佛教共有多少宗派?

第46集
由正伟老师开示
文字内容

各位电视机前的菩萨们:

阿弥陀佛!

首先先问候大家:色身康泰否?少病少恼否?游步轻利否?道业精进否?众生易度否?

现在大家所收看的节目是“三乘菩提之学佛释疑”。佛教正觉同修会将一些平常学佛人会感觉到有疑惑的问题,把它们收集起来,统一的为大家解说。今天所说的题目是:佛教共有多少宗派?

到底佛教里面有多少个宗门的各教派呢?首先,我们先来讲一个故事。

有一位老先生快要往生了,他的大儿子最先赶回家,就在爸爸的耳朵旁边嘟嘟嘟嘟,然后说:“爸爸!你要记住啊,要一直唸阿弥陀佛!阿弥陀佛!这样子就可以往生到西方极乐世界哦!”因为大儿子是学西方净土法门的。过了一会儿呢,二儿子又回来了,然后神秘兮兮的跟爸爸讲:“爸爸!您记得您要唸南无妙法莲华经哦!因为这个功德最大。”原来二儿子是学日莲正宗的。二儿子才讲完,换三儿子进来,然后说:“不对,不对!爸爸,禅宗才是最殊胜的,你什么也不要唸,你应该要参究自心本来面目,回归到常寂光净土才对。”话还没有说完,四儿子又冲进来了,抢着说:“爸爸!爸爸!他们都不对啦,他们都不够高,我学的密宗才是最高的。你应该要观想佛父佛母交合,行双身法的大乐境界,这样子呢,您就可以在中阴身的时候即身成佛啦!”然后四个儿子吵成一团,不可开交。

过了一会儿,爸爸终于说话了:“我看到了!我看到了!”大家就很紧张问说:“爸爸您看到了什么?您看到什么?”然后爸爸就说:“我看到你们死去的妈妈来了。”大家就接着问啦:“那妈妈说什么?”“妈妈骂:‘你们这一些不孝子,要爸爸跑来又跑去,你们是不晓得爸爸的腿不好吗?’然后她还骂我:‘你这死老猴,我等你这么久了,你竟然还在那边想要跟别的女人修双身法!’”

释迦牟尼佛降生在这个世界,到底是为了什么呢?佛经里面说:只为了一件大事因缘。也就是要告诉众生、引导众生,让我们知道万法的表面是缘生缘灭,可是呢,万法的根源是真实如来藏;就好像一颗水晶球,万法的生灭现象都只是水晶球表面所映现出来的影像,可是水晶球的本体却是从来不生不灭的。在佛陀四十年中的说法,由浅至深,前后按照弟子的程度,分成了五个时期、三个部分的教法。大致上的说,佛陀一生的说法,五个时期叫作:华严时、鹿苑阿含时、方等般若时、唯识种智时,以及最后的法华涅槃时。我们先来看看里面的意思。

第一个华严时,是说释迦牟尼佛在刚刚成道,一开始的时候祂就先说《华严经》,以自己亲证的这一些法,然后从凡夫地的法一直说一直说,说到圆满佛地的法,一一说明,无有遗漏者。所以,能够听佛华严时,它的对象是诸大菩萨。华严时的法,从天上讲到人间;就如同太阳刚刚要升起的时候,第一道光会照到的是最高的山顶,如光照诸大山王;这就又好像是佛陀祂所生的法乳,是纯粹的这个生乳、牛乳的滋味。但是这样的一个华严时的法,并不是人间普通的菩萨能听得到的。

接下来叫作鹿苑阿含时,是说佛在成道以后,从鹿野苑开始度五比丘,十二年当中说阿含法教,主要是讲说二乘的解脱道。祂特别是针对凡夫众生、钝根机类,希望把弟子从凡夫的习性把他提升起来,让弟子们藉由听法,能够相信自己也有能力证得涅槃,能够离开三界,所以愿意付诸实修。这时候的法呢,就如同阳光照一切的大山,普通的小山还照不到;又好像是前面的生乳,新鲜的牛乳经过了一次的提炼,而成为酪的味道。

第三进入了方等般若时,佛陀在阿含时之后开始说般若诸经,这时候阐述的是在入地之前所需要的道种智。祂赞叹大乘久远成佛,然后诃责二乘所证并不是真正的实相法;意思是说,前面这一些跟着佛陀,已经在二乘解脱道当中能够有所修证的这些圣贤们,听到了佛的般若教法,能够发起欣求大乘佛菩提道的这样的大心。这时候就如同阳光继续升起,不只是照到诸大山王了,它也已经可以照到这个山谷里面,如光照幽谷,一切众生悉得听闻;又好比说前面的乳酪,再次的提炼叫作生酥,这个就比酪的味道更上一层。

