佛教徒都愿往生极乐世界吗?

第43集
由正伟老师开示
文字内容

各位电视机前的观众朋友们:

阿弥陀佛!

首先要问候大家:少病少恼否?色身康泰否?游步轻利否?道业精进否?众生易度否?

现在您所收看的节目是“三乘菩提之学佛释疑”。佛教正觉同修会将一些平常学佛人会感到有疑惑的问题收集起来,在这边统一的为大家解说。今天所说的题目是:佛教徒都愿往生西方极乐世界吗?

佛教徒是不是都要往生到西方极乐世界呢?讲到西方净土,我们先说一个我上个礼拜听到的事情。

有一位师兄,平常修学无相忆佛、拜佛。师兄的老母亲一个人住在乡下,是一个很平凡的乡下老太太,本来是不学佛的。某一次,师兄回到老家,与母亲长谈,谈到了母亲百年后的事情,终于连说带拐,说服了母亲要念佛往生。当时他问母亲:“妈妈,你喜欢哪一尊佛菩萨?”妈妈想一想说:“观世音菩萨。”师兄说其实他也不晓得为什么母亲会喜欢观世音菩萨,那他当时也担心说,直接教母亲无相念佛,怕母亲学不会。所以,这个时候他就跟他妈妈讲:“那很好啊!妈妈,你一定要答应我,从此以后你就常常心里想着观世音菩萨,口里唸着观世音菩萨,好不好?”妈妈也答应了。

几年以后,母亲病危,师兄花了两个小时赶回到乡下,所幸母亲还在弥留的状况。他们乡下几乎没有人学佛,所以这个时候,师兄不理会那一些上门来吊唁的亲朋好友,独自一个人进房间陪着妈妈,请母亲一起念佛、忆佛,为母亲助念。八个小时以后才出来,然后再跟亲戚们一起来处理母亲的后事。接下来的日子,没有任何的征兆,连梦中也没有梦到过妈妈,周围的亲人也都没有梦到。一般来说,这种情况代表是好还是不好?好!代表老太太很快就走了。

日子一天一天的过去,佛事也做完了。有一次,师兄自己一个人在家里,在佛堂里面礼佛,向佛菩萨祈求:“佛菩萨啊!到底我的母亲去了哪里呢?请求佛菩萨给弟子一个提示,让弟子能够安心。”接下来,师兄就开始无相拜佛,拜着拜着,拜到一半,忽然听到耳朵旁边有一个小东西掉落到地面的声音,当时由于他正在忆佛,所以也不理它;等到拜完了,起来了,才睁开眼睛一看,地下是一粒花生米!他想一想,赶快就把正在厨房里面忙的同修叫过来,师兄说:“老婆啊!老婆啊!你快来看,这一次真要让你相信,佛菩萨是真实存在的!”他的同修也觉得很神奇。后来师兄还自己做实验,拿了花生米再丢,可是无论怎么丢,都不可能从供桌上自己跑这么远。那各位觉得花生米掉下来,这是代表什么呢?代表他的母亲往生的地方,是好还是不好呢?后来他来小参,亲教师的想法:花生就是“莲花化生”的意思,代表他的母亲乘着莲花往生西方了,也因此全家大小没有人梦到老奶奶,这应该代表是好事。

我们中国佛教,从最早开始的时候,就已经是大乘佛法西方净土法门盛行的地区,代表我们本来就是属于大乘佛法,甚至是属于第一义谛的根器。对于佛弟子而言,有生则必有死,一个人在出生的时候,就已经注定了日后有过世的那一天;就好像十二因缘支的最后,还记得吗?“生缘老死”,有了此世的出生,就注定了此世会有老、死、忧、悲、苦、恼。而在此世由于有“无明”,无明出生种种的善恶业行,连结着此世的“识”,所以因缘就一定会一支一支的出生,导致了未来生的出生,与老死忧悲苦恼。这就是有情众生的轮回生死,除了入涅槃以外,众生谁也不能得免。

所以,佛弟子对于自己身后之事,并不会像一般人那样忌讳不敢说,反而会在往生前就要懂得,要发愿往生善处,继续自己的道业。对于我们而言,重要的事情不是长生不死,那是做不到的;而是应该安排好下一世的去处,以能够帮助自己的道业,能够迅速实证三乘菩提,当作是一个最重要的前提。所以,必须要事先决定下一世,到底应该往生到什么地方去?

