佛教是世界性的宗教吗?

第71集
由正德老师开示
文字内容

各位菩萨:

阿弥陀佛!

“三乘菩提之学佛释疑”今天要来为大家探讨的问题是:佛教是世界性的宗教吗?

那么要探讨这个问题,我们得先从佛教的本质来谈起。佛教的本质是什么呢?佛教的本质就是,一切众生皆有如来藏,一切众生皆能成佛。我们要以一段经文来为大家说。在《央掘魔罗经》中这么说:“佛告文殊师利:‘一切众生有如来藏,为无量烦恼覆,如瓶中灯。’”(《央掘魔罗经》卷四)也就是说,一切众生都是因为颠倒妄想烦恼,不识自心如来藏,而于三界中生死轮回。这个就好像前面经文所说的:因为众生都有如来藏,可是因为有无量烦恼遮覆,好像瓶中灯,不能看到这个如来藏的这个种种的智慧光芒一样。

当众生在三界中生死轮回时,如果想要解脱于生死轮回,有的畏惧这个三世生死苦的,他就求要解脱—能解脱于三界生死苦;所以于佛法,于三宝生起正信,他生起了善根!所以就来修学能够解脱于三界生死苦的解脱道。那么,有大心的菩萨能够为众生生起大悲心,自利利他,不畏惧生死苦来修学三大阿僧祇劫的菩萨道。

这个解脱道的修证,或者是说菩萨道的修证,都是一佛乘所含摄的。因为二乘的这个解脱道,它也只是佛菩提道中的“化城”;因为解脱于生死之苦,他并没有成佛,他并没有究竟解脱。那菩萨呢,完成十地的修道也还没有成佛,他还要往前修等觉、妙觉,最后到人间示现成佛。因为一佛乘所含摄—含摄解脱道以及这个菩萨道,是因为众生皆有如来藏。众生皆有如来藏呢,这个如来藏本来所具有的无漏无为的功德,他得再成就了大菩提、大涅槃这样的一个佛道的时候呢,才能够完全显现。所以说,“一切众生皆有如来藏,众生皆能成佛”,才是佛法的真实本质。

从这个为起点我们再来说,在《法华经》中呢,佛也这么说,经中这样说:【舍利弗!云何名诸佛世尊唯以一大事因缘故出现于世?诸佛世尊,欲令众生开佛知见,使得清净故出现于世;欲示众生佛之知见故,出现于世;欲令众生悟佛知见故,出现于世;欲令众生入佛知见道故,出现于世。】(《妙法法华经》卷一)

前面这一段经文告诉我们说:诸佛世尊,就是因为众生皆有如来藏,那么为让众生能够开佛知见、示佛知见、悟佛知见、入佛知见道,所以出现在世间。这个《法华经》中最后讲说:“舍利弗!是为诸佛以一大事因缘故出现于世。”(《妙法法华经》卷一)因为这样子,所以,佛在众生因缘具足的时候,会示现在人间成佛,就像二千五百多年前的释迦牟尼佛。

那么,佛出现于世间的某个国家成佛呢,是因应众生善根的成熟,而不是由于某一国的“文化需求”或者是“思想”而创造出来的。所以,二千五百多年前,释迦牟尼佛在印度示现八相成道,当时的世间没有佛法,只有不能实证解脱的外道法以及外道修行人。这些外道修行人在听闻释迦佛解说能真实解脱的佛法以后,他们实证解脱;同时继续听闻世尊的大乘法的解说,能够回小向大成为菩萨,听闻整个三转法轮的佛法。所以,在佛陀说法四十九年,完成了到世间来的为众生开佛知见、示佛知见、悟佛知见、入佛知见,这些应该说的法以后呢,示现大般涅槃。那示现大般涅槃以后呢,弟子们就将他所听闻的这些三转法轮记载下来。