接下来第四个时期叫唯识种智时,它是解说诸部唯识经典,特别阐述成佛所需的一切种智;把这一些已经发起大心的菩萨们提升上来,让他们能够永伏性障如阿罗汉,并且不住于涅槃,能够勤学地上一切妙法种智,学习各种甚深不可思议的殊胜智慧法门。这时候的阳光普照诸平地,这是指把前面的生酥,再度提炼的为熟酥的滋味。

第五法华涅槃时,是在佛最后涅槃前八年所说的法,说《法华经》,说《大般涅槃经》。前面四个时期的教法,已经能够让诸位弟子实证二乘解脱道,而且能够亲证大乘佛菩提道。这时候在入涅槃的前夕,特别讲《大般涅槃经》,就如同光照一切的土地,无所不照;就相当于把熟酥再度的提炼,提炼到极致之后呢,就成为醍醐,最上妙味!

然而,弟子们在佛的一生当中,因为自己的因缘有所不同、程度不同、福德功德高下不同的缘故,各自会认为自己所听懂的是最好的最究竟的法;所以经里面说:“佛以一音演说法,众生随类各得解。”(《大宝积经》卷六十二)因为众生的根器各各不同,我们就说为:众生的根器有八万四千种,为了对应八万四千种的众生,所以佛法的法门也有八万四千种。这本来是天经地义的,但是后代的佛弟子,遗忘了佛陀来人间的目的,也就是把这一个大事因缘的前提给忽略了,把佛法的根基给遗忘了;接下来各自就说,自己所学的才是最究竟的,别的法门都不如自己究竟。这样子就好像把一棵树木,把它的根给砍断了,不要自己的根;然后再怎么说自己是有多么的伟大,自己是最无上的,其实都已经变成了无根的浮萍,因为它会随着生死业流而不断的去飘流。

也就是说,在了解佛法的宗派之前,我们先说了这么多宗派出生的原因,以及所有的佛教宗派它都不能够离开佛法的真实义(也就是如来藏)而存在。否则,这个宗派就只剩下了佛法表相的一个外面的壳子而已,因为它失去了佛法核心所证;这样的一个佛法的宗派失去了核心之后,实质上它就会变为外道的法门了。这一点也是我们在选择宗派的时候要很小心的事。

世尊所传授的佛法分为三乘法—声闻乘、缘觉乘和菩萨乘,各自有他们要证得的目标跟方法,可是后者可以包含前者,也就是缘觉乘它所证的果位,可以包含了声闻乘,而菩萨乘的内容包含了前面的二乘。声闻和缘觉所要证得的目标,都是以断尽见惑、思惑,能够离开三界,此生尽后就不在这个三界当中现行,也就是证入了无余涅槃。过去的祖师把这个缘觉跟声闻称为二乘道,有的时候又叫作小乘,这是指相对于大乘的菩萨道来说的。因为大乘的菩萨不入涅槃,可是他却又从来没有离开过涅槃。所以二乘的修行人,他最高证得的果位是阿罗汉;而大乘则是要以三大阿僧祇劫的时间,来证得圆满清净的佛菩提果。

所以,佛教里面的各个宗派,可以说以二乘与大乘把它们这样子作二类的分别;在这二类之下呢,各自依着自己的所修所证,然后就创立了许许多多的宗派。所以,平实导师常常说:“正觉讲堂的法,不分宗、不分派,因为我们所学习的是佛陀所传授的圆满佛菩提道。”那一直都有人这样子问:到底正觉讲堂是哪一宗呢?答案就是:我们不分宗,我们是佛的弟子,所以只要是佛陀所传授的法门,就是我们现在与未来必须修习的内容。

在两千多年来,佛法曾经分出了无数的宗派,有的现在还在,有的盛极一时,但是现在消失在历史的洪流之中。我们可以来简单的看一下。

继承佛陀最早阿含时期教法的宗派,目前主要是存在于南传佛法,也就是锡兰、泰国、缅甸,还有中南半岛的这一些上座部的佛法。他们自认为自己代表了印度时期的上座佛法,也就是佛陀在阿含时期依于《阿含经》为主要的教法,也就是二乘的佛法。北传佛法把他们叫作小乘佛法,但是他们自己并不喜欢这个名称。实际上,南洋地区它原本也是大乘佛法流行的区域,但是在公元十二世纪以后就只剩下上座部佛法,一直到现在。

二乘佛法由于它们依止的是阿含时期的教法,所以南传佛法它们是重在“断结证果”,希望自己能够快速的证得声闻初果、二果,乃至于三、四果。本来二乘教法的这个部分,就是整个佛法的基础,在《法华经》里面把它叫作“化城”,它却是每一个佛弟子都必须要修习的基础。可是,现在南洋地区的佛法,大部分是依止觉音论师的《清净道论》为根本论;可是这一位觉音论师呢,他在他的书中所讲到的,并没有说到真正的解脱道它要怎么样修,到底要怎么样能够证得须陀洹初果这一些说明都没有。所以,很可惜的,南洋佛法是不是真的如他们自己所说的,可以有多少多少的阿罗汉可以证得声闻四果,是不是真的如此?这值得我们再商榷。

至于北传佛教,以中国佛教为核心。它的特色是随着每一个时期译经的过程,译出了什么经,陆陆续续就出现了拥护那一本经论的许多宗派。那这一些曾经在中国历史上出现的这一些宗派呢,大部分现在也都合并了,消失在时间之中了。

中国佛教的宗派,最先出现的大约是魏晋南北朝,是随着鸠摩罗什大师所译出的经论而出现的。当时主要是这个“般若”,也就是印度“性空”这一宗相关的,到了中国,比如说成立了“三论宗”;几乎在同一个时间,依于二乘的《成实论》,然后就出现了“成实宗”;依于《俱舍论》,然后就有了“俱舍宗”;依于《涅槃经》,就有了“涅槃宗”;依于《十地经论》,又有了这个“地论宗”;然后后来《摄大乘论》翻出来了,又有了这个“摄论宗”。达摩祖师从印度西来,到了中国传佛心印,就有了各位都很清楚知道的“禅宗”。到了唐代,像道宣律师,他弘扬清净的这个持戒,所以就设立了“南山律宗”。隋朝的智者大师,他结合了《法华经》以及像庐山慧远禅师所传下来的这一些大乘经论,然后创立了“天台宗”。玄奘大师从印度回到中国之后,弘扬真唯识量,然后就设立了“法相宗”。或者有人依止《华严经》,到了贤首大师的时候,整理成为“华严宗”。庐山慧远大师他首创结社,结成莲社,然后专门修持持名念佛,到了善导大师的时候,成为“净土宗”。最后到了唐代开元年间,从印度来了善无畏、不空等三位密教的僧人,传译了密教的经法,所以就设立了唐朝的“密宗”。这样子算下来呢,中国的佛教有说十三宗,这是比较为大家所知道的;其中除了成实宗、俱舍宗,它们是专门属于二乘佛法(小乘佛教)之外,其他的大部分都是属于大乘的佛教;也就是说,我们中国地区,大体上是大乘佛教所弘扬的地方。

在唐朝之后,宋朝的时候呢,印度无上瑜伽继前面的这一些持明佛教,这个瑜伽佛教、真言佛教之后,无上瑜伽出现了。这些无上瑜伽呢,由于民情风土的原因,虽然有传到这个宋朝来,也有翻译一些经典;可是跟中国人好礼重文化的传统不相符合,所以在中国并没有发展起来;反而是弘扬到了中国西藏地区,就成为西藏的密宗。

这一些大体上就是佛教里面宗派源流。大家会发现:本来佛陀只是用祂的一生,来演说三乘佛法,可是到了后来却越来越复杂,宗派越来越多;甚至到了无上瑜伽的时期,所有的学者都同意,根本就是把印度教的思想,原封不动的,甚至连人的名字都没有改变,直接搬进了佛教里面来,披上了佛教的外衣。

同样的,在我们现在呢,要选择教门,我们也会发现有太多太多的宗派。我们到底应该选择什么呢?其实很简单,只要我们能够秉持着佛陀来人间一大事因缘的原则,无论宗派再怎么复杂,它都要汇归于释迦牟尼佛的教法;如果它所说的内容,已经不是释迦牟尼佛的教法了,那我们晓得那就不是真的佛教!那至于释迦牟尼佛的教法,是以什么为核心呢?大家还记得吗?就是以真实如来藏为核心,也就是以真如法教为核心。只要能够秉持着真如法教,那这个宗派大体上来讲,它就不会错得太严重。

在中国佛教里面,直指人心、直指第一义谛、直指真如佛性的教派是哪一派?那就是禅宗。可是禅宗的见地太高,所以自古以来,很多人他就把净土跟禅宗结合在一起,就是所谓的禅净双修。

好,那今天时间的关系,我们就暂时先为各位介绍到这一边。

谢谢大家!

阿弥陀佛!


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