佛教的丧葬方式?

第49集
由正伟老师开示
文字内容

各位电视机前的观众朋友们:

阿弥陀佛!

首先先问候大家:少病少恼否?色身康泰否?游步轻利否?道业精进否?众生易度否?

现在大家所收看的节目是“三乘菩提之学佛释疑”。佛教正觉同修会将一些平常学佛人有疑惑的问题收集起来,统一的为大家解说。今天所说的题目是:佛教的丧葬方式。

怎么样的丧葬才算是佛教佛化的?在佛法中说到:凡有出生就一定会有死亡,有生就必定会有后面的老死。当众生一出生的时候,已经开始在衰老了,衰老到一个程度,就会进入死亡;这个过程任何众生都避免不了,包括我们自己也已经像这个样子,经历了无数的出生与死亡。也就是呢,在生死轮回当中来来回回,虽然现在我活着,但未来一定会有死亡的一天。所以,丧葬的事情,是任何一个众生都避免不了的。如果我们不是进入涅槃的话,那我们一定会前往下一个受生之处;所以,佛教里面不说死亡,而说“往生”—前往下一个受生的地方。

那先问问大家:大家希望以后自己要怎么样的死亡呢?家人又要怎么样处理我们的丧葬呢?我们来看看佛的开示,怎么样是最好的死亡。

有一次,佛在祇树给孤独园,祂说到,过去生有一个国王,这个国王名字叫作和默,和默王多行仁爱之道,并且以佛法来治国,爱民如子。他的王国非常的大,五谷丰盛,贸易发达,所以没有天灾人祸,人寿八万岁。平时他以各种的正道——纲纪、伦理、佛法,来教导皇族大臣以及国民,并且悲悯那些因为愚痴、狂乱而堕落的人们;他以这样的慈悲来护持众生,就好像帝释天一样。和默王不但自己对于杀、盗、淫、妄种种的恶业不去违犯,而且也以这样的十善业道来教导国民。他崇信三宝,探访贤者,请求他们的教导,不但自己以身作则,而且也严格要求所有的皇族与大臣,一同都要遵守十善法;所以全国的国民,大家都以遵守十善法为一种光荣。

有一次,国中有一个贫穷的人,因为太穷了,没有办法,于是就跑到有钱人家去偷东西;结果一下就被人家抓起来,送到国王那边。国王就问他:“你犯下了偷盗罪吗?”这个人回答:“是的,大王。”国王又问:“那你为什么要去偷东西呢?”穷人就说:“我实在穷到活不下去了,没有办法,所以只好冒着这个危险去偷盗。”国王听完以后,心中怜悯这个众生,又嘉许他的诚实;并且国王觉得自己很惭愧,说:“寡人有能力让国中无有贫穷,可是我却没有做到,民众的痛苦都是起因于我啊!”所以国王就决定大赦全国,把国库中的财宝拿出来,布施给这些贫穷的国民,饥饿者给他们饮食,寒冷者给他们衣服,乃至于各种舍宅、金银、珍宝,随其所需要,统统给予。他并不在乎自己的财富减少了,但是自从他这样子广行布施、救济贫苦之后,民众就更加的富强,国家反而更为强盛。全国在和默王的治化之下,人民渐渐的改变了他们的心性;所以天龙鬼神也都一起来随喜的帮助、护佑这个国家;因此,国中的灾害危难自然消失,家家富足,人人欢乐,当然和默王自己更是心生欢喜。这样子奉行十善业道,所以得到了五种福报:长寿,健康无病,容光焕发,仁德遍满四面八方,国境常安稳、无灾无战。最后,国王寿终之日,他就如同像一个强健之人一样,肚子吃饱了,躺到床上休息一下,就逝世往生了;并且在下一个瞬间,和默王就看到自己来到了忉利天宫,变成忉利天人了!佛就说:“各位啊!这位和默王就是我的过去世。”

然后,从这个故事里面,佛陀用祂自己前世的故事来开示我们,最好的往生死亡是什么样子。也就是在世间广行菩萨道,多多培植福德功德,行十善法,杜绝诸恶法;所以此生就会顺顺利利,少灾少祸,所求多满。往生前呢,无病无痛,甚至气力精神一如往常,就如同吃饱了躺下休息,再睁开眼睛,已经往生天上,继续去享福了!

看完这个故事,大家会不会希望自己也要像佛说的这样子呢?那就要在一生当中不断的修行,累积功德、福德,就可以直接无所障碍的往生到我们下一个该去的地方。希不希望自己也是这样的呢?那就记得要依照佛所教导的去实行喔!