佛所说的三转法轮分别是:初转阿含的方便解脱道,二转是实相般若的中道,第三转就是方广唯识的究竟佛道。这个佛弟子分了三次的结集,将他们所听闻到的佛所说的三转法轮的佛法,把它记载下来;那记载下来就分为声闻藏、辟支佛藏,第三个就是菩萨藏,或者有人说是“经、律、论”三藏。

那么,当时所记录下来声闻藏、辟支佛藏以及菩萨藏,是以当时印度所使用的梵文或者是巴利文的语言把它记录下来的。当时以巴利语所记载的大藏经,据说是由这个阿育王的儿子带去锡兰,锡兰也就是现在的斯里兰卡,从那里再流传于缅甸、泰国、柬埔寨等地,传到那地方的佛法呢,就称为“南传佛法”。

而在当时,从古印度流传到我们中国东汉开始,就有梵文经典陆续传入中国了,并把它翻译成汉文,也有人依止于所翻译的汉文来修学。一直到唐朝玄奘菩萨时候,从印度带回大量的大乘佛经,并把它翻译成汉文;这时候的中国具足了这个三藏佛经,而且佛法非常兴盛。那把它翻译成汉文以后,传到中国的部分就称为“北传佛法”。

从古印度北传到中国的佛教,同时它也传到了朝鲜跟日本。传到朝鲜在历史记录里面有可以查询到,就是说当时在唐宋时期的禅师他们流传下来的语录里面,都会读得到说,禅师在问求法的僧人说:“你从哪里来?”那么僧人有时候回答说:“从新罗来。”这个新罗就是指朝鲜。那从这里可以证明说,唐宋时期那时候,佛法就已经传到了朝鲜。传到朝鲜就称为“朝鲜佛教”,朝鲜其实就是现在的韩国。传到日本的就称为“日本佛教”。

倘若说将来也将经典翻译成英文,而且在欧美流通,那在欧美的这个欧美人士他也信受三宝、归依三宝,依止于所翻译的经典来修学,那么也就有所谓的“美国佛教”、“澳洲佛教”或者“欧洲佛教”之称。

可是呢,佛法并不是仅仅在人间的。因为在经典里面,经常我们会读到各种法会中(也就是佛说法的这个会,就是法会嘛),这法会中经常会读到说,有欲界的六天的天人以及初禅天到四禅的天人,都会到佛说法的会场来对佛进行供养、护持并且听法。那这样的话呢,呈现出说这些天人都是受佛教化的,不仅仅是当时在人间的印度国的人在受佛的教化。那这样子表示说,佛的教法它也是在天界流传着的。

那么同时,佛有一个称号称为“天人师”,表示佛能教导人间有情以及天界的天人。天人师的定义是什么呢?就是说,所有比丘、比丘尼、优婆塞、优婆夷,以及天上人间沙门、婆罗门、龙、天等都归命于佛,依教奉行,俱作佛子,故名天人师。所以佛陀在古印度当时,在对着佛弟子宣传佛法的时候,其实当时很多天人来听受佛的教导,同时对佛作种种的恭敬供养,这都有记载在经文里面。所以说天界是有佛法的。

那我们也要举一个证明,让大家知道说天界有佛法的记载是什么。因为还有菩萨祂在天界弘传佛法,那经中佛这么说:

“一生补处菩萨,多必往生兜率陀天,心生欢喜,智慧满足。何以故?在下诸天,多有放逸,上界诸天,禅定力多,寂定软弱,不求于生,以受乐故,又复不为一切众生生慈悲故。”(《佛本行集经》卷五)

那先说这一段经文。也就是说,一生补处的菩萨指的是什么呢?就是妙觉菩萨。也就是菩萨成满了这个十地的菩萨道修学,到等觉以后百劫修相好,最后成为妙觉菩萨生到兜率陀天,等待众生因缘成熟的时候到人间示现成佛。那么一生补处就是妙觉菩萨,祂“多必往生兜率陀天”,大部分都是生在兜率陀天。为什么生在兜率陀天呢?因为告诉我们说,兜率陀天以下的欲界天比较放逸,而且兜率陀天以上的天以及色界天,禅定力比较强,因为寂静的关系,不求于生到人间;那因为在天界享乐的关系,不为众生生起慈悲心,所以一生补处也就是妙觉菩萨都是生到兜率陀天。那么如何来教化有情呢?

