都是损福的。所以,在这种情况之下,应该要设福来资助他。

那怎么设福呢?这经文下面还有继续讲,我们来看经文怎么说:

【或悬旛盖及然油灯,或转读尊经,或供养佛像及诸圣像。乃至念佛菩萨及辟支佛名字,一名一号历临终人耳根,或闻在本识。是诸众生所造恶业,计其感果必堕恶趣,缘是眷属为临终人修此圣因,如是众罪悉皆销灭。】(《地藏菩萨本愿经》卷二)

那么在这一段经文里面呢,我们看到要修哪些福。在临命终时,这个造恶众生的眷属父母,要为他造哪些福呢?悬旛盖、然油灯供佛,或者在当时读佛经,也就是说在当时读佛的经典,或供养佛像——供养佛的圣像,唸佛菩萨及辟支佛名字。那么这里有一个很重要关键点,说念佛等这样子,能够入于临命终人的耳根,能够为他消除恶业,也就是说,要为这位造恶业的众生设福之前,要先为他消灭罪业。消灭罪业的原理,我们要跟大家说明说,为什么念佛可以消灭罪业:因为佛的大圆镜智,大悲心恒缘一切有情,祂永远就是会摄受一切有情,那么祂所成就的这个佛号,都是表示佛成就的种种功德;所以当我们在这个临命终者的耳根旁边唸佛的时候,不管你是唸释迦牟尼佛,或者是阿弥陀佛等等,佛菩萨的名号的时候,就是在称念佛菩萨所成就的功德,因为这样子,那就会受到佛的摄受。可是这有个前提是说,这临命终者能够欢喜而听闻,进入耳根能欢喜听闻,“或闻在本识”的意思是说,听闻进入耳根以后,能熏习进去他的第八识——他的如来藏;那这个临命终人的五根毁坏,五蕴会毁坏,只有他的如来藏不会毁坏,所以能在那个时候,让他熏习进去如来藏里面,那么他就会成为一个善种,当他被佛摄受以后,能够消除他的罪业。

那为什么说念佛会成为他的圣因呢?因为当他的第八识能够把佛圣号能够熏习进去,能够受熏的时候,那么这位临命终者在未来世,他有善根再继续听闻到佛菩萨圣号的时候,会相应;因为在此时这个眷属为他唸佛,他也欢喜听闻,而能够熏习在本识里面,本识就是指他的如来藏;那这个时候跟佛号,他曾经熏习这种子相应以后他会欢喜,欢喜听闻这个佛的圣号,乃至因为这样子能够学习佛法,最后能够实证佛菩提,所以才说念佛它是圣因。所以,这里告诉我们说,你就是悬旛盖、然油灯供佛,或者是读经典,或者是供养佛像,或是诸菩萨圣像,或是念佛,在临命终前这样子情况之下,让这位造作恶业、临命终感觉到非常痛苦的造恶者,他能够感到欢喜,听闻到佛的圣号感到欢喜,而能够感到清凉而熏习进去;所以这样子就表示说,眷属为这位临命终人能够修圣因,然后他的罪能够消灭,也就是要先灭罪后追福。可是这个情况之下,除了说他是造五逆十恶以外的罪业,因为如果是造作五逆十恶的话,就可能没有这么容易;那如果说他除了五逆十恶以外,他因为心性比较凶恶,而造了一些恶业,能够因为这样子而消灭。

那接下来再说怎么追福的事情,经文继续这么讲说:

【若能更为身死之后,七七日内广造众善,能使是诸众生永离恶趣,得生人天受胜妙乐,现在眷属利益无量。是故我今对佛世尊,及天龙八部、人、非人等,劝于阎浮提众生,临终之日慎勿杀害及造恶缘,祭拜鬼神求诸魍魉。】(《地藏菩萨本愿经》卷二)

这一段经文告诉我们说,如果说这一位造恶的众生舍报以后呢,那么他的亲属,应该在他七七日内,再为他广造众善,再追福。那造哪些善业呢?譬如说能够助印经典,能够护持正法,供养三宝。那这些善业来回向给临终者,使他能够因为这样子能得生人天;因为这样的福呢,告诉我们说“现在眷属利益无量”,那这位临命终者,却也是可以因为这样子而能够永离恶道,可以生到人天善处。因为从实际上的因果来讲的话,亲人眷属所作的这些助印经典、供养三宝、护持正法,因为是他自己作的,虽然他是为了已经舍报的已经往生的这位眷属来作,可是因为是自己亲手作,虽然是回向给这位已经舍报的这个造恶众生,自己作的事情他可以得六分;也就是说这样的福里面有七分,眷属因为自己作可以得六分;可是回向给已经往生的众生,他虽然只得一分,可是却可凭因为这一分,而永离恶道,得生人天受胜妙乐,这样子是非常殊胜的。

所以,地藏菩萨就说,现在对着佛世尊,以及天龙八部、人、非人,来劝我们阎浮提的众生,就是“临终之日,慎勿杀害及造恶缘”;也就是说这个部分,杀害众生跟众生结恶缘,这个不是善,这是损福的事情;那既然是要为临命终者追福,就不应该去杀害众生,跟那个众生结恶缘。而且不要“祭拜鬼神求诸魍魉”,因为我们刚刚也为大家说到,人天是属于善报,因为有福,可是损福的事作多了以后,或者是说虽然有福,可是因为烦恼太重,他还是会生到鬼神道;那鬼神是有待他人为他超度的,因为鬼神是属于三恶道,三恶道他什么时候能够被有缘的善知识,来把他超度离开呢,他还是有待被超度的,所以他本身是没有能力去超度他,超度人以成为人的,他本身还需要被人超度;所以祭拜鬼神,或者求诸山精鬼怪,他是没有能力来救度这些造作恶业的众生的。