同时,我们也会发现:对于佛弟子而言,此生结束以后,该不该还流连在这个地方不肯离去呢?不要嘛!对不对?那也就是说,各位觉得,以后当我们此生结束了,直接往生到别的地方去了,那在这个地方所留下来的这一个臭皮囊、这一把臭骨头,还重不重要呢?不重要了嘛!就好像我们穿坏了要丢的衣服,把它丢给垃圾车;到底垃圾车要把这一件旧衣服送去掩埋,还是送去火化,还是要拿去回收另作他用,我们还会在乎吗?当然也不会了嘛!既然已经是我们用不到的旧衣服了,任凭人家怎么处理都好。所以,佛教徒的丧葬仪式,大部分只是为了让家人、让亲朋好友安心用的。对于往生者真正有利益的,常常是在他们的背后,是一般人看不到的。

那么,佛弟子的丧葬有什么要值得注意的呢?

第一点,也就是在生前,应该像前面佛陀的开示,少作恶业,广行十善法,培植自己的福德功德。这都是为了未来的往生,以及未来生所作好的最好的准备。行十善法可以累积福德智慧,让我们下一生至少有生天的福德。但是,佛弟子更进一步的知道,最好能够往生净土,速得圆满道业;或者呢,发大心的菩萨愿意回入娑婆,继续来这个地方度众。所以平常我们就应该想一想:这一生自己往生以后,到底下一站要去哪个地方?比如说,如果我们想着要往生西方,那平日我们就应该依着《无量寿经》等等所说,念佛忆佛,向弥陀世尊发愿往生西方;而不是说,平常不想这个问题,等到临命终的时候再来想,那就不一定使得上力啰!

在众生接近临终之前,我们应该教导他,要向佛乞求,要向过去一切的冤亲债主忏悔,把自己修行的功德回向给他们,然后并且也回向自己能够往生,往生到西方净土。家人们也可以帮助这一位菩萨来作忏悔以及诸种回向,但是别人所帮忙的,总是不如他自己来做的实在。在病人即将往生之前,要常常提醒他,想起佛菩萨,想起阿弥陀佛以及西方净土的殊胜。

还有一件事情也非常重要,就是要告诉他:放下这一切,不要再去计较,不要再去思考,包括要连自己都应该要放下!这是什么意思呢?现在外面很多错误的善知识,总是不断地要我们把握自己,要清清楚楚、明明白白,还要了了分明;但是这一些都是意识心的境界。在我们即将往生的时候,各种的器官,包括了五根—眼耳鼻舌身,都会一一的损坏,而渐渐地失去功能;意识又被叫作五俱意识,祂也会跟着一起散坏消失;所以,如果到那个时候还想要把握自己,那是不可能的,是错误的想法。从一个人断气到中阴身的现起,中间的过程是属于甚深的种智,在这儿我们就不多说明。

亡者在断气之前,亲朋好友可以帮忙他,轻声地为他助念弥陀圣号;断气之后继续助念,声音不需要太大;如果能由亡者的至亲来助念,那是更好。尽量不要去动他,如果是在医院的话,可以把他推到助念房,为他助念八个小时。在这八个小时当中,有很大的学问,我们不懂也没有关系,就是为他助念,为他回向,祈请西方三圣加持亡者。那如果因缘好的话呢,可以来正觉讲堂拿正觉公奠文,定时念给亡者听。这个时候,要赞叹亡者,要赞叹他一生辛苦的功劳,一切都很圆满,一切都不需要他再操心了,要他一心念着佛,跟着佛菩萨走,这样子对亡者会有很大的利益。断气的八个小时之内,不要去乱动他的身体,更不需要为他什么擦身体、洗澡、换衣服等等,都不需要。也不要让那些亲眷们来哭哭啼啼、吵吵闹闹;如果有人在吵闹哭泣的,最好请他先到外面休息。如果这一位亡者生前有仇人怨敌,这个时候呢也不适合他们来到亡者的身边。

至于助念八个小时之后,后面的丧葬仪式那就不是非常要紧。大致上我们可以依着几个原则来进行。第一个,要记得多作福德善业,回向给这个亡者。第二,一切力求简单,不需要依照世间凡人的仪式,不用去什么烧金、烧纸,更不要烧什么纸房子、纸人,这些东西都不需要。第三,可以设简单的灵位,每天依着因缘,多次对亡者开示。由于人死后的中阴身,他是食香,所以要烧好一点的香,跟他开示沟通;也可以供一些亡者生前爱吃的这一些素食啦、点心啦等等,这是可以的。第四点,中阴身如果越早往生,他的福报会比较好,往生的地方也会比较好。