例如在魏晋南北朝的时候,当时中国的佛教,从南到北都呈现着非常广大兴盛的样子,老百姓们都深深地知道“善有善报、恶有恶报”的道理。但是,只要我们能够常常去随侍诸佛菩萨,那就是最好的去处。所以我们常常可以看到,当时的人喜欢帮往生的人造佛像,再来回向这个亡者往生善处,并且把这个发愿文刻在佛像上。例如,现在画面中的这一尊佛像,上面刻的字大意是:“东魏元象元年,佛弟子安东将军,前荧阳太守薛安颢,为了亡女魏氏造玉佛像一尊;愿回向亡女不入三恶道,不遭遇八难,能够往生善处,值佛闻法,一切众生咸同此福。”另一尊则是北魏普泰二年,昌国县新兴寺比丘尼昙颜,为了亡妹昙利,敬造弥勒佛金像一尊;愿亡者与师僧眷属,弟子父母宗亲及一切众生,直接往生西方无量寿佛佛国,普同其富,所愿从心。

所以,大乘的佛弟子都知道要发愿往生到有佛法的地方,这是最重要的。如果能够亲自跟随诸佛修行,那就更好了!所以,并不是说佛教徒都愿往生西方极乐世界,也没有这样的规定,一切随自己的欢喜意乐而发愿。

基本上,只要是持一尊佛号的行者,书上说,这样的人不用等到往生以后,现世就已经有十种的利益。经典里面是这样写的:“若人受持一佛名号者,现世当获十种功德利益:一、昼夜常得诸天大力神将,并诸眷属,隐形守护;二、常得二十五大菩萨,如观世音等一切菩萨常随守护;三、常为诸佛昼夜护念,阿弥陀佛常放光明摄受此人;四、一切恶鬼,若夜叉、罗剎皆不能害,一切毒蛇、毒龙、毒药悉不能害;五、一切火难、水难、冤贼、刀箭、牢狱、枷杻、横死、枉死悉皆不受;六、先所作罪悉皆消灭,所杀冤命,彼蒙解脱,更无执对;七、夜梦正直,或复梦见阿弥陀佛胜妙色身;八、心常欢喜,颜色光泽,气力充盛,所作吉利;九、常为一切世间人民,恭敬供养礼拜,犹如敬佛;十、命终之时,心无怖畏,正念现前,得见阿弥陀佛,并诸菩萨圣众,手持金台,接引往生,西方净土,尽未来际,受胜妙乐。”持诵阿弥陀佛所得的现世功德就是如此,持诵任何一尊佛皆是如此,因为佛佛道同。依着我们的愿心、福德与自己的修证,而能往生彼处。

所以,是不是一定要念阿弥陀佛才能往生呢?佛在《楞严经》卷八也有开示:“阿难!一切世间生死相续,生从顺习,死从变流;临命终时未舍暖触,一生善恶俱时顿现;死逆生顺,二习相交,纯想即飞,必生天上;若飞心中兼福兼慧及与净愿,自然心开,见十方佛,一切净土随愿往生。……其中若有善愿善心护持我法,或护禁戒随持戒人,或护神呪随持呪者,或护禅定、保绥法忍,是等亲住如来座下。”(《楞严经》卷八)

这是说,如果平日福慧具足,而且发起了往生净愿的众生,那就可以自得心开,见十方佛,随愿往生一切净土。这是仰仗释迦世尊愿力慈悲加持的往生,而能够达到在心所愿而生;特别是要发心,要护持如来正法的人,可以亲住如来座下。也就是说,不只是能够往生极乐世界,甚至命终时,能够往生十方一切净土。因此,并不是说“只有念诵阿弥陀佛,才能往生净土”。