我们对这里也要了解,是说你今天所求的是佛菩萨,因为佛菩萨本身功德圆满,功德圆满以后福德无量,这个念佛本身的功德产生的福,才能够让这位造恶的众生远离恶道。这个道理我们要知道以后,你才知道说为什么要念佛,为什么不要祭拜鬼神。祭拜鬼神会变成怎么样呢,这边有继续讲,说为什么不要这么作呢:

【何以故?尔所杀害乃至祭拜,无纤毫之力利益亡人,但结罪缘转增深重。假使来世或现在生,得获圣分生人天中,缘是临终被诸眷属造是恶因,亦令是命终人,殃累对辩晚生善处。何况临命终人,在生未曾有少善根,各据本业自受恶趣,何忍眷属更为增业?】(《地藏菩萨本愿经》卷二)

这段经文说得非常的明白,也就是说,假如在眷属要舍报的时候或舍报后,我们杀生乃至说祭拜鬼神,那根本没有一点点的力量来利益这些已经往生的眷属。因为刚刚的道理已经告诉大家了,要利益已经往生的眷属,要让他能够灭罪,让他能够追福,帮助他能够生到善处,那如果说杀生,而且跟众生结了恶缘,乃至说祭拜鬼神,不能得到鬼神的满意,又跟鬼神结恶缘,那这样子不是等于是让这位往生者的罪缘更加深重吗?这里经文讲到说,假使来世或者说现在生,这位舍报的往生者,他本来是可以“获圣分生人天中”的意思就是说,本来他是已经修学佛法,断了我见,或者是说在佛法中广植善根,已经有能力生到人天中;可是眷属却在他临终时造作恶因,也就是说在他临终时杀生,求鬼神,造作这些恶因,会让这位本来有能力生于人天中的这位有情受牵连,反而受牵连,受殃累,而要晚生善处。更何况说假如这位往生者他是习惯于造恶业的,他在生前未曾有一点善根,未曾造任何福业,他自己的本业造恶无量,应该要生到恶趣,这位眷属怎么还忍心来为他增加这些恶因恶缘呢?

所以,从这一段《地藏菩萨本愿经》里面这一段经文里面,我们就可以知道说,为什么要为造恶的众生来追福,来植福,为他设福以资前路;那应该作的事情是哪一些,然后怎么样才能灭罪,怎么样才能够说真正为他造作福业,而能够资助他。

我们前面刚刚的经文讲到七七日,七七日呢主要是舍报者,就是往生者他在离开了他这个毁坏的色身以后,会有中阴身,那这个中阴总共的寿量有七个七。这个前提就是指说,这位亡灵他的这个中阴,他的未来可能是生到人间。所以这个七个七来看待,这个七个七的期间呢,要怎么样为他设福呢?应该说在这七个七的期间,应该要设斋供佛,也就说我们在生的眷属,要为这位往生者设斋供佛,之后再施食给这位亡灵,亲人眷属也一起跟着吃斋。

那这里有几个福要为大家说明:

第一个是供佛之福。供佛之福就是佛陀曾经说过,祂虽然不在,当时已经示现大般涅槃不在人间,可是我们有情只要对佛像供养,等于祂生身的供养,这个福是一样的;所以,这个设斋供佛为亡灵来追福,这是其中之一。

第二个说不杀畜生,不杀生。不杀生这个部分为什么是福呢?因为不杀生,相当于对畜生行无畏施,因为布施分三种:一种是财施、第二种是法布施、第三种是无畏施。如果说在我们的眷属舍报以后,我们不杀生的话,等于是免除这个众生被杀的怖畏,那这样的话,等于让畜生能够得到无畏施,那这样也是福,因为也是布施的一种。

那还有念佛也是一种福,也就是说,除了前面说供佛、设斋供佛,然后不杀生,还有就是在亡灵的舍报的七七日间能够念佛。念佛也就是我们能够念佛功德,将来为我们未来能够修圣道的因,这种福。乃至于说能够行善,去供养三宝,能够去助印经典,或者是说去护持正法,那这样子的话,就是能够为这个亡灵追福。同时最重要的是,眷属作了以后七分得六分,那一分呢就能够来资助亡灵,能够往生善处。

同时在《梵网经》里面,有一段告诉我们说:“若父母兄弟死亡之日,应请法师讲菩萨戒经律,福资亡者得见诸佛,生人天上。”(《梵网经》卷二)那么戒经里面也告诉我们说,如果你今天是已经受菩萨戒的菩萨,如果说你今天的眷属,这个父母兄弟死亡的时候,那看到这些种种的这个现象,发现到你的这个眷属是不能生人天的,那么就应该为他讲菩萨戒经律,以这个福来资助他,能得见诸佛,生人天上。因为菩萨戒里面讲的,这些应该守的十重里面就告诉我们说,这十种十重戒如果违犯的话是很重的,会得不好的果报;那么能够在这因果里面,有一个印象、了解,就会对因果产生了这种信受,会畏怖这些恶因,会心向往于善因;那么这样子的话,心里面的心念能够转变,能够畏怖这些恶因,那他就有福,他因为忏悔自己所造的恶业,就能够因为这样子而灭他的罪,能够生于人天上。

所以我们说,有人问说:佛教相信超度亡灵的功用吗?其实是佛教最能够在这里去超度亡灵的,因为它最懂得因果,最懂得真实的道理。那么这个问题,我们就解说到这里了。

阿弥陀佛!


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