在中阴身的时候,每经过一个七天,前一个中阴身就会散坏,然后下一个中阴身会出现;这样的情形最多有七次,也就是四十九天。所以,家人们可以在第一个七、第二个七……每七天一次,一直到第七个七,然后以及在后来的百日,为他广作功德回向。在亡者的中阴身阶段,要常常跟亡者沟通,意思还是一样,要告诉他:你已经这一生功德圆满,非常地殊胜,一切的事情都已经办好了,不要担心,然后应该放下心来念佛,跟着佛菩萨去下一个地方。

然后不要像世间的人,找这一些“叮叮当当、铿铿锵锵”吵死人的事情,也不适合为了亡者去杀猪、杀羊、杀鸡来宴请四方,这一些都会使得亡者增加他的这一个负担,这是不好的!然后,丧葬的仪式力求简单,并且可以利用亲朋好友聚会,或者是告别式等等的机会,为这个亡者培植福报;比如说再趁这个机会印经,或者是这个弘扬正法,把这一些经典发放给前来参加的亲友,用这个福德来回向给这位亡者。

然后丧葬的最后,适合采用火葬,比较不适合用土葬;火葬干干净净,它会使得亡者对于这个此身的执著,把它降到最低。可能大家有听过这样的事情:某某家长辈过世以后,然后就不懂,一过世就赶快把他冰到冰库里面去;当天晚上,他就回来告诉儿子女儿,他要来找衣服,他好冷,他要穿衣服!像这样的事情是真实存在的,并不只是儿子女儿的一个幻想而已。这个部分呢,也是属于比较深的种智,我们在这边也不方便多加说明。

那火葬还有什么好处呢?大家有没有听过,有些人下葬了之后,回来抱怨,抱怨说什么呢?说头痛、头痛,一直回来讲头痛。这时候赶快把墓地挖开、开棺,结果发现大树的树根长进了棺材里面,正好包住了亡者的头骨。或者有些人在长辈下葬之后,一年、两年、三年,身体突然出现了一些奇怪的疾病,怎么治都治不好;然后有人指点,知道是丧葬出了问题;然后去开棺,结果发现水淹进来了,或者是这个棺材破掉了,等等等等,会有很多没有办法解释的怪事出现。在种智里面,我们就统一地把它说为“不可知执受”。也就是说,如果我们希望减少这一些麻烦,并且帮助亡者,不要再继续执著这一切,让他能够更安心地到下一个地方,不要被前世所牵绊,最好的方式我们就是帮他火葬。

火葬之后呢,剩下来的这一些骨灰,可以送到庙里面去存放,或者海葬、树葬都很好。这样子呢,可以使得亡者不再去执著前世,对他以及对后代子孙,都是最好的处理。

有一些人,老人家往生之后,然后听受了外面的这一些术士,认为说要这个老人家继续能够帮助后代子孙升官发财,所以会作一些手段;比如说在地理上面,在风水上面,在这个棺木上面,作一些这个特殊的处理。这样子其实并不好,也不是佛弟子所应该作的。试想:老爸爸、老妈妈已经辛苦了一生,结果死后还要被绑住、拖住,没有办法自在地往生;还要继续地留下来,为这些不肖的子女作牛作马,我们心中作何感想?而且,这些东西如果稍微一弄不谨慎,后果一定是弊多利少。譬如说,在这几年各位可以看到,台湾一位非常有钱的人往生了,后代想尽一切办法,然后作了诸般诸般的手段,想希望老爸爸能够继续庇佑后代的子孙;结果呢,我们却会看到后代子孙接下来争产,然后彼此分裂,闹到上法庭;然后,后代子孙反而整个家运,整个事业是愈来愈走下坡。

也就是说,一个人如果往生了、走了,我们就不要再继续牵绊着他,为他好,也为我们自己好。这是在佛化的这一些丧葬里面,值得我们注意的地方。

总而言之,佛弟子的丧葬应当是在生前就广积福德,在他往生的时候广积福德,回向给他,这是最重要、最好的一件事情;至于其他的是一些枝微末节,一切以简单隆重就可以了。

好,那今天时间的关系,我们就先介绍到这一边。

谢谢大家!

阿弥陀佛!


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