“菩萨不然,但为教化诸众生故,生兜率天。下界诸天为听法故,上兜率天,听受于法;上界诸天复为法故,亦有下来兜率陀天,听受于法。”(《佛本行集经》卷五)

这一段的经文在告诉我们说:菩萨祂不会生到兜率陀天以上的欲界天或是色界天,也不会生到兜率陀天以下的欲界天,因为祂生在兜率陀天是为了教化诸众生。那么下界诸天呢,也就是兜率陀天以下的欲界天,比如说四天王天、忉利天,为了听法他会到兜率陀天去,听一生补处菩萨也就是妙觉菩萨的说法;那么上界诸天呢,也就是自在天或者是色界天等天,也是为了佛法,为了求法,他会下来兜率陀天,来听受于这个菩萨的教导。

那么从这一段经文里面,我们就可以知道说,妙觉菩萨在兜率陀天等待人间的众生因缘成熟,下生人间之前的这一段期间,都是在兜率陀天里面教化众生,所教化的众生就是天界的有情。那么以这样的一个例子来看待,天界有没有佛法?有佛法!所以,我们虽然说今天处在人间修学佛法,可是对于经典里面佛所说的这些,告诉我们天界的情况,以及菩萨祂怎么利乐有情的情况,我们要听闻以后要如理思惟、给予信受。就像说我们经常会念到诸佛菩萨的名称,还有十方诸佛的佛国,我们在人间最熟悉的西方极乐国,以及东方不动世界,也是属于其他的佛国,那也有佛住世,也有佛法。

还有就谈到说初果人,他比较钝根的初果人,他是极七生人天往返尽于苦际。也就是说,初果人在人间证了初果以后,他因为根器没有那么敏锐,那么他什么时候能够证得解脱果呢?他极七生人天往返,就是人与天一次,这样七次的人天往返,他能够尽于苦边,证得解脱果。那么他如果生到天界的时候没有佛法,他又如何能够说能够在这个七次人天往返,能够证解脱果呢?所以,他在天界也是有佛法的!因为我们刚刚也为大家解说到,在兜率陀天里面的妙觉菩萨,一生补处菩萨,祂是为下界诸天以及上界诸天来宣扬教法的,来教化这些天众天人的。所以我们知道说,初果人他因为已经断了我见了,断我见以后他的果报他有福可以生天;但是他本身是修解脱道的,生天以后他绝对不是只是享福,他还是为了求法;所以,七次人天往返,在天界也必然有佛法,这样才能够满足他能够七次、七生人天往返,最后成就解脱果。

佛教在人间它是无国界的。也就是说,我们讲“佛教是世界性的宗教吗?”当然,我们从前面的解说已经知道了,佛教它是无国界的。那如果说要说佛教是世界性的,那其实只是属于通俗的说法;因为假如说把佛教局限在人间的话,那么就会将佛法通俗化,而失去了佛法真修实证的重要性了。因为法界实相中,有不可推翻的因果律则。也会因为说,如果只有把佛教局限在人间,而曲解成为戏论。为什么呢?因为刚刚我们有举说,说这个初果人比较钝根,那他是七次、七生人天往返,而最后能够尽于苦边、能够证得解脱果。如果说佛教只有在人间,那么他的七次人天往返,那天界如果没有佛法,就不可能说只是因为七次的人天他就能够证得解脱果,势必要在天界也有佛法。同时也为大家解说过,妙觉菩萨祂多数是生在兜率陀天,所以当来下生弥勒尊佛,现在在兜率陀天为天界的人说法的弥勒尊佛、弥勒菩萨,现在就是在兜率陀天,那在兜率内院。也很多人为了求生兜率内院,而在修相应的这些教法。那你可以说佛教它是局限在人间吗?

那我们要知道说:佛教的本质就是“一切众生皆有如来藏”,那佛教的本质呢就是“众生皆能成佛”。所以,我们要去讲到说“佛教是世界性的宗教吗?”如果从这样的一个表相上来看的话,那世界你讲的是地球吗?那不是只有在人间吗?况且,我们这个阎浮提的地球,只是阎浮提的其中一点而已。所以,对一个佛教徒而言,如果说你想要探讨说“佛教是世界性的宗教吗?”除了表相上你听到了说有这个“北传佛法、南传佛法”,甚至有人会谈到“藏传佛教”,那你会说:“那这样子,应该是哪个佛教才是真的佛教呢?”我们现在也藉这个题目要为大家提醒一点,就是说,当你在了解这个问题的时候,你应该知道佛教的本质到底是什么。原来佛教的本质是“众生皆有如来藏、众生皆能成佛”,而佛法不是只有在人间。

那么刚刚顺便提到的“藏传佛教”,是因为从古印度传到西藏地区。但是,藏传佛教的内容是不是说“众生皆有如来藏”?假使藏传佛教本身它不是说众生皆有如来藏,它反对众生有如来藏,那么我们就要来看待说,它所说的佛教的教法是否真的是佛教?这样才不会偏差。如果说它认为,众生能够急速成佛,不必要修三大阿僧祇劫的菩萨道,不必去成就所有的实证,从三贤位乃至十地所有实证,那可以只用简单的、一些的他们所说的说可以“快速成佛”的方法就能成佛;那我们就是要理性地来看待说:那这样子符合佛教的本质吗?因为前面我们有为大家引一段经文说“众生皆有如来藏”,这个表示说,这件事实是真正佛的教法的本质。所以因为这样,佛才示现到人间,为我们打开佛的知见,为我们开示佛的知见,让我们能够悟入佛的知见,然后让我们能够进入佛道里面修道。那如果说这个部分不是因为众生皆有如来藏,那如何是一大事因缘让佛陀来到人间的?

所以我们才说,探讨说“佛教是世界性的宗教吗?”这个问题的时候,我们就来从各个角度来看待,第一个角度是说:佛教的本质是什么?第二个角度是说:佛法是只有在人间吗?

因为这两点,我们前面给大家提的就是:第一个、“众生皆有如来藏,所以众生皆能成佛”。可是,成佛的过程里面因为要三大阿僧祇劫,所以佛陀在教法中有施设了二乘的解脱—方便解脱;方便解脱它是属于“化城”,也就是说它不是真实的。不是真实的情况之下,那么一定有真实的解脱。真实的解脱就是,让如来藏里面所含藏的一切杂染的种子都能够除净,让如来藏所含藏的这些无漏无为的功德都能够呈现;不在三界有生有死,而不受到三界的这些系缚;可是最后成佛却能够自在,而能够入于世间来度众生,这个才是究竟解脱。

因为这个实相里面,法界实相里面,它必定有所谓的“六道”的这些因果律则;那六道的因果律则里面就有人天啊,有三恶道、有人天,那人天也是众生的生处;众生的生处,难道说天界就没有佛法吗?因为佛陀大慈大悲,祂怎么可能不会去度天界的天人呢?而且天界天人的福胜于人间。所以说,菩萨的法道,以及说佛法的本质,以及说佛法本身,它在这个人间,是我们人间所接触到的,这种现量上所能够了解。但是,从佛法真实本质本身来看待,就要知道说,原来佛法不能局限于在我们人间;我们不能以我们所居住的地方来局限于说,佛法只有所谓“北传佛法、南传佛法”才是叫作佛法。我们应该从佛法的本质来看待,以正法的这个角度来看待,原来佛教它是无国界的,同时,佛教它是在人天都有的。而且佛陀有个称号叫“人天师”,这个都是我们要来面对这个问题的时候思考的。

那这个题目就说到这里了。

阿弥陀佛!


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