十方诸佛都各有四种净土:凡圣同居土、方便有余土、实报庄严土及常寂光净土。然而其中愿心特别宏大殊胜,又与我们中国佛教徒特别有缘的,那就是阿弥陀佛的净土。西方净土有什么样特异之处呢?太多了!我们可以从弥陀世尊的四十八大愿当中,看到一些西方净土的殊胜之处。例如,西方净土中“国无恶道”,在这个地方不会堕入恶道;而且都可以得到三十二大人相,每个人神通具足;可遍供诸佛,而且未来决定会成佛;此处寿命无量,皆可成一生补处菩萨;乐如漏尽,现证不退转位;十念即必定往生西方等等。在在处处都显示了西方净土较其他净土更为殊胜的地方。这一些都是因为弥陀世尊的悲愿特大的缘故!有兴趣的同修,可以拿经典来看一看就知道了。所以,经过了魏晋南北朝之后,弥陀世尊的西方净土就成为中国佛教中最多人发愿往生的地方了;这种情形一直到今天,仍然是如此。这个善良的习俗所影响到,甚至在佛教徒当中,我们彼此打招呼也都用“阿弥陀佛”来称呼,是用来提醒彼此往生西方的愿心。

既然西方净土如此之殊胜,要怎么样才能去呢?在《观无量寿经》说到,阿弥陀佛有八万四千种相貌,每一种相貌都有八万四千种妙好,每一种妙好都放出八万四千种光明,这一些光明遍照着法界念佛的众生;由于光明一直照射不舍,因此,诚心念诵阿弥陀佛的人,就会得到感应,最后一定能往生极乐世界。在《观无量寿经》里面说到:然彼如来宿愿力故,所以凡有忆想弥陀者必得成就。在《大宝积经》里面说得更清楚,说到:众生只要听闻无量寿如来的名号,乃至于能够发起一念对于如来的净信、欢喜、爱乐,愿意以自己所有的福德善根回向,愿生西方净土中,则必能随着其愿而往生到西方,而且未来还可以得到不退转位。

听起来好像是非常便宜的事情,可能有人会不相信,所以在《佛说阿弥陀经》里面,佛讲到:“舍利弗!如果有善男子、善女人,能够听闻《阿弥陀经》,能够受持,能够听闻诸佛名号的人,这样子诸善男子、善女人就已经是一切诸佛共所护念,这样子的众生都能够得到于无上正等正觉不退转,所以,舍利弗!你们应当要信我所说的话,以及诸佛所说的话。”

有人可能还是会觉得:“真的有这么简单吗?我是什么人,怎么可能呢?”要晓得西方净土的殊胜,那是因为弥陀世尊的愿心如此深重的缘故。在《佛说无量寿经》里面,阿弥陀佛发愿:“设我得佛,以后如果我能成就佛国的话,十方众生只要有至诚心,相信欲乐,想要生到我西方净土来;如果这样子,十念没有办法往生我净土的话,我就不取正觉,我就不证佛果。”可是,西方净土也有两种人是弥陀世尊不收的,“唯除五逆”——犯了五逆罪的人,以及“毁谤正法”的人,阿弥陀佛不收!

在《大宝积经》里面也有一样的记录。阿弥陀佛说:若我证得无上觉时,于佛剎中所有的有情,只要听闻到我的名字,以他的善根心心回向,愿意往生我西方净土,乃至于十念,这样子如果不能生,我就不取菩提;但是,唯除造无间恶业,毁谤正法及诸圣人。也就是说,什么样的众生都可以被阿弥陀佛摄受,九品往生西方;只有毁谤正法、毁谤圣人,还有五逆罪……五逆罪是哪五个还记得吗?杀父、杀母、杀阿罗汉、破和合僧、出佛身血。所以佛说,应当要发愿往生西方。

但是往生西方,也不是自己什么都不做,还是要累积足够的三福净业。在《佛说阿弥陀经》里面,佛特别强调:“舍利弗!不可以少善根福德因缘,得生彼国。”所以,往生西方的福德因缘,除了自己一心地诵念、欲乐愿生彼国之外,还要再加上三福净业。

好,那今天时间的关系,我们就为大家讲到这一边。

谢谢大家!

阿弥陀佛